• “Muchos me preguntan si soy malo. Debería serlo mucho más. En el campo soy Mike Tyson. Fuera del campo, aprendo del Papa Francisco”. Mario Balotelli, autoproclamado príncipe del fútbol mundial (“Sólo Messi es mejor que yo”), adicto a solucionar problemas al mismo tiempo que los crea y pésimo relaciones públicas de sí mismo, regresa a la primera línea del fútbol mundial. El talento que siempre promete enderezarse y nunca cumple su palabra, regresa al Milán, cedido, después de que el Liverpool decidiese apartarle por su actitud díscola. Los hinchas también lo tuvieron claro: en un club que

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  • Quizá porque el mejor modo de valorar un éxito es sufriendo por él, el Valencia logró su objetivo, ser el quinto representante español en la Champions, junto a Barça, Madrid, Atlético y Sevilla. El equipo ché, en pie tras encajar dos goles (¿legales?) y tras un alargue taquicárdico, regresó al lugar que su historia exige, el de los grandes de Europa. Lo logró sufriendo, como marca el canon de la casa. Cimentó su sueño con aquel gol de Alcácer en Almería, en el último aliento del pasado curso, y colocó la última piedra en el Louis II, en el escenario de su última conquista continental, con la

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  • Sporting: aroma a dignidad

    Resistió al todopoderoso Madrid

    Si el talento es el perfume caro del fútbol, el sudor es su colonia más honesta. Hay una belleza incomparable en la zurda atómica de Messi, en un misil teledirigido de Cristiano o en un quiebro seco de Isco, pero no hay fragancia más honesta y pura que el aroma del esfuerzo. Muchos mueren de éxito, pero nadie lo hace ahogado en sudor, que es el gen competitivo de los modestos. Sobrevivir requiere coraje y los que son pequeños, para seguir existiendo, necesitan tener un orgullo grande. Hay quien sostiene que ser del Madrid o del Barcelona es una bendición, porque siempre ganan. Y hay quien

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  • Otamendi y los 50

    El argentino, vendido al City

    “El Valencia CF ha llegado a un acuerdo con el Manchester City FC para el traspaso de Otamendi. El Valencia le desea la mejor de las suertes en su nueva etapa profesional”. Dos líneas de comunicado oficial para explicar una intrahistoria digna de enciclopedia. Fieles a la opacidad que hoy los clubes llaman transparencia, ni Valencia ni City nan ofrecido cantidades del traspaso, mientras que la prensa porfía que lo de Otamendi han sido 45 M€. Una cifra que coloca al argentino entre los tres defensas más caros de siempre y le sitúa al nivel de Villa como traspaso más caro de la historia del

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  • El aliento de Mestalla

    Gran botín para los de Nuno

    Una temporada en 180 minutos.  En juego, el prestigio – volver a la elite- y el dinero – unos 14 millones de euros más un porcentaje del Market Pool-, dos razones por las que Mestalla se engalanó con el ánimo de vivir el arrebato pasional de una noche épica.  Dispuesto al desafío, el Valencia tocó zafarrancho de combate desde el inicio: percutió por las alas, encontró una grieta y Rodrigo abrió la lata. Hubo empuje, presión y verticalidad. La hinchada, incondicional, llevó a su equipo en volandas en los quince primeros minutos, volviendo a demostrar que es de Champions, por mucho que su

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  • “Otamendi son 50 millones de euros”. La postura del Valencia era firme. Primero advirtió Amadeo Salvo y después, Lay Hoon. Si se quería ir, el argentino debía encontrar un club comprador dispuesto a abonar su cláusula. Diluido el interés del Madrid, toda vez que el United se retiró de la puja y que Godín rechazó al City, el cerco se estrechó. Otamendi regresó de las vacaciones, se reintegró al grupo, el comprador no aparecía y cuando la hinchada soñó retener a un jugador vital para el proyecto, el defensa se plantó, negándose a entrenar en vísperas del partido de la temporada para el club,

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  • San Mamés despidió al Barça con una cornada en la femoral y cuando el equipo azulgrana, en una de sus noches más aciagas, emprendió el camino de vestuarios, la opinión pública asistió a otro partido. Uno mental, psicológico, tan trascendente para el futuro del Barcelona como su costumbre de conectarse a ese respirador artificial que se llama Messi. Arrojar la toalla y recostarse en el diván de su pesimismo atávico casi ancestral, o rebelarse contra el destino, apelar al Camp Nou y evocar el espíritu de remontada que cualquier grande debe rezumar después de haber sido humillado. La goleada

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  • Operación Raúl Jiménez

    Baile de cifras con el mexicano

    Raúl Jiménez se fue del Atlético, donde nunca lo tuvo sencillo. Se marcha porque aún está verde para la competición de alto nivel, porque careció de minutos y porque nunca pudo voltear un pasado tuitero que algunos aprovecharon para vejarle, llamándole frijolito, y que otros olvidaron, echando agua al vino, hasta ver si respondía al técnico, que fue quien le fichó, un extremo silenciado por sus detractores. Jiménez no triunfó en el Atlético de Madrid, como tantos otros, y ahora se muda a pastos más verdes. Concretamente, al Benfica – otra operación colchonera vía Portugal, uno ya ha perdido la

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  • El último servicio de Pedrito

    El canario, con un pie fuera del club

    Pateó con violencia y su grito, seco y potente, desató su rabia acumulada. Pedrito, el acorazado de bolsillo del fútbol base del Barça, volvía a marcar en una final. Su tanto respondía a su enésima reivindicación, a la de un actor secundario que mantiene un romance con el destino que invita a pensar que merece más de lo que le han dado. Y que, si le han dado mucho, eso no colma su ambición. Su gol fue una metáfora de su historia, la de un canterano humilde que contribuyó  que el mejor Barça de la historia, el de Guardiola, fuese multicampeón. Santificado entonces y relegado al banquillo en la

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  • Nueva epifanía de Messi

    Enorme Sevilla, que cedió en el alargue

    Atención, spoiler: el fútbol es un deporte de once contra once en el que casi siempre gana Messi. Su ley es sencilla: puedes ganarle al Barça, pero nunca puedes ganarle a Messi. Su penúltima epifanía llegó en Georgia. Fue otra memorable. Otra para su museo particular. Otra obra sublime del clon de Dios con el diez cosido a la espalda. La penúltima del rey del arte de lo imposible. Pegó primero el Sevilla del gen competitivo, su distintivo vital, con el pie aterciopelado de Banega. Al borde del área, el argentino ejecutó como solía hacer Luis Aragonés, con maestría, y el Barça se llevó el

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  • El Barça llega dispuesto a reforzar su modelo de club, en el que la sombra de Messi cada vez es más alargada. Desde que el argentino debutó con la casaca blaugrana, el Barcelona ha conquistado 24 títulos, por apenas 10 del Madrid, su gran rival. Si los de Luis Enrique consiguen superar a Sevilla y Athletic en sendas Supercopas, esa brutal estadística engordaría. Si Messi y compañía logran estos dos títulos, el Barça se encontraría a un título de repetir el coreado sextete de Guardiola y, además, se colocaría, desde la irrupción del diez argentino, con un balance de 26-10 sobre el conjunto

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  • “En otros clubes se puede ganar más plata, pero no hay en Europa cinco o seis equipos mejores que el Atlético”. La frase de Simeone cobra sentido con Godín, el mariscal de campo del Cholo, que ha declinado una oferta mareante del Manchester City para seguir jugando en un equipo al que se ha ganado representar con su esfuerzo e implicación. El uruguayo ha dicho “no” a un sueldo de 6 millones de euros netos y se ha quedado bajo las órdenes de Simeone, mejorando su contrato con la entidad del Manzanares pero perdiendo mucho dinero con su decisión. Hay quien dice que la negativa a los ingleses se

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  • Hace algunas semanas, Cristiano Ronaldo, que decidió no hablar con los periodistas españoles hasta que no acabase la temporada, decidió viajar a Estados Unidos para promocionar su nueva línea de auriculares. Una cadena de televisión pactó con él una entrevista, conviniendo que empezarían a hablar del escándalo de corrupción que salpica a la FIFA, de los Mundiales de Rusia y Qatar y que, por supuesto, le preguntarían a la estrella lusa acerca de su nuevo producto, sus auriculares. Ronaldo, que no quiso hablar con los periodistas españoles pero sí accedió a hacerlo de su nuevo producto

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  • Apocalipsis en Mestalla

    Es agosto y muchos dudan del Valencia

    Southampton, Bayern, PSV, Oporto y Colonia. Cinco amistosos de verano y el cosmos valencianista, propenso a pasar de la euforia más desmedida al pesimismo que precede a la hecatombe, ha entrado en combustión. Dos victorias poco convincentes, ante ingleses y holandeses, sumadas a tres derrotas ante alemanes (con goleada incluida ante el Bayern) y lusos (por penaltis) han sido suficiente para que un microclima de desánimo se esté expandiendo por las extremidades que conforman el universo del escudo del murciélago. Cinco pruebas han servido para que aflore cierta desconfianza en el segundo año

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  • Bartomeu y el peso del triplete

    Será presidente del club durante los próximos seis años

    No hubo pactos de última hora, a pesar de los esfuerzos de las fuerzas vivas catalanistas, y Bartomeu arrasó a sus adversarios. Su triunfo fue incontestable y por fin podrá presumir de haber sido electo por los socios, que era lo que se le afeó cuando se aferró al poder y fue preparando, paulatinamente, su carrera electoral. Ganó con un amplio margen y con un respaldo significativo. Bartomeu, que no tiene carisma, sí tuvo estrategia. Se parapetó en el triplete, ganó terreno foto a foto (renovación de Alves, de Luis Enrique, fichaje de Vidal, aprobación de la gestora con Turan) y se benefició

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  • Mendes Club de Fútbol

    El portugués, el dueño de la pelota

    Comenzó con un videoclub y años después, es el dueño del fútbol. Es Jorge Mendes, propietario de una prolífica cartera de futbolistas, dueño de Gestifute y asesor de un fondo de inversión que capta a multimillonarios, en negocios que siempre ofrecen plusvalías. Trabajador incansable, negociante nato y detallista confeso, Mendes recibe más de 200 llamadas telefónicas al día, tiene a 40 personas trabajando para él, más de 80 jugadores y es la cabeza visible de Quality SportsInvestments, un fondo de inversión en el que aparece su socio, Peter Kenyon. Su agencia de jugadores, Gestifute, cuenta con

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  • Carrasco, un estilete para Simeone

    El belga, nueva cara del Atlético

    "No estoy aquí para sustituir a Arda”. Es la declaración de intenciones de Yannik Carrasco - que desea ser conocido por el apellido de su madre por cuestiones familiares-, tras ser presentado en sociedad. Decisión inteligente. Arda es Arda: un genio que no tiene sustituto, un mago con pausa y un tipo que se marchó del club con un rosario de medias verdades. Y Carrasco es Carrasco: una promesa que apunta maneras, un chico con gran regate y que, si quiere triunfar con Simeone, debe interiorizar que aquí, ya saben, se corre mucho. Poco o nada tienen que ver Arda y Carrasco, de condiciones

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  • Elecciones Barça: ni rastro del seny

    Bartomeu y Laporta, favoritos

    A un lado, el espíritu democrático del Barça: un club que sigue perteneciendo a sus socios, que pueden decidir quién les representa cada cuatro años, algo vedado para cientos de clubes que vendieron su alma a las SAD. Al otro, el pobre nivel exhibido, hasta ahora, por los candidatos a la presidencia. Y de fondo, la ausencia de valores –esos de los que el club, en los últimos tiempos, presume más que demuestra-, ejemplaridad y seny. Con los sondeos en la mano, un 26% de barcelonistas, indecisos, tendrá la llave para decidir quién será el presidente del Barça. Las encuestas colocan a Bartomeu

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  • Casillas: BlackHawk derribado

    El portero del Madrid, al Oporto

    BlackHawk derribado. Después de tres años de insoportable turra mediática, de un tupido jardín de rencor, regado, día a día, por los germinadores del odio, Casillas, que era una solución para cada problema y ahora es un problema para cada solución, se va. Sus inquisidores, escocidos hasta el tuétano por la fuga de Mourinho- , permitida por el presidente cuando presumía de Japiguán-, descorchan el champán. Acusaron a Casillas de estar gordo, dudaron de sus condiciones, dudaron de su profesionalidad, de sus dotes de capitán y de su fidelidad al vestuario, tachándole de ser el topo de la prensa.

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  • Vietto, descaro y empatía

    El Atlético oficializa el fichaje del argentino

    Casualidades de la vida. Fue aterrizar Simeone en Madrid y los aficionados del Atlético, inquietos por las ventas de Mandzukic, Miranda y Arda (negocios en los que el club no aporta cantidades y cifras oficiales), respiraron aliviados al saber que la página oficial del club anunciaba el fichaje de Luciano Vietto. Será casual, pero no deja de tener su miga que durante el mes de vacaciones del Cholo el club sólo haya oficializado ventas y que, justo el día de su regreso, el club anuncie un fichaje. Uno que promete ser del agrado del técnico y del aficionado. En los últimos meses, la cotización

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