• Pobres Madrid y Barça

    Qué lástima, están indefensos. Madrid y Barça apenas tienen derechos adquiridos. Cada día tienen que combatir con un sistema más injusto. Apenas perciben unos cien millones de euros más por derechos de televisión que el resto de competidores, sólo cuentan con un calendario programado a la carta para no quejarse después cuando sus caminos se crucen y de vez en cuando, en aras de rebajar la famosa tensión social, gozan de indultos a gusto del consumidor mientras el resto de clubes sí son castigados de manera ejemplar.  Florentino Pérez y Rosell deben estar que echan las muelas con un calendario

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  • La cuestión Modric

    No existen dudas futbolísticas razonables acerca de Luka Modric. Su hoja de servicios le contempla como uno de los mejores centrocampistas del mundo por su visión periférica del juego, por su elegancia en la conducción y por su polivalencia bien para jugar por delante de la defensa, para actuar como enganche detrás de los puntas o llegado el caso, para incrustarse como volante. Modric, un clon de Cruyff en lo físico y de Tostao en el campo, está siendo vinculado a la hoja de ruta del Real Madrid de José Mourinho, que afronta su tercer año en el club siendo consciente de que su plantilla tiene

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  • Casillas, los valores y el Balón de Oro

    San Iker Casillas, el ángel de Navalacruz, merece el Balón de Oro por su impecable trayectoria, por su ascendente sobre el resto de compañeros de la selección — las palabras del padre de Xavi delatan lo que fu un secreto a voces — y por su decisiva contribución a la mejor España de todos los tiempos, por ser un guardián entre el centeno que siempre está de guardia.  Sobrados motivos para que la prestigiosa publicación 'France Football' se esté planteando la posibilidad de considerar seriamente la candidatura de San Iker, al que todavía no se ha canonizado en este país, como futurible ganador

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  • El viaje de lo que se dijo a lo que pasó

    Se dijo que Sergio Ramos y Gerard Piqué mantenían un desencuentro personal que podría ser lapidario para España.  El primero respondió firmando un torneo imperial, apoyado en un físico descomunal y una personalidad todavía mayor. El segundo zanjó la cuestión regenerándose para demostrar que es un central con alma de delantero.  Menos mal que ambos se llevaban a matar. Se dijo que el lateral zurdo de la selección era el talón de Aquiles del grupo y que la apuesta por Jordi Alba era una moneda al aire con evidente riesgo, porque atacaba con clase pero dejaba demasiados agujeros a su espalda.

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  • España, mucho más que un campeón de leyenda

    Iker Casillas, además de portero milagroso, demostró ser un profeta fiable cuando acertó a definir el estilo de España: 'Somos como el Tetris, encajan todas las piezas'. Así fue. En el día más señalado de la historia del deporte español, el puzzle del ballet rojo fue perfecto. El pesimismo, la segunda religión oficial de este bendito país, argumentó un supuesto fin de ciclo. Menos profunda, con más fatiga y menos velocidad que en anteriores cursos, España contestó a los agoreros del aburrimiento alcanzando su mejor versión en la final, condenando a una intrépida Italia a rendirse y aplaudir,

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  • Italia gana como siempre y juega como nunca

    'Hay que empezar a jugar. España ha demostrado que quien juega, gana. Aprendamos a jugar: pases y pelota al suelo'. Andrea Pirlo, el mejor regista de la historia contemporánea del fútbol italiano, tuvo claro que el estilo de su país necesitaba una metamorfosis urgente. De esa tarea se ha encargado, en tiempo récord, un entrenador admirable, Cesare Prandelli. El pedigrí de las selecciones se mide en el número de estrellas que lucen en el pecho. Italia ha logrado cuatro abrazada al catenaccio. Entonces ¿por qué cambiar? ¿para qué evolucionar? Sencillo, por la irrupción de España. Por su

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  • España, un equipo camino de la leyenda

    España cambió su historia en Austria y ascendió al Reino de los Cielos en Sudáfrica. De la mano del alquimista Luis Aragonés nació un estilo de juego asociativo, elegante, combinativo, que alcanzó cotas de belleza aún no superadas. Sí, esa España era la demostración de que el fútbol tenía música si se tenía el pie de seda. A ese libreto perfecto, Vicente Del Bosque añadió unas gotas de sentido común, una tonelada de continuidad en la obra bien hecha y un plus de competitividad que resultó clave para la conquista de una Copa del Mundo con la que soñaban generaciones de españoles que, por

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  • La España que aburre

    Al falso debate del falso periodismo sobre el falso nueve le ha sucedido otro despropósito que bordea el surrealismo: España aburre.  Como aburría Miguel Indurain cuando destrozaba el crono y metía minutadas a sus rivales. Como aburre Rafa Nadal cuando hace suya la arena de París a base de sangre, sudor y lágrimas. Así es el aburrimiento. Un fenómeno tan español como kafkiano. Sus creadores, en aras de la venta de humo, discuten, con ignorancia supina, la eficacia de un estilo que ha llevado a esta selección a conquistas impensables. El dedo mediático, siempre acusador, siempre receloso — a

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  • El juego: España ya ha ganado

    España, Portugal, Alemania e Italia, los cuatro mejores, en la hora de la verdad. Momento ideal para hablar de ese gran olvidado, el juego.  Españoles, portugueses, alemanes e italianos coinciden en ese punto clave: administran la pelota con criterio, tienen un plan y saben desarrollarlo sin despreciar la pelota. Ninguna de estas cuatro selecciones trata el balón como un bife de chorizo, ninguna renuncia a la posesión y ninguna protege su área con un ojo puesto en la calculadora y el otro puesto en el marcador.  Existen muchos y diferentes modos de jugar, todos legítimos y reconocibles. Grecia

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  • España: ser humilde o presumir de serlo

    La selección ha interiorizado su estilo de juego, Del Bosque ha dado continuidad a los recursos humanos del ideario de Luis y el España CF persigue la cuadratura de un círculo que comenzó en Austria y podría vivir su página más gloriosa, amén de Johannesburgo, en Ucrania. El fútbol de España, admirado por su belleza, ha brillado con luz propia durante cuatro largos años. Nadie ha jugado mejor y nadie ha ganado más que La Roja. De ahí que los aficionados españoles, que durante largos años padecieron hambrunas de gloria, hayan cedido a la inevitable tentación de empacharse de caviar y

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  • Odio: cosas que pensamos y no decimos

    Odio que se desprestigie reiteradamente a Vicente Del Bosque, que quizá no sea el mejor estratega del mundo ni el técnico más sofisticado, pero que ha instalado la estabilidad y la naturalidad en una selección donde antes, cuando no éramos tan buenos, imperaba la cultura del búnker y el guerracivilismo. Odio que antes de cada partido, ante la falta de noticia, nos condenen a escuchar a falsos periodistas con falsos debates sobre falsos nueves. Odio a los españoles que se pasan el día odiando a Messi para defender a Cristiano y viceversa, porque si canalizasen esa manía persecutoria en alabar a

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  • Torres: España no es Uganda

    España no es Uganda, porque aquí los azotadores son profesionales. Aquí hay barra libre de palos, y quienes los reparten están satisfechos de su condición de ascensores y enterradores de lo ajeno. España no es Uganda, porque aquí todo depende de sutiles matices. En este país la moda es embarrar el juego, siempre con los tacos por delante, sacando pecho de confundir macarra patológico con ganador compulsivo, jugador tímido con blando y chico prudente con futbolista al que poder despellejar.  España no es Uganda, porque en este país, a quien responde a las críticas con educación, silencio y

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  • Mejor encender una vela que maldecir en la oscuridad

    Una fuente de inspiración personal me advierte de la milenaria sabiduría del proverbio chino. 'Mejor encender una vela que maldecir en la oscuridad'. El debut de La Roja deja sensaciones encontradas y análisis que nacen de parámetros más mentirosos que el falso nueve ideado por Del Bosque. Se trata de la insana costumbre de buscar culpables en vez de soluciones. España presume de equipo, pero no es inmune al pesimismo, porque no hay antídoto para un resultado inesperado, ni racionalidad que sea impermeable a una opinión pública que, desde el periodismo a los aficionados, abraza el reproche

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  • Andrés Casillas, planes, luces y sombras

    En su camino hacia la conquista de una triple corona inédita en la historia, España debutó con un empate ante Italia. Un reparto de puntos merecido en un partido de ida y vuelta, entretenido, con el césped seco y un tiempo completo para cada uno. España pudo ganar, sí. Italia, también. El equipo de Prandelli, en un ejercicio contracultural de mérito, se sacudió las viejas cadenas del catenaccio y tuvo la valentía de discutirle la pelota a España. De hecho, se la arrebató.  Desprovista de su alimento natural, la pelota, la campeona de Europa y del Mundo paso momentos de agobio. España tardó

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  • Rafa Nadal, la fuerza del cariño

    Dicen los números que Rafa Nadal es el terrícola más épico de la historia del tenis, ese deporte que explora los límites mentales de quien empuña una raqueta. Dicen que el indio navajo encarna el mito de Sísifo, empujando una mole de roca para ascender, sin descanso, por el monte más escarpado, el de la memoria de los hombres. Dicen que el de Manacor es un niño que no tuvo infancia porque tuvo la determinación de no perseguir sus sueños, sino vivirlos. Dicen que el zurdo que nació diestro patina sobre polvo de arcilla, que riega la hierba con su sudor y que es el sol que agarra cuando la pista

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  • Pequeñas cosas que forman parte de nosotros

    Descubrir que hay extensiones más grandes que cualquier herida, que los muñecos de pesebre se multiplican o desaparecen según la dieta de nuestro interior, olvidar el juego de mostrar-contar porque quien no muestra nada lo cuenta todo, atreverse a cambiar de rumbo con los pies en el suelo, no escudarse en el lloro de la desventura y sus conjuntos, aguantar los golpes de la vida sin dejar de avanzar porque quien resiste vence, sentir la transmisión de una paz interior indescriptible, interpretar una mirada fugaz para sentir que los iguales se reconocen. Entender que podemos llevar años muertos

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  • El periodismo donde todo está bien

    Cierto periodismo deportivo de este país, en vísperas de Eurocopa, con la selección afrontando un desafío sin precedentes, desprecia el debate futbolístico, dando prioridad a la superficialidad que rodea un juego que hoy es negocio. Cosas de la industria. Pero todo está bien. El protocolo de actuación, inspirado en la teoría del absurdo, consiste en confundir veracidad con audiencia y periodismo con show: miles de horas de programación y griterío, para hablar de fútbol… ignorando el fútbol. Pero todo está bien. Una parte del periodismo deportivo de este país pasa de puntillas sobre los

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  • El penúltimo cuento chino

    Alea jacta est. La suerte está echada. España inicia su camino a la gloria como única aspirante a superar un desafío histórico sin precedentes, concatenar la conquista de una Eurocopa, un Mundial y otra Eurocopa. Primero con Luis Aragonés — origen y estilo — y ahora con Vicente Del Bosque — continuidad y bonhomía-, la selección acude a Polonia y Ucrania con inexcusable condición de gran favorita. En lo particular, el talento del grupo, a pesar de las ausencias forzosas de Puyol y Villa, sigue siendo infinito. En lo global, la propuesta, la posesión y las múltiples variantes para controlar el

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  • Vuelve el milagro del Deportivo

    Después de dos décadas entre la elite, de haber enamorado a Europa con exhibiciones en Villa Park o en Old Trafford, después de haber llorado el penalti maldito de Djukic y de haber festejado ante el Madrid galáctico una Copa del Rey gloriosa, Riazor derramó lágrimas de frustración cuando su Deportivo perdió la categoría. Fue un mazazo brutal para una generación que había sido feliz con las gestas de la pegada de colibrí de Bebeto, con el motor diesel de Mauro Silva, con la zurda de oro de Fran o con las acrobacias de Djalminha, el chispeante genio extravagante e impredecible. Fue un castigo

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  • España: semántica, mérito e inmovilismo

    A la hora de sacar el bisturí para diseccionar la lista de España en la Eurocopa, conviene contextualizar y precisar situaciones que envuelven la complicada tarea de selección de sus recursos humanos: en primer lugar, aparece el factor social, formado por los millones de seleccionadores en potencia que llevamos dentro, aficionados y periodistas;  en segundo lugar conviene resaltar el crédito ilimitado que se ha ganado el seleccionador, cuya bonhomía y honestidad deben estar fuera de toda sospecha; y en tercer lugar, hay que destacar que la opinión pública coincide, por consenso, en un amplio

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