El entrenador del Sheriff, de asaltar el Santiago Bernabéu a la guerra de Ucrania

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El entrenador del Sheriff Tiraspol, Yuriy Vernydub, durante el partido de su equipo en el Santiago Bernabéu y en la guerra de Ucrania. (Foto: David S. Bustamante / Soccrates / Getty Images / Twitter / @ZoryaLondonsk).
El entrenador del Sheriff Tiraspol, Yuriy Vernydub, durante el partido de su equipo en el Santiago Bernabéu y en la guerra de Ucrania. (Foto: David S. Bustamante / Soccrates / Getty Images / Twitter / @ZoryaLondonsk).

Apenas cinco meses después de dar una de las mayores sorpresas de esta temporada en el fútbol europeo al ganar al Real Madrid en el Santiago Bernabéu en partido de la Champions League, el entrenador del Sheriff Tiraspol, Yuriy Vernydub, ha viajado a su Ucrania natal para unirse al ejército de su país y luchar contra las tropas rusas.

Una imagen que circula por las redes sociales muestra al entrenador del equipo de la liga moldava vestido con uniforme militar junto a dos compañeros del ejército ucraniano.

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Vernydub, de 56 años, es natural de Zhitómir, una ciudad situada al norte de Ucrania, cerca de la frontera con Bielorrusia.

Entrena desde diciembre de 2020 al Sheriff, aunque comenzó su carrera en los banquillos en el Zorya de Lugansk, precisamente uno de los territorios del Donbás autoproclamados independientes y reconocidos por Rusia. También pasó por el fútbol bielorruso antes de llegar a su actual club.

Anteriormente fue futbolista profesional y pasó la mayor parte de su carrera en equipos de la antigua URSS. Se retiró en el Zenit de San Petersburgo.

El 28 de septiembre, en la segunda jornada de la fase de grupos de la Champions, el humilde Sheriff dio la campanada al imponerse al Real Madrid en el Bernabéu. Se adelantó con un tanto de Jasurbek Yakhshiboev en la primera mitad y ya en la reanudación Karim Benzema empató de penalti. Sin embargo, en el último minuto Sebastien Thill marcó para dar una victoria histórica a su equipo.

El Sheriff consiguió ser tercero en su grupo de la Champions y se metió en la Europa League, donde demostró, aunque quedó eliminado en la ronda de playoffs frente al Sporting de Braga portugués por penaltis. La vuelta se disputó precisamente el 24 de febrero, justo el día que Vladimir Putin ordenó la invasión de Ucrania. Tras el encuentro, Vernydub expresó su preocupación. “Tengo una esposa, dos hijos, dos nietos, hermanos y hermanas, les deseo salud y que esta guerra no los toque”, declaró. “Cuando llegue a Moldavia, pediré ir con mi familia, si necesitan mi ayuda, siempre estaré allí. Quiero dejar unas palabras de apoyo para el pueblo de Ucrania, que sufrió un ataque de Rusia. Estoy orgulloso de la gente que está defendiendo el país”.

Yuriy Vernydub dirigiendo a su equipo durante un partido de esta temporada. (Foto: Genya Savilov / AFP / Getty Images).
Yuriy Vernydub dirigiendo a su equipo durante un partido de esta temporada. (Foto: Genya Savilov / AFP / Getty Images).

Por el momento, la carrera como entrenador de Vernydub sufre un parón por el conflicto y su decisión de acudir a defender a su país.

El Sheriff Tiraspol y Transnistria

El club de Vernydub está involucrado de lleno en los conflictos nacionalistas del este de Europa. Pertenece a Transnistria, una región independiente que, sin embargo, no está reconocida por ningún estado y que internacionalmente se considera parte de Moldavia, de ahí que el Sheriff juegue en la liga de este país.

Su propietario es Viktor Gushán, un oligarca que fue agente del KGB y que también es una de las figuras más importantes del movimiento separatista de Transnistria, surgido a raíz de la disolución de la URSS. Y es que la región quería seguir viviendo bajo el paraguas soviético de Rusia.

Vista aérea de Tiraspol, la capital de Transnistria. (Foto: Getty Images).
Vista aérea de Tiraspol, la capital de Transnistria. (Foto: Getty Images).

Precisamente Rusia es parte activa de la supervivencia de Transnistria como estado independiente, aunque oficialmente siga perteneciendo a Moldavia. Abrió un consulado y tiene desplegadas tropas en la región, que es además fronteriza con Ucrania. De ahí su importancia geoestratégica en esta guerra.

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