15 grandes leyendas que se retiraron del fútbol con más de 40 años

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Los adelantos en aspectos como la preparación física o la alimentación han permitido que los futbolistas tengan carreras más longevas y se mantengan a un buen nivel habiendo superado los 30 años. Anteriormente no era tan habitual, aunque varias leyendas desafiaron al tiempo y colgaron las botas con más de 40 años. Algunas de ellas lo hicieron en clubes modestos, pero otros se mantuvieron en equipos importantes hasta su retirada definitiva.

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<p>Durante casi dos décadas, Alessandro Del Piero fue el gran ídolo de la Juventus, a la que no abandonó ni siquiera tras su descenso administrativo a la Serie B en 2006. Finalmente dejó la Vecchia Signora en 2012, pero lejos de colgar las botas siguió jugando en Australia y la India. Cuando se retiró tenía ya 40 años. (Foto: Scott Heppell / AP). </p>
Alessandro Del Piero

Durante casi dos décadas, Alessandro Del Piero fue el gran ídolo de la Juventus, a la que no abandonó ni siquiera tras su descenso administrativo a la Serie B en 2006. Finalmente dejó la Vecchia Signora en 2012, pero lejos de colgar las botas siguió jugando en Australia y la India. Cuando se retiró tenía ya 40 años. (Foto: Scott Heppell / AP).

<p>Desde 1990 hasta 2014 vistió Ryan Giggs la camiseta del Manchester United, el único club de su carrera. Debutó en el primer equipo de los Red Devils con apenas 17 años y cuando abandonó el fútbol en activo, 24 temporadas y 885 partidos después, le faltaban solo unos meses para cumplir los 41. (Foto: Jon Super / AP). </p>
Ryan Giggs

Desde 1990 hasta 2014 vistió Ryan Giggs la camiseta del Manchester United, el único club de su carrera. Debutó en el primer equipo de los Red Devils con apenas 17 años y cuando abandonó el fútbol en activo, 24 temporadas y 885 partidos después, le faltaban solo unos meses para cumplir los 41. (Foto: Jon Super / AP).

<p>Con 40 años y habiéndose convertido en el jugador nacido fuera de España que más partidos había disputado en La Liga se retiró Donato. Fue el Atlético de Madrid el que lo trajo desde Brasil, pero se convirtió en leyenda del Deportivo de La Coruña, equipo en el que jugó 10 temporadas y ganó un título de Liga y dos Copas del Rey. (Foto: Getty Images). </p>
Donato

Con 40 años y habiéndose convertido en el jugador nacido fuera de España que más partidos había disputado en La Liga se retiró Donato. Fue el Atlético de Madrid el que lo trajo desde Brasil, pero se convirtió en leyenda del Deportivo de La Coruña, equipo en el que jugó 10 temporadas y ganó un título de Liga y dos Copas del Rey. (Foto: Getty Images).

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<p>El Milan fue el único equipo en la vida profesional de Paolo Maldini, leyenda del conjunto rossonero y del fútbol italiano. Defendió su camiseta durante 902 encuentros desde 1984 hasta 2009 ganando siete Scudettos y cinco Champions League. A su retirada, le faltaban solo unos días para cumplir los 41 años. (Foto: Alberto Pellaschiar / AP). </p>
Paolo Maldini

El Milan fue el único equipo en la vida profesional de Paolo Maldini, leyenda del conjunto rossonero y del fútbol italiano. Defendió su camiseta durante 902 encuentros desde 1984 hasta 2009 ganando siete Scudettos y cinco Champions League. A su retirada, le faltaban solo unos días para cumplir los 41 años. (Foto: Alberto Pellaschiar / AP).

<p>Durante mucho tiempo, Maldini compartió el centro de la defensa del Milan con Alessandro Costacurta, otra leyenda de San Siro y del fútbol italiano. Llegó al club rossonero en 1987 y lo dejó dos décadas después cuando se retiró a los 41 años. (Foto: AFP). </p>
Alessandro Costacurta

Durante mucho tiempo, Maldini compartió el centro de la defensa del Milan con Alessandro Costacurta, otra leyenda de San Siro y del fútbol italiano. Llegó al club rossonero en 1987 y lo dejó dos décadas después cuando se retiró a los 41 años. (Foto: AFP).

<p>Tras triunfar en el Ajax y la Juventus, Edwin van der Sar fichó por el Fulham inglés, donde parecía que daría sus últimos pasos en el fútbol. Sin embargo, al mítico guardameta holandés aún le quedaba tiempo y después se convertiría en una leyenda del Manchester United, club con el que ganó cuatro veces la Premier y una Champions. Colgó los guantes en 2011 a los 41. (Foto: Albert Gea / Reuters). </p>
Edwin van der Sar

Tras triunfar en el Ajax y la Juventus, Edwin van der Sar fichó por el Fulham inglés, donde parecía que daría sus últimos pasos en el fútbol. Sin embargo, al mítico guardameta holandés aún le quedaba tiempo y después se convertiría en una leyenda del Manchester United, club con el que ganó cuatro veces la Premier y una Champions. Colgó los guantes en 2011 a los 41. (Foto: Albert Gea / Reuters).

<p>Aunque su última temporada apenas jugó por culpa de una rotura en el tendón de Aquiles, Javier Zanetti tenía 41 años cuando dejó el fútbol en 2014. El argentino vistió 17 temporadas la camiseta del Inter de Milán, prácticamente media vida, ganando cinco Scudettos y una Champions League. (Foto: Getty Images). </p>
Javier Zanetti

Aunque su última temporada apenas jugó por culpa de una rotura en el tendón de Aquiles, Javier Zanetti tenía 41 años cuando dejó el fútbol en 2014. El argentino vistió 17 temporadas la camiseta del Inter de Milán, prácticamente media vida, ganando cinco Scudettos y una Champions League. (Foto: Getty Images).

<p>Maravilló en el Mallorca, el Atlético de Madrid y, sobre todo, el Deportivo de La Coruña, equipo en el que militó 13 temporadas antes de abandonarlo en 2013. Sin embargo, Juan Carlos Valerón decidió alargar su carrera y regresar al club donde comenzó, la Unión Deportiva Las Palmas, antes de colgar definitivamente las botas en 2013 a los 41 años. (Foto: Allsport / Getty Images). </p>
Juan Carlos Valerón

Maravilló en el Mallorca, el Atlético de Madrid y, sobre todo, el Deportivo de La Coruña, equipo en el que militó 13 temporadas antes de abandonarlo en 2013. Sin embargo, Juan Carlos Valerón decidió alargar su carrera y regresar al club donde comenzó, la Unión Deportiva Las Palmas, antes de colgar definitivamente las botas en 2013 a los 41 años. (Foto: Allsport / Getty Images).

<p>El italiano Dino Zoff, uno de los mejores porteros de la historia del fútbol, se retiró en 1983 con 41 años. Aunque también militó en el Udinese, el Mantova y el Nápoles, se le recuerda principalmente por su trayectoria en la Juventus y en la selección italiana, con la que ganó la Eurocopa de 1968 y el Mundial del 82. (Foto: Getty Images). </p>
Dino Zoff

El italiano Dino Zoff, uno de los mejores porteros de la historia del fútbol, se retiró en 1983 con 41 años. Aunque también militó en el Udinese, el Mantova y el Nápoles, se le recuerda principalmente por su trayectoria en la Juventus y en la selección italiana, con la que ganó la Eurocopa de 1968 y el Mundial del 82. (Foto: Getty Images).

<p>Con 42 años colgó las botas Robert Pirès. Lo hizo en las filas del Goa de la India después de una brillante carrera en clubes como el Olympique de Marsella, el Arsenal o el Villarreal y en la selección francesa. (Foto: Getty Images). </p>
Robert Pirès

Con 42 años colgó las botas Robert Pirès. Lo hizo en las filas del Goa de la India después de una brillante carrera en clubes como el Olympique de Marsella, el Arsenal o el Villarreal y en la selección francesa. (Foto: Getty Images).

<p>Llegó a Europa de la mano del Inter y después se convertiría en una leyenda del Real Madrid, donde jugó 11 temporadas y ganó cuatro Ligas y tres Champions. Abandonó el Bernabéu en 2007, pero Roberto Carlos alargó su carrera hasta 2011, cuando se retiró en las filas del Anzhi ruso. Tenía 42 años. (Foto: Shaun Botterill / Getty Images). </p>
Roberto Carlos

Llegó a Europa de la mano del Inter y después se convertiría en una leyenda del Real Madrid, donde jugó 11 temporadas y ganó cuatro Ligas y tres Champions. Abandonó el Bernabéu en 2007, pero Roberto Carlos alargó su carrera hasta 2011, cuando se retiró en las filas del Anzhi ruso. Tenía 42 años. (Foto: Shaun Botterill / Getty Images).

<p>Hasta los 42 años jugó al fútbol Romario. Su último equipo fue el America de Brasil en 2009, pero pasó por numerosos clubes. Entre ellos, Vasco de Gama, PSV, Barcelona, Valencia, Flamengo o Adelaide United. Con su selección fue 35 veces internacional y ganó un Mundial, una Copa América y un oro olímpico. (Foto: Getty Images). </p>
Romario

Hasta los 42 años jugó al fútbol Romario. Su último equipo fue el America de Brasil en 2009, pero pasó por numerosos clubes. Entre ellos, Vasco de Gama, PSV, Barcelona, Valencia, Flamengo o Adelaide United. Con su selección fue 35 veces internacional y ganó un Mundial, una Copa América y un oro olímpico. (Foto: Getty Images).

<p>Roger Milla, uno de los mejores jugadores africanos de la historia y participante en cuatro Mundiales con la selección de Camerún, se retiró en Indonesia con 42 años. Antes había desarrollado la mayor parte de su carrera en Francia. (Foto: Getty Images). </p>
Roger Milla

Roger Milla, uno de los mejores jugadores africanos de la historia y participante en cuatro Mundiales con la selección de Camerún, se retiró en Indonesia con 42 años. Antes había desarrollado la mayor parte de su carrera en Francia. (Foto: Getty Images).

<p>Tras militar en clubes de Europa como el Real Madrid, el Leverkusen o el Bayern de Múnich, Zé Roberto continuó su carrera durante varios años más en su Brasil natal. Cuando se retiró en 2017 en el Palmeiras, apenas le faltaban unos meses para cumplir los 43. (Foto: Andre Penner / AP). </p>
Zé Roberto

Tras militar en clubes de Europa como el Real Madrid, el Leverkusen o el Bayern de Múnich, Zé Roberto continuó su carrera durante varios años más en su Brasil natal. Cuando se retiró en 2017 en el Palmeiras, apenas le faltaban unos meses para cumplir los 43. (Foto: Andre Penner / AP).

<p>Difícil igualar el récord de Stanley Matthews, el primer Balón de Oro de la historia. El mítico futbolista inglés, leyenda del Stoke City, del Blackpool y de su selección, colgó las botas con 50 años manteniéndose a un magnífico nivel hasta su retirada. Debutó como profesional en 1932 y lo dejó en 1965. (Foto: AFP). </p>
Stanley Matthews

Difícil igualar el récord de Stanley Matthews, el primer Balón de Oro de la historia. El mítico futbolista inglés, leyenda del Stoke City, del Blackpool y de su selección, colgó las botas con 50 años manteniéndose a un magnífico nivel hasta su retirada. Debutó como profesional en 1932 y lo dejó en 1965. (Foto: AFP).

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