Revela el lado oscuro del ciclismo: el abuso de somníferos en el pelotón

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El esloveno Janez Brajkovic dio positivo en un control que se le realizó en la pasada Vuelta a Croacia por metilhexanamina y él mismo se puso a investigar de dónde había salido esa sustancia. Así descubrió que provenía de un sustitutivo de comida que tomaba para aliviar los problemas psicológicos que sufría debido a la presión. En una entrevista en ‘El País’, el campeón de la Dauphiné 2010, que recibió una sanción de 10 meses, lamenta que los médicos de los equipos no se preocupan por la salud mental de los ciclistas y revela que el uso de somníferos ha sido habitual en el pelotón para combatir el estrés y el insomnio. Durante mucho tiempo este fue un tema tabú en un deporte demasiado castigado por el dopaje y que no quería generar más escándalos, pero otros corredores ya denunciaron antes el abuso de las pastillas para dormir.

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<p>En una entrevista en ‘El País’, el ciclista esloveno Janez Brajkovic ha denunciado que los médicos no se han preocupado por la salud de los corredores y que durante mucho tiempo ha sido habitual el uso de somníferos para combatir los trastornos psicológicos, como el estrés o la ansiedad, en un deporte tan sacrificado. (Foto: Chris Graythen / Getty Images). </p>
La denuncia de Brajkovic

En una entrevista en ‘El País’, el ciclista esloveno Janez Brajkovic ha denunciado que los médicos no se han preocupado por la salud de los corredores y que durante mucho tiempo ha sido habitual el uso de somníferos para combatir los trastornos psicológicos, como el estrés o la ansiedad, en un deporte tan sacrificado. (Foto: Chris Graythen / Getty Images).

<p>Un problema psicológico le costó a Brajkovic un positivo por dopaje. Durante una etapa de su vida en la que se encontraba mal, el campeón del mundo contrarreloj sub-23 en 2004 y vencedor de carreras como la Dauphiné 2010 o el Tour de Eslovenia 2012 tomó un sustitutivo de comida que contenía restos de metilhexanamina y pitó en un control que se le realizó el pasado mes de abril en la Vuelta a Croacia. La UCI entendió que se trataba de un caso accidental y por ello le rebajó la sanción a 10 meses, pero fue despedido por su equipo, el Adria Mobil. (Foto: Doug Pensinger / Getty Images). </p>
Investigó su positivo

Un problema psicológico le costó a Brajkovic un positivo por dopaje. Durante una etapa de su vida en la que se encontraba mal, el campeón del mundo contrarreloj sub-23 en 2004 y vencedor de carreras como la Dauphiné 2010 o el Tour de Eslovenia 2012 tomó un sustitutivo de comida que contenía restos de metilhexanamina y pitó en un control que se le realizó el pasado mes de abril en la Vuelta a Croacia. La UCI entendió que se trataba de un caso accidental y por ello le rebajó la sanción a 10 meses, pero fue despedido por su equipo, el Adria Mobil. (Foto: Doug Pensinger / Getty Images).

<p>A sus 35 años, el esloveno quiere volver a competir en junio, cuando cumpla su sanción, aunque sigue sin equipo. Pasó la mejor etapa de su carrera junto a Lance Armstrong a las órdenes de Johan Bruyneel, ambos suspendidos de por vida por dopaje. Sin embargo, tiene buenas palabras para ellos. “Seguro que (Armstrong) hizo daño a mucha gente, pero si eres alguien que tiene mucho que perder, intentas defenderte de todas las formas posibles. Lance era el único líder que se preocupaba de sus corredores. Si le respetabas. Si no le respetabas, no le importabas”, cuenta en ‘El País’. (Foto: Arturo Rodriguez / AP). </p>
Compañero de Armstrong y Bruyneel

A sus 35 años, el esloveno quiere volver a competir en junio, cuando cumpla su sanción, aunque sigue sin equipo. Pasó la mejor etapa de su carrera junto a Lance Armstrong a las órdenes de Johan Bruyneel, ambos suspendidos de por vida por dopaje. Sin embargo, tiene buenas palabras para ellos. “Seguro que (Armstrong) hizo daño a mucha gente, pero si eres alguien que tiene mucho que perder, intentas defenderte de todas las formas posibles. Lance era el único líder que se preocupaba de sus corredores. Si le respetabas. Si no le respetabas, no le importabas”, cuenta en ‘El País’. (Foto: Arturo Rodriguez / AP).

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<p>Las palabras de Brajkovic revelan que el dopaje no ha sido la única lacra del ciclismo, sino también el abuso de pastillas para dormir. El estrés y la ansiedad están muy presentes en este deporte tan exigente, lo que termina provocando que muchos corredores sufran insomnio. A ello hay que sumar que el consumo de cafeína también es habitual entre los ciclistas. “Es un círculo que nunca acaba”, dice el esloveno. (Foto: Philippe Wojazer / Reuters). </p>
El abuso de los somníferos en el ciclismo

Las palabras de Brajkovic revelan que el dopaje no ha sido la única lacra del ciclismo, sino también el abuso de pastillas para dormir. El estrés y la ansiedad están muy presentes en este deporte tan exigente, lo que termina provocando que muchos corredores sufran insomnio. A ello hay que sumar que el consumo de cafeína también es habitual entre los ciclistas. “Es un círculo que nunca acaba”, dice el esloveno. (Foto: Philippe Wojazer / Reuters).

<p>Curiosamente, la cafeína, a pesar de ser tan consumida por los ciclistas, estuvo prohibida hasta tiempos recientes. De hecho, una estrella como Gianni Bugno cumplió una sanción por dopaje tras dar positivo por esta sustancia en 1994. Ahora, sin embargo, es parte de la dieta habitual de los corredores para estimularse y, a la vez, luchar contra los efectos de los somníferos. (Foto: Getty Images). </p>
La cafeína estuvo prohibida

Curiosamente, la cafeína, a pesar de ser tan consumida por los ciclistas, estuvo prohibida hasta tiempos recientes. De hecho, una estrella como Gianni Bugno cumplió una sanción por dopaje tras dar positivo por esta sustancia en 1994. Ahora, sin embargo, es parte de la dieta habitual de los corredores para estimularse y, a la vez, luchar contra los efectos de los somníferos. (Foto: Getty Images).

<p>Los somníferos podrían estar presentes en el pelotón desde hace décadas y, antes que Brajkovic, otros ciclistas ya han hablado del tema. El italiano Luca Paolini, que ganó etapas en Giro y Vuelta y se retiró en 2015 tras dar positivo en el Tour, reconoció en ‘La Gazzetta dello Sport’ que era adicto a las pastillas para dormir y que también las combinaba con altas dosis de café. (Foto: Benoit Tessier / Reuters). </p>
Paolini confesó su adicción a los somníferos

Los somníferos podrían estar presentes en el pelotón desde hace décadas y, antes que Brajkovic, otros ciclistas ya han hablado del tema. El italiano Luca Paolini, que ganó etapas en Giro y Vuelta y se retiró en 2015 tras dar positivo en el Tour, reconoció en ‘La Gazzetta dello Sport’ que era adicto a las pastillas para dormir y que también las combinaba con altas dosis de café. (Foto: Benoit Tessier / Reuters).

<p>El ex ciclista estadounidense Phil Gaimon, que ha publicado varios libros con sus experiencias en este deporte, confesaba en uno de ellos que, cuando llegaba muy cansado al hotel tras una carrera, le costaba dormir y le pedía un somnífero al médico de su equipo. (Foto: Ezra Shaw / Getty Images). </p>
Gaimon tomaba pastillas para dormir

El ex ciclista estadounidense Phil Gaimon, que ha publicado varios libros con sus experiencias en este deporte, confesaba en uno de ellos que, cuando llegaba muy cansado al hotel tras una carrera, le costaba dormir y le pedía un somnífero al médico de su equipo. (Foto: Ezra Shaw / Getty Images).

<p>En diciembre de 2017, el abuso de los somníferos salió también a la luz después de que el español Juanjo Lobato y dos de sus compañeros, los holandeses Antwan Tolhoek y Pascal Eenkhoorn, protagonizaran un altercado en un hotel de la localidad gerundense de Sant Feliu de Guixols tras tomar pastillas para dormir y, según algunos medios, combinarlas con alcohol. Los dos últimos fueron encontrados en un pasillo totalmente desorientados y el primero estaba en su cama y no había forma de despertarlo. “Tirábamos de él con la fuerza de 25 caballos”, relató Richard Plugge, director del Lotto-Jumbo (hoy Jumbo-Visma). (Foto: Marwan Naamani / AFP). </p>
El caso de Juanjo Lobato

En diciembre de 2017, el abuso de los somníferos salió también a la luz después de que el español Juanjo Lobato y dos de sus compañeros, los holandeses Antwan Tolhoek y Pascal Eenkhoorn, protagonizaran un altercado en un hotel de la localidad gerundense de Sant Feliu de Guixols tras tomar pastillas para dormir y, según algunos medios, combinarlas con alcohol. Los dos últimos fueron encontrados en un pasillo totalmente desorientados y el primero estaba en su cama y no había forma de despertarlo. “Tirábamos de él con la fuerza de 25 caballos”, relató Richard Plugge, director del Lotto-Jumbo (hoy Jumbo-Visma). (Foto: Marwan Naamani / AFP).

<p>Juanjo Lobato, que hoy corre en el Nippo-Vini Fantini-Faizanè italiano, y sus dos compañeros fueron expulsados de su antiguo equipo. El español negó entonces que fuera adicto a los somníferos, aunque reconoció que los había tomado aquella noche sin la prescripción de los médicos del equipo porque se encontraba en un mal momento personal. (Foto: Instagram / <a href="http://www.instagram.com/p/Bsk8h4pBMVF/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@juanjolobato" class="link rapid-noclick-resp">@juanjolobato</a>). </p>
Lobato negó ser adicto

Juanjo Lobato, que hoy corre en el Nippo-Vini Fantini-Faizanè italiano, y sus dos compañeros fueron expulsados de su antiguo equipo. El español negó entonces que fuera adicto a los somníferos, aunque reconoció que los había tomado aquella noche sin la prescripción de los médicos del equipo porque se encontraba en un mal momento personal. (Foto: Instagram / @juanjolobato).

<p>El Stilnox y otras marcas genéricas con el mismo compuesto, Zolpidem, son las más habituales en el ciclismo (y otros deportes), según reveló ‘El Periódico’ en 2017. Solo se venden con receta médica y no están relacionadas con el dopaje ni prohibidas por la UCI o la Agencia Mundial Antidopaje. Sin embargo, abusar de estos fármacos puede ser muy peligroso y cuentan con numerosos efectos secundarios como euforia, alucinaciones o pérdida temporal de memoria, especialmente si se combinan con el alcohol. (Foto: <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/File:Kc-zolpidem-10mg.jpg" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:Wikipedia" class="link rapid-noclick-resp">Wikipedia</a> / Freakinout / <a href="http://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.en" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:CC0 1.0" class="link rapid-noclick-resp">CC0 1.0</a>). </p>
Los efectos secundarios de los somníferos

El Stilnox y otras marcas genéricas con el mismo compuesto, Zolpidem, son las más habituales en el ciclismo (y otros deportes), según reveló ‘El Periódico’ en 2017. Solo se venden con receta médica y no están relacionadas con el dopaje ni prohibidas por la UCI o la Agencia Mundial Antidopaje. Sin embargo, abusar de estos fármacos puede ser muy peligroso y cuentan con numerosos efectos secundarios como euforia, alucinaciones o pérdida temporal de memoria, especialmente si se combinan con el alcohol. (Foto: Wikipedia / Freakinout / CC0 1.0).

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