• Cierta teoría política considera que el siglo XX terminó en 1989 con la caída del Muro de Berlín o dos años después con el desmantelamiento de la Unión Soviética. De la misma manera es posible deducir que el baloncesto NBA del siglo XXI podría arrancar en las Finales de 2012. Este tipo de perspectivas trascienden el calendario convencional y proyectan cambios de época al declinar la tendencia más acusada en un periodo histórico determinado.

    Quien aquí suscribe se arroja de lleno a esta teoría, válida igualmente para explicar otras sucesiones del pasado. Desde un punto de vista táctico los

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  • La Unidad Invisible (LVI)

    Cuando la noche del sábado Danilo Gallinari anotó su punto número 37 únicamente el silencio de un Madison harto, cansado y ya casi desierto por el abandono de medio aforo, me permitió escuchar a Mitja, sentado a mi lado. "La vendetta è un piatto che si consuma freddo". Qué hermosura, me dije. No hacía falta más.

    Esa noche era imposible cruzarse con alguien a solas en los intersticios del pabellón, que hedían a pólvora desde horas antes del partido. Y sin embargo lo conseguí. Los portátiles y las cámaras figuraban munición pesada y las gradas trincheras desde las que arrojar una ofensiva

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  • La Unidad Invisible (LV)

    No suelo mirar los índices del tiempo. Para qué si el tiempo es el que es. Sólo recuerdo haberlo hecho las dos veces que cubrí el maratón de la ciudad y porque tocaba empaparse de todo lo imaginable. Sin embargo con gusto lo haría hoy para saber si es éste el invierno más suave de los últimos años. Y seguramente también el más seco. No ha nevado todavía y de hecho ahora mismo, mientras vuelco estas líneas, un espléndido mediodía ilumina Nueva York con una temperatura que no es propia de enero. Y eso me permite un poco de alegría y hasta echar el cierre al radiador y su infernal calor de

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  • El nuevo Andrea

    Si algún jugador NBA ha estado en el punto de mira en los últimos años ése ha sido el italiano Andrea Bargnani. El proceso de escrutinio con él ha pasado de la esperanza a la crítica a la burla al peor de los escenarios: la indiferencia, que es el pozo donde terminaron los Raptors (22-60) el año pasado. Todo este triste descenso debe llegar a su fin. En la agenda del nuevo técnico de los Raptors, Dwane Casey, ocupa la primera página una prioridad: acabar con esa versión floja, tibia y hasta irritante del que fuera número uno del draft de 2006, el perfecto ejemplo de que una coronación puede

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  • La Unidad Invisible (LIV)

    Los meses que han transcurrido desde las pasadas Finales no tienen nombre. No para mí. Era verano entonces. Y ahora, hasta la Navidad empieza a quedar atrás. Ya habrá lugar de entender todo esto y, me temo, a no mucho tardar. El caso es que un buen día llegó la solución. Lo aseguraba la pantalla del ordenador. Y por eso mismo me supo lejano, como si no me afectara, como costándome horrores en los días siguientes asimilar que todo volvería a empezar. Sólo que algo, algo muy profundo, había cambiado ya para siempre. Todo a su momento.

    Un buen día, cuando me quise dar cuenta, estábamos a la mesa

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  • Durantrazos

    En una de esas edificantes charlas de comedor contaba un asistente que Durant es uno de los jugadores que menos bloqueos realizan en toda la NBA. El detalle tampoco debiera sorprender. A poco de fijarse salta a la vista y hemos conocido ejemplos de sobra de ese tipo de jugadores a los que se alfombra el pasillo y no al revés. Pacientes y no agentes de los bloqueos vivos. De Allen Iverson a Reggie Miller, de Ray Allen a Kevin Durant se asume que otros se cuadren para que ellos desfilen. Desde los tiempos de Barry hemos visto así a multitud de jugadores, de costumbre anotadores, haciendo de

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  • Los tiempos avanzan una barbaridad. Así miramos desde abajo a la ingeniería, la tecnología o la medicina. Sin embargo no es menor el asombro al comprobar que la ciencia nada puede hacer por un hombre sano y robusto en la primavera de la vida. En una versión más siniestra incluso mueve al escalofrío un diagnóstico —falta de cartílago— cuya peor previsión advertía que de seguir jugando al baloncesto los huesos que unen las rodillas sufrirían una fricción directa, sin nada que los separe y almohadille, como las primitivas chascas de sílex para prender fuego. "Si continúas es muy posible que en

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  • No es hoy lugar ni momento para situar a Pau Gasol en el panteón de la NBA. Ya habrá lugar a su retirada. Pero tal vez sea buena ocasión para situarle en la historia de Los Angeles Lakers, junto a los Celtics, la más laureada en el nutrido curso de la NBA.

    Desde su origen los Lakers acumulan mayor número de estrellas que cualquier otro equipo que haya conocido la liga. De 1958 a nuestros días son contadísimas las temporadas que al menos uno de los tres mejores jugadores del mundo, a menudo dos de los tres, no formara parte del conjunto californiano. Pero tampoco son escasas las estrellas que

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  • El cuento moral del deporte

    Nadie sabe cómo ni cuándo. Y menos aún por qué se instaló en el imaginario público la creencia de que los deportistas son o deben ser modelos sociales. Figuras a las que no basta despertar reconocimiento, admiración y riqueza. Sino patrones dignos de imitación, como si fueran el objetivo que alcanzar por cuantos más de nosotros mejor.

    En un mundo donde los referentes se desploman el credo de que el deporte es cosa buena y los deportistas también cobra todavía más fuerza. Pero como los devotos de esta creencia —padres, gestores o medios de comunicación— están gordos, viejos o ambos, destinan

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  • Bryant a la caza de Jordan

    Pongamos que Kobe Bryant no gana más anillos. Que por supuesto lo intenta pero no hay más. ¿Podemos entonces suponer que superar a Michael Jordan en la lista de anotadores históricos pase a ser un desafío personal, una meta que dejar atrás? Respecto a lo primero Bryant cuenta cinco títulos en su haber, que es lo mismo que decir muchos y adoptar así con él una postura de paz, de carrera sobradamente consumada en términos de éxito. Sobre lo segundo, en cambio, cabe detenerse. Es la irresistible cuestión que una vez más rescata el cronista del Times angelino Mark Medina.

    Lejos de ser un

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  • Sucedió en Milwaukee

    A finales de los ochenta, y como la espuma en lo alto de la ola, la CBS/FOX distribuyó también por España un ramillete de cintas de video de contenido NBA entre las que se encontraba la deliciosa "Awesome Endings", como el título sugiere, un desfile histórico por algunos de los finales más increíbles de la competición americana. Hasta es posible que alguno de aquellos pocos sabuesos, entre los que tiene uno el placer de contarse, recuerde en ese mismo pastiche la fugaz presencia de una acción, más que insólita, difícil de creer. Sucedió en la maravillosamente siniestra Mecca de Milwaukee un 8

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  • El fugaz caso Donovan

    Entre el hogar y las afueras transita algo tan humano como el desconcierto. No hay sensación que defina mejor lo ocurrido a un entrenador de baloncesto unos días de junio hace ahora poco más de cuatro años. De seguro el buen aficionado recuerda bien el suceso.

    Acabando la primavera de 2007 el joven técnico jefe de la Universidad de Florida, Billy Donovan, era uno de los hombres más deseados del país. Su equipo acababa de repetir título nacional universitario, algo que ninguna otra formación lograba desde Duke en 1992. Su carrera al frente de los Gators, que para entonces duraba once años,

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  • Qué es la ACB, pregunta un NBA

    Invade estos días la prensa deportiva nacional una especie de fiebre por un posible desembarco de jugadores NBA en Europa en el caso de que la temporada americana se venga definitivamente abajo. Algo así puede como no puede pasar. Tanto la suspensión completa del curso como que en ese caso el presunto desembarco tenga o no lugar. El cierre de la temporada americana no implica necesariamente una invasión. Tan sólo entraría, ahora sí, en el marco de la posibilidad, que ya es algo completamente nuevo.

    Ante este panorama el efecto mental causado sobre el viejo baloncesto es razonable. Cuando

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  • Técnicos y Whopper Queso

    Con papas y soda, si puede ser. Hará año y medio que al paso de los Sixers por el Madison recogía en una de las entregas de la ahora hibernante "Unidad Invisible" el piscolabis de Jrue Holiday a poco de comenzar el partido. Decía entonces sentirme sorprendido por ver al joven base "comer compulsivamente uno de esos 'cutrepacks' que dispensan aquí a cada esquina. La cosa consistía en hamburguesa, patatas, arroz y salsas, todo ello arrebujado en uno de esos envases de corcho ahumado y pegando el fuerte cantazo habitual de la comida insalubre".

    Su entrenador, Eddie Jordan, que nos había

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  • Shaq por Shaq, comida de lobos

    Por suerte el cierre patronal no es el cierre editorial. Antes bien el mundillo literario incluso ha podido salir beneficiado de la ausencia de competición y un mayor espacio donde disparar su publicidad. Y en esto de la promoción ninguna obra de temporada ha gozado de mayor escaparate que el "Shaq Uncut: My Story", que coincide con "La Puta de Akron" en salir a la venta este martes día 15 con iguales altas dosis de polémica.

    Tras el reciente éxito alcanzado con la deliciosa "Magic&Bird: When The Game Was Ours", la respetada Jackie MacMullan pasa de las semblanzas en voz baja —Geno

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  • Cuando Magic quiso volver

    Apenas un año después de su imprevista retirada Magic Johnson quiso jugar a favor de corriente. Todo se debía a su firme convicción de que, tras el susto, nada había cambiado. Antes bien su galardón de mejor jugador en el 'All Star' de Orlando y, sobre todo, su nivel mostrado en los Juegos de Barcelona, sus dos únicas apariciones de corto, le habían brindado la oportunidad, avalada por su equipo de siempre, de sumarse a los Lakers en pretemporada. De volver a jugar. De seguir haciendo, en definitiva, lo que más amaba en el mundo. Se sentía además fuerte, joven y fresco.

    Pero con la

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  • Déjenme salir

    Esta pasada semana el City Paper rescataba uno de esos nombres que cogen polvo en alguna estantería. Uno de esos casos que una vez leídos no olvidar, al contrario de lo ocurrido hasta ahora con su protagonista.

    Anthony Hunter nació en 1957 en Washington D.C., en el seno de una familia pobre de 14 hijos de los que buena parte se criaron con la abuela. Porque en la casa de los Hunter, como en las de Rodman o James, lo que más faltaba era un padre.

    Cuando Hunter contaba 13 años uno de sus tíos lo vio jugar en un 'playground' cercano quedando tan asombrado que eligió personalmente el

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  • La puta de Akron

    Del florido desfile de obras de temporada presentado por Mr. Haubs a finales de octubre destacaba, como un grito en la paz de la biblioteca, "The Whore of Akron: One Man's Search for the Soul of LeBron James", un libro de género inclasificable que saldrá a la venta este próximo 15 de noviembre envuelto, como el "Shaq Uncut", en la debida dosis de polémica.

    De entrada procede presentar al autor, Scott Raab. Pero no en toda su extensión profesional. Ni siquiera como uno de los puntales de la revista Esquire. Sino en la que concierne exclusivamente a este libro. Proclamado a sí mismo como el

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  • La calva de Rubio

    Durante un tiempo Ricky Rubio nos maravilló a todos. De entonces acá lo hizo algo menos. Y aquel primer gran consenso sobre su estrellato empezó a mostrar síntomas de fractura. Hasta hubo quien desertó. Y contra aquella corriente inicial emergió otra, no menos virulenta, que venía a denunciar que Rubio era mentira, que se le había inflado como a un globo pinchado. Reconforta notar que esta controversia sin fronteras anda hoy algo adormilada. Unos y otros se han dado una tregua a la espera de que Rubio vuelva a la competición. Y este aparente silencio es casi lo único que agradecer.

    Lo

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  • Tuitera de las vanidades

    En una deliciosa entrevista en JotDown decía Ramón Trecet que tanto vale el periodista hoy como su número de seguidores en Twitter. La frase engaña. Tiene toda la pinta de opinión y en realidad no lo es. Recoge un hecho que a nadie debería coger por sorpresa. Se puede discutir su conveniencia o justicia. Pero difícilmente su veracidad. Un periodista vale hoy, como ayer, lo que pesa su fama. Y en esto no hay diferencias con el actor o el contertulio. Por eso a veces el periodista se les parece tanto.

    Si no fuera así no veríamos tantas veces a Pipi Estrada o Roberto Gómez por citar dos

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