El escudo del Athletic de Bilbao escondido en una iglesia extremeña del siglo XIII

La Iglesia de Santa María la Mayor de Trujillo (Cáceres), que esconde en una de sus torres un escudo del Athletic de Bilbao. (Foto: Getty Images / Twitter / @paterjm).
La Iglesia de Santa María la Mayor de Trujillo (Cáceres), que esconde en una de sus torres un escudo del Athletic de Bilbao. (Foto: Getty Images / Twitter / @paterjm).

El fútbol está lleno de historias que demuestran que se trata de algo más que un deporte y que su influencia llega hasta otros ámbitos de la sociedad como la política, la cultura o el arte. Historias, a veces, de lo más curiosas, como la de la iglesia del siglo XIII de la localidad cacereña de Trujillo que esconde un escudo del Athletic de Bilbao.

Plaza Mayor de Trujillo (Cáceres) con la estatua del conquistador Francisco Pizarro. (Foto: Getty Images).
Plaza Mayor de Trujillo (Cáceres) con la estatua del conquistador Francisco Pizarro. (Foto: Getty Images).

Todo tiene una explicación, ya que el equipo vasco se fundó seis siglos después de la construcción del templo. La Iglesia de Santa María la Mayor, que así se llama, ha sufrido múltiples reconstrucciones y reformas a lo largo de su historia. De hecho, se conservan escasos vestigios originales.

En el siglo XVI se amplió significativamente y se convirtió en estilo gótico (antes era románico), con tres naves y cabecera poligonal abovedada con crucería compleja. Por aquella época se remataron también sus dos torres, la Nueva y la Julia, esta última dedicada a Julio César y que tiene mucha importancia en esta historia.

El edificio se vio afectado por los terremotos de Lisboa de 1521 y 1755 y la estructura estaba seriamente dañada. Por este motivo, el ayuntamiento de la localidad extremeña decidió en el siglo XIX demoler parte de la iglesia.

Tiempo después, en 1971, la Dirección General de Bellas Artes decidió iniciar los trámites para afrontar la más importante de las reformas de la iglesia y reconstruir las partes que habían sido demolidas, incluida la Torre Julia.

La Iglesia de Santa María la Mayor de Trujillo. (Foto: Getty Images).
La Iglesia de Santa María la Mayor de Trujillo. (Foto: Getty Images).

Las obras comenzaron en 1972 y en ellas participó Antonio Serván El Rana, que desde entonces ha quedado como uno de los hijos ilustres de Trujillo junto al conquistador Francisco Pizarro. Este cantero era un enamorado del Athletic de Bilbao y decidió esculpir el escudo de su equipo en uno de los 52 capiteles que se colocaron en la Torre Julia durante su reconstrucción.

El arquitecto y el director técnico de la obra dieron el visto bueno a la idea de El Rana con la condición de que el resto de capiteles fueran iguales a los que tenía originalmente la torre. Así lo hizo el cantero, pero lo que ni él ni los responsables del proyecto esperaban es que la inclusión de aquel escudo acabaría levantando bastante polvareda.

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Los vecinos de Trujillo tardaron meses en darse cuenta de la presencia del escudo y en un principio se lo tomaron a broma. Pero la cosa se puso seria tiempo después cuando la noticia apareció en los medios de comunicación a nivel nacional.

Aquello fue entendido por parte de la sociedad española como una profanación de un templo religioso y el asunto fue tratado en el Consejo de Ministros del dictador Francisco Franco.

El gobierno franquista decidió finalmente enviar a un inspector a revisar la obra, pero este dio el visto bueno a que la insignia del Athletic se quedara en la torre.

Meses después, el equipo rojiblanco invitó a El Rana a Bilbao y este pudo cumplir su sueño de conocer a su gran ídolo, el portero José Ángel Iribar. El cantero falleció poco después, en 1982, en su localidad natal, Trujillo.

José Ángel Iribar entrenando en su etapa como portero del Athletic de Bilbao. (Foto: Gianni Ferrari / Cover / Getty Images).
José Ángel Iribar entrenando en su etapa como portero del Athletic de Bilbao. (Foto: Gianni Ferrari / Cover / Getty Images).

Esta localidad es una de las más turísticas de Extremadura y, además de la Iglesia de Santa María la Mayor, ofrece a sus visitantes otras atracciones como varios palacios renacentistas del XVI o un castillo medieval. Sin embargo, mucha gente viaja hasta allí solamente para encontrar el célebre escudo del Athletic que creó El Rana.

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