Alejandro Villanueva, el español al que Trump intentó convertir en un icono, hace historia en la NFL

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Alejandro Villanueva ha hecho historia este fin de semana al convertirse en el primer español que anota un touchdown en la NFL durante la era moderna (lo hizo también en 1930 en una competición muy diferente un asturiano nacido en Avilés, Kelly Rodríguez). Es un nuevo hito en la carrera del de Pittsburgh Steelers, que en la temporada pasada ya participó en el Pro Bowl. Sin embargo, el offensive tackle es más conocido por otro motivo que nada tiene que ver con su trayectoria y del que él mismo se arrepiente. Y es que Donald Trump intentó convertirlo en un icono después de que fuera el único de su equipo que salió a escuchar el himno en medio de las propuestas de numerosos jugadores de la liga de fútbol americano contra el presidente de Estados Unidos y la violencia policial en el país. Con sus éxitos, ha conseguido hacer olvidar aquel episodio.

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<p>Al contrario que otras ligas profesionales estadounidenses, la NFL es un territorio casi exclusivo para jugadores locales, pero un español, Alejandro Villanueva, no deja de derribar barreras. Convertido ya en pieza fundamental de los Pittsburg Steelers, este fin de semana ha conseguido otro hito en su carrera. (Foto: Keith Srakocic / AP). </p>
Alejandro Villanueva, el español que hace historia en la NFL

Al contrario que otras ligas profesionales estadounidenses, la NFL es un territorio casi exclusivo para jugadores locales, pero un español, Alejandro Villanueva, no deja de derribar barreras. Convertido ya en pieza fundamental de los Pittsburg Steelers, este fin de semana ha conseguido otro hito en su carrera. (Foto: Keith Srakocic / AP).

<p>El <em>offensive tackle</em> se ha convertido en el primer español que consigue un <em>touchdown</em> en la época moderna de la NFL. Por su posición, apenas tiene el balón en sus manos, pero Villanueva aprovechó una jugada de equipos especiales para anotar ante los Denver Broncos justo antes del descanso. Sin embargo, su equipo terminó perdiendo el partido. (Foto: Twitter / <a href="http://twitter.com/steelers" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@steelers" class="link rapid-noclick-resp">@steelers</a>). </p>
Su primer ‘touchdown’

El offensive tackle se ha convertido en el primer español que consigue un touchdown en la época moderna de la NFL. Por su posición, apenas tiene el balón en sus manos, pero Villanueva aprovechó una jugada de equipos especiales para anotar ante los Denver Broncos justo antes del descanso. Sin embargo, su equipo terminó perdiendo el partido. (Foto: Twitter / @steelers).

<p>Villanueva, de 30 años, es hijo de un oficial de la Armada Española que trabajó en la OTAN y nació en la Estación Naval Aérea de Meridan, en Misisipi. Sin embargo, sus padres siguen viviendo en El Puerto de Santa María, localidad en la que pasó parte de su infancia y en la que se inició en el rugby antes de pasarse al fútbol americano. (Foto: Keith Srakocic / AP). </p>
Criado en El Puerto de Santa María

Villanueva, de 30 años, es hijo de un oficial de la Armada Española que trabajó en la OTAN y nació en la Estación Naval Aérea de Meridan, en Misisipi. Sin embargo, sus padres siguen viviendo en El Puerto de Santa María, localidad en la que pasó parte de su infancia y en la que se inició en el rugby antes de pasarse al fútbol americano. (Foto: Keith Srakocic / AP).

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<p>Durante su juventud, Alejandro Villanueva fue Ranger del Ejército de Estados Unidos. Obtuvo varias condecoraciones por sus servicios al país y estuvo destinado en tres ocasiones en Afganistán. Por aquella época, jugaba en los Army Black Knights, el equipo de la Academia Militar de los Estados Unidos. (Foto: Instagram / <a href="http://www.instagram.com/offical_alejandro_villanueva/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@offical_alejandro_villanueva" class="link rapid-noclick-resp">@offical_alejandro_villanueva</a>). </p>
Ranger del Ejército de Estados Unidos

Durante su juventud, Alejandro Villanueva fue Ranger del Ejército de Estados Unidos. Obtuvo varias condecoraciones por sus servicios al país y estuvo destinado en tres ocasiones en Afganistán. Por aquella época, jugaba en los Army Black Knights, el equipo de la Academia Militar de los Estados Unidos. (Foto: Instagram / @offical_alejandro_villanueva).

<p>Su llegada a la NFL no fue fácil. Los Philadelphia Eagles le tuvieron a prueba durante varios meses, pero fue despedido sin debutar. Finalmente, firmó un contrato con los Pittsburgh Steelers en 2014, aunque no debutó hasta la temporada siguiente. (Foto: Keith Srakocic / AP). </p>
Su llegada a la NFL

Su llegada a la NFL no fue fácil. Los Philadelphia Eagles le tuvieron a prueba durante varios meses, pero fue despedido sin debutar. Finalmente, firmó un contrato con los Pittsburgh Steelers en 2014, aunque no debutó hasta la temporada siguiente. (Foto: Keith Srakocic / AP).

<p>Durante su primera etapa en la NFL pasó casi desapercibido, aunque empezó a ser conocido en 2016. Sin embargo, fue un hecho del que se arrepiente el que lo convirtió en uno de los jugadores más populares de la liga de fútbol americano. (Foto: Keith Srakocic / AP). </p>
Su polémico salto al estrellano

Durante su primera etapa en la NFL pasó casi desapercibido, aunque empezó a ser conocido en 2016. Sin embargo, fue un hecho del que se arrepiente el que lo convirtió en uno de los jugadores más populares de la liga de fútbol americano. (Foto: Keith Srakocic / AP).

<p>En medio de las numerosas protestas de jugadores de la NFL contra las políticas de Donald Trump y la violencia policial en Estados Unidos, Villanueva fue el único jugador de su equipo que salió a escuchar el himno antes de un partido contra los Chicago Bears el 24 de septiembre de 2017. (Foto: Nam Y. Huh / AP). </p>
La imagen de la que se arrepiente

En medio de las numerosas protestas de jugadores de la NFL contra las políticas de Donald Trump y la violencia policial en Estados Unidos, Villanueva fue el único jugador de su equipo que salió a escuchar el himno antes de un partido contra los Chicago Bears el 24 de septiembre de 2017. (Foto: Nam Y. Huh / AP).

<p>La camiseta de Alejandro Villanueva se convirtió entonces en la más vendida de la NFL y Donald Trump y sus seguidores lo intentaron convertir en un icono. (Foto: AJ Mast / AP). </p>
Su camiseta fue la más vendida

La camiseta de Alejandro Villanueva se convirtió entonces en la más vendida de la NFL y Donald Trump y sus seguidores lo intentaron convertir en un icono. (Foto: AJ Mast / AP).

<p>Apenas unos días después, el español se arrepintió de su gesto. “He hecho quedar mal a mis compañeros y a mi entrenador. Eso es mi culpa y solamente mi culpa. E hice quedar mal a los Steelers… y eso es mi culpa y solamente mi culpa. Sin querer, he cometido un error. He hablado con mis compañeros de equipo y ojalá lo entiendan. Si no es así, tendré que vivir con ello porque este debate está provocando las reacciones más intensas tanto de aficionados como de otros jugadores. Y eso no es algo que se merezca esta franquicia ni sus jugadores y técnicos. Siento vergüenza cada vez que veo mi ya famosa imagen. Sin querer, dejé vendidos a mis compañeros”, dijo ante la prensa. (Foto: Lake Fong / AP). </p>
“Siento vergüenza”

Apenas unos días después, el español se arrepintió de su gesto. “He hecho quedar mal a mis compañeros y a mi entrenador. Eso es mi culpa y solamente mi culpa. E hice quedar mal a los Steelers… y eso es mi culpa y solamente mi culpa. Sin querer, he cometido un error. He hablado con mis compañeros de equipo y ojalá lo entiendan. Si no es así, tendré que vivir con ello porque este debate está provocando las reacciones más intensas tanto de aficionados como de otros jugadores. Y eso no es algo que se merezca esta franquicia ni sus jugadores y técnicos. Siento vergüenza cada vez que veo mi ya famosa imagen. Sin querer, dejé vendidos a mis compañeros”, dijo ante la prensa. (Foto: Lake Fong / AP).

<p>Más allá de la polémica, la de 2017 fue la mejor temporada en la carrera de Villanueva y el <em>offensive tackle</em> fue seleccionado para el Pro Bowl, el equivalente al All Star en la NFL. (Foto: Jeff Haynes / AP). </p>
Jugó la Pro Bowl

Más allá de la polémica, la de 2017 fue la mejor temporada en la carrera de Villanueva y el offensive tackle fue seleccionado para el Pro Bowl, el equivalente al All Star en la NFL. (Foto: Jeff Haynes / AP).

<p>En 2018, sigue a un nivel excelente y logrando hitos que ningún otro español había conseguido en la NFL. Ahora se le conoce como el gran jugador que es y no por el gesto que protagonizó la temporada pasada. (Foto: Keith Srakocic / AP). </p>
Derribando barreras en la NFL

En 2018, sigue a un nivel excelente y logrando hitos que ningún otro español había conseguido en la NFL. Ahora se le conoce como el gran jugador que es y no por el gesto que protagonizó la temporada pasada. (Foto: Keith Srakocic / AP).

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