Las Vegas ya tuvo carrera de Fórmula 1 y fue un auténtico desastre

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Salida del Gran Premio Caesars Palace de Fórmula 1 de 1981 disputado en Las Vegas con Alan Jones al frente seguido de Gilles Villeneuve y Alain Prost. (Foto: Bernard Cahier / Getty Images).
Salida del Gran Premio Caesars Palace de Fórmula 1 de 1981 disputado en Las Vegas con Alan Jones al frente seguido de Gilles Villeneuve y Alain Prost. (Foto: Bernard Cahier / Getty Images).

Después de meses de rumores la Fórmula 1 ha confirmado que tendrá un Gran Premio en la ciudad de Las Vegas a partir de 2023 y hasta, al menos, 2025. Se suma así a las de Miami y Austin en Estados Unidos, que contará con tres citas mundialistas a partir de la próxima temporada. La carrera se disputará por la noche, un sábado de noviembre, y en el célebre The Strip, pasando por algunos de los casinos y los hoteles más famosos del mundo.

Lo que muchos aficionados no recuerdan es que Las Vegas ya acogió carreras de Fórmula 1. Fue en los años 1981 y 1982 y entonces se llamó Gran Premio de Caesar's Palace, uno de los hoteles más populares de la ciudad de Nevada. De hecho, el circuito estaba en el propio aparcamiento del establecimiento, lugar en el que actualmente se encuentra el Hotel Mirage.

El circuito estaba en el aparcamiento del Caesars Palace, hotel que daba nombre al gran premio. (Foto: Ron Eisenberg / Michael Ochs Archives / Getty Images).
El circuito estaba en el aparcamiento del Caesars Palace, hotel que daba nombre al gran premio. (Foto: Ron Eisenberg / Michael Ochs Archives / Getty Images).

Lo cierto es que, pese a tratarse de un circuito no permanente, era lo suficientemente ancho como para que hubiera adelantamientos y tenía amplias zonas de seguridad. Sin embargo, la experiencia no fue nada buena y la Fórmula 1 decidió abandonar Las Vegas, si bien el Gran Premio de Caesar's Palace se celebró también en 1983 y 1984 como parte de la desaparecida Champ Car (campeonato que después se fusionó con la IndyCar Series).

La experiencia en Las Vegas de la Fórmula 1 en los 80 fue un fiasco por varios motivos. El primero es que el circuito, si bien como decíamos tenía zonas para adelantar y de seguridad, era demasiado pequeño, ya que el aparcamiento del hotel no daba para mucho más. Apenas tenía 3,6 kilómetros y su diseño era aburrido y repetitivo, con varias curvas prácticamente idénticas que se tomaban en el sentido contrario a las agujas del reloj.

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Otro motivo por el que este gran premio se dejó de disputar, y que fue además la principal queja de los pilotos, es el extremo calor del desierto de Nevada que se dejaba sentir sobre el asfalto. Los termómetros marcaban 37 grados. En la carrera de 1981, Nelson Piquet, que terminó quinto, necesitó 15 minutos para recuperarse tras bajar de su coche.

Nelson Piquet persigue a Mario Andretti en el Gran Premio de Caesars Palace de 1981. (Foto: Bernard Cahier / Getty Images).
Nelson Piquet persigue a Mario Andretti en el Gran Premio de Caesars Palace de 1981. (Foto: Bernard Cahier / Getty Images).

Los mecánicos también se quejaron del antiguo Gran Premio de Caesar's Palace. No había garajes, por lo que los boxes estaban al aire libre con los coches a la intemperie. La falta de espacio provocaba, además, que las escuderías estuvieran unas pegadas a otras.

Keke Rosberg charla con uno de sus mecánicos antes de empezar el Gran Premio de Caesar's Palace de 1982. (Foto: Ron Eisenberg / Michael Ochs Archives / Getty Images).
Keke Rosberg charla con uno de sus mecánicos antes de empezar el Gran Premio de Caesar's Palace de 1982. (Foto: Ron Eisenberg / Michael Ochs Archives / Getty Images).

Por si fuera poco, a los estadounidenses tampoco les entusiasmó y en ambas temporadas las cifras de asistencia a las carreras fueron muy bajas y las gradas que se colocaron para la ocasión se quedaron medio desiertas.

Así las cosas, la experiencia en Las Vegas duró dos temporadas, con victoria para el australiano Alan Jones en 1981 con un Williams-Ford y para el italiano Michele Alboreto con Tyrrel Ford en 1982. Aquellos años los campeones acabarían siendo Nelson Piquet y Keke Rosberg.

Estos son los resúmenes de aquellas dos carreras.

Esperemos que el regreso de la Fórmula 1 a Las Vegas tenga más éxito que aquella experiencia de principios de los 80. La realidad es que el nuevo circuito de 6,12 kilómetros, 14 curvas y tres rectas, al que los pilotos tendrán que dar 50 vueltas, promete y los fans están entusiasmados con la nueva carrera del calendario.

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