Blake Leeper, el atleta que nació sin piernas y quiere competir en los Juegos Olímpicos

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En los Juegos de Londres 2012, Oscar Pistorius se convirtió en el primer doble amputado en competir en una cita olímpica. Entonces se le consideró un héroe, pero su historia terminó de forma trágica tras asesinar a su novia, Reeva Steenkamp, y ser condenado a 13 años y 5 meses de cárcel. En los Paralímpicos de aquel mismo año, el estadounidense Blake Leeper, que nació sin piernas, consiguió una plata en los 400 y un bronce en los 200, finalizando curiosamente ambas pruebas por detrás del sudafricano.

Al mismo tiempo que Pistorius afrontaba su juicio por asesinato, el estadounidense iniciaba un calvario por culpa del alcohol y las drogas, que le llevó a dar positivo por cocaína en 2015. Consiguió superar aquellos problemas y regresó al atletismo con la idea de conseguir también llegar a unos Juegos Olímpicos. Al contario que el sudafricano, Leeper tendría serias opciones incluso de medalla basándonos en sus marcas recientes, aunque para cumplir su sueño debe ganar su batalla legal a la IAAF.

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En la imagen, el atleta paralímpico Blake Leeper compite en la prueba de los 400 metros, en la que terminó quinto, de los recientes Campeonatos de Estados Unidos de Atletismo gracias a un permiso especial de la federación norteamericana. Sin embargo, por sus prótesis, sus marcas no son reconocidas y ha iniciado una batalla judicial contra la IAAF. (Foto: Kirby Lee / USA TODAY Sports / Reuters).
La batalla de Blake Leeper
En la imagen, el atleta paralímpico Blake Leeper compite en la prueba de los 400 metros, en la que terminó quinto, de los recientes Campeonatos de Estados Unidos de Atletismo gracias a un permiso especial de la federación norteamericana. Sin embargo, por sus prótesis, sus marcas no son reconocidas y ha iniciado una batalla judicial contra la IAAF. (Foto: Kirby Lee / USA TODAY Sports / Reuters).
Blake Leeper, de 29 años, nació sin piernas y corre con unas prótesis con forma de cuchilla similares a las que empleó Oscar Pistorius en los Juegos Olímpicos de Londres. Muchos ya criticaron entonces que el sudafricano tenía ventaja por ello y esa es precisamente la razón que argumenta la IAAF para no homologar sus marcas ni dejarle competir a nivel internacional. (Foto: Jamie Squire / Getty Images).
Sus prótesis, en el centro de la polémica
Blake Leeper, de 29 años, nació sin piernas y corre con unas prótesis con forma de cuchilla similares a las que empleó Oscar Pistorius en los Juegos Olímpicos de Londres. Muchos ya criticaron entonces que el sudafricano tenía ventaja por ello y esa es precisamente la razón que argumenta la IAAF para no homologar sus marcas ni dejarle competir a nivel internacional. (Foto: Jamie Squire / Getty Images).
Jeffrey L. Kessler fue el abogado que representó a Oscar Pistorius en su batalla legal contra la IAAF, que finalmente ganó permitiendo al sudafricano acudir a los Juegos de 2012 y competir con sus prótesis. Este letrado trabaja ahora con Blake Leeper para conseguir igualmente que le dejen correr con sus piernas ortopédicas. (Foto: Fabrice Coffrini / AFP / Getty Images).
Ha contratado al abogado de Pistorius
Jeffrey L. Kessler fue el abogado que representó a Oscar Pistorius en su batalla legal contra la IAAF, que finalmente ganó permitiendo al sudafricano acudir a los Juegos de 2012 y competir con sus prótesis. Este letrado trabaja ahora con Blake Leeper para conseguir igualmente que le dejen correr con sus piernas ortopédicas. (Foto: Fabrice Coffrini / AFP / Getty Images).
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Curiosamente, en los Paralímpicos de 2012, Pistorius y Leeper coincidieron en el podio de las pruebas de 400 y 200 metros (oro y plata en la primera y plata y bronce en la segunda). El sudafricano era entonces un héroe tras llegar de competir en los Juegos Olímpicos y el estadounidense un auténtico desconocido. (Foto: Robert Daemmrich Photography Inc / Corbis / Getty Images).
Compartió podio con el sudafricano en los Paralímpicos de 2012
Curiosamente, en los Paralímpicos de 2012, Pistorius y Leeper coincidieron en el podio de las pruebas de 400 y 200 metros (oro y plata en la primera y plata y bronce en la segunda). El sudafricano era entonces un héroe tras llegar de competir en los Juegos Olímpicos y el estadounidense un auténtico desconocido. (Foto: Robert Daemmrich Photography Inc / Corbis / Getty Images).
Desgraciadamente, la historia de superación de Pistorius terminó de forma trágica. En la madrugada del 14 de febrero de 2013, el atleta mató a su novia, la modelo Reeva Steenkamp, de cuatro disparos en su casa de Petroria y fue condenado a 13 años y 5 meses de cárcel por asesinato. (Foto: Shiraaz Mohamed / AP).
La caída de Pistorius
Desgraciadamente, la historia de superación de Pistorius terminó de forma trágica. En la madrugada del 14 de febrero de 2013, el atleta mató a su novia, la modelo Reeva Steenkamp, de cuatro disparos en su casa de Petroria y fue condenado a 13 años y 5 meses de cárcel por asesinato. (Foto: Shiraaz Mohamed / AP).
Al mismo tiempo que el mundo asistía atónito al juicio de Pistorius, Leeper afrontaba desde el anonimato un calvario personal que estuvo a punto de dar al traste con su carrera. El estadounidense sufría una adicción al alcohol y las drogas que culminó con un positivo por cocaína en 2015 y una sanción de dos años sin competir. (Foto: Instagram / <span>@leepster</span>).
Los problemas de adicciones de Leeper
Al mismo tiempo que el mundo asistía atónito al juicio de Pistorius, Leeper afrontaba desde el anonimato un calvario personal que estuvo a punto de dar al traste con su carrera. El estadounidense sufría una adicción al alcohol y las drogas que culminó con un positivo por cocaína en 2015 y una sanción de dos años sin competir. (Foto: Instagram / @leepster).
Regresó totalmente recuperado de sus problemas al atletismo en los Campeonatos de Estados Unidos de 2017 convirtiéndose en el primer doble amputado que participaba en este evento. Alcanzó las semifinales y, desde entonces, se marcó como objetivo el llegar a los Juegos Olímpicos. (Foto: Instagram / <a href="http://www.instagram.com/p/BV5qLyLA9GQ/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@leepster" class="link rapid-noclick-resp">@leepster</a>).
Volvió con un objetivo
Regresó totalmente recuperado de sus problemas al atletismo en los Campeonatos de Estados Unidos de 2017 convirtiéndose en el primer doble amputado que participaba en este evento. Alcanzó las semifinales y, desde entonces, se marcó como objetivo el llegar a los Juegos Olímpicos. (Foto: Instagram / @leepster).
Poco a poco fue superando sus marcas llegando a bajar de los 45 segundos y batiendo en algunas reuniones a rivales importantes como el checo Pavel Maslák, campeón del mundo bajo techo. Algunos de esos registros le permitirían incluso luchar por las medallas si finalmente llega a los Juegos. Sin embargo, en todas las pruebas que compite aparece como descalificado. (Foto: Instagram / <a href="http://www.instagram.com/p/BYd4fe3gqMn/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@leepster" class="link rapid-noclick-resp">@leepster</a>).
Marcas de medallista olímpico
Poco a poco fue superando sus marcas llegando a bajar de los 45 segundos y batiendo en algunas reuniones a rivales importantes como el checo Pavel Maslák, campeón del mundo bajo techo. Algunos de esos registros le permitirían incluso luchar por las medallas si finalmente llega a los Juegos. Sin embargo, en todas las pruebas que compite aparece como descalificado. (Foto: Instagram / @leepster).
“Las reglas establecen que la asistencia mecánica a los atletas no está permitida durante las competiciones, a menos que el atleta pueda demostrar que el uso de una ayuda no le proporciona una ventaja competitiva sobre el resto de atletas”, explicó el portavoz de la IAAF Yannis Nikolaou tras la denuncia de Leeper exigiendo poder competir. (Foto: Lionel Cironneau / AP).
La opinión de la IAAF
“Las reglas establecen que la asistencia mecánica a los atletas no está permitida durante las competiciones, a menos que el atleta pueda demostrar que el uso de una ayuda no le proporciona una ventaja competitiva sobre el resto de atletas”, explicó el portavoz de la IAAF Yannis Nikolaou tras la denuncia de Leeper exigiendo poder competir. (Foto: Lionel Cironneau / AP).
“Le digo a la gente que camine con mis piernas. Si entendieran por lo que tengo que pasar… hay días que tengo las piernas hinchadas, doloridas, sangrando... Están magulladas. Ni siquiera tengo fuerza para ponérmelas e ir al baño. Decirle a una persona que tiene una discapacidad que cuenta con una ventaja es una locura”, explica Leeper en una entrevista en<a href="http://www.washingtonpost.com/sports/olympics/paralympic-sprinter-blake-leeper-turns-in-a-landmark-win-at-us-outdoor-track-nationals/2019/07/27/48f8cec4-b021-11e9-bc5c-e73b603e7f38_story.html?noredirect=on&utm_term=.6b72873f9637" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:‘The Washington Post’" class="link rapid-noclick-resp"> ‘The Washington Post’</a>. (Foto: Instagram / <span>@leepster</span>).
“Hay días que tengo las piernas hinchadas, doloridas, sangrando...”
“Le digo a la gente que camine con mis piernas. Si entendieran por lo que tengo que pasar… hay días que tengo las piernas hinchadas, doloridas, sangrando... Están magulladas. Ni siquiera tengo fuerza para ponérmelas e ir al baño. Decirle a una persona que tiene una discapacidad que cuenta con una ventaja es una locura”, explica Leeper en una entrevista en ‘The Washington Post’. (Foto: Instagram / @leepster).
Entre el resto de atletas hay división de opiniones. Algunos apoyan su causa, especialmente sus compañeros estadounidenses, aunque otros creen que sus prótesis efectivamente le otorgan ventaja, pese a que reconocen igualmente que le dificultan las salidas. (Foto: Kirby Lee / USA TODAY Sports / Reuters).
División entre sus rivales
Entre el resto de atletas hay división de opiniones. Algunos apoyan su causa, especialmente sus compañeros estadounidenses, aunque otros creen que sus prótesis efectivamente le otorgan ventaja, pese a que reconocen igualmente que le dificultan las salidas. (Foto: Kirby Lee / USA TODAY Sports / Reuters).
A Blake Leeper le queda la esperanza de que la justicia le dé la razón y obligue a la IAAF a dejarle competir en los Juegos de Tokio 2020. Espera que la decisión se tome antes de los Mundiales de Doha, que se disputan entre septiembre y octubre, a los que quiere acudir como componente del equipo de 4x400 de Estados Unidos. (Foto: Charlie Neibergall / AP).
Esperando la decisión
A Blake Leeper le queda la esperanza de que la justicia le dé la razón y obligue a la IAAF a dejarle competir en los Juegos de Tokio 2020. Espera que la decisión se tome antes de los Mundiales de Doha, que se disputan entre septiembre y octubre, a los que quiere acudir como componente del equipo de 4x400 de Estados Unidos. (Foto: Charlie Neibergall / AP).

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