¿Son las mujeres más fuertes que los hombres en pruebas de resistencia extrema?

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La semana pasada, la alemana Fiona Kolbinger conseguía la victoria en la Transcontinental, una de las pruebas ciclistas más duras del mundo en la que los competidores cruzan Europa sin asistencia durante más de 4.000 kilómetros. Esta doctora de apenas 24 años y que no contaba con experiencia previa en este tipo de pruebas no es la primera mujer que supera a los hombres en los últimos años en competiciones de rendimiento extremo, en la que entran en juego otras cualidades que son la fuerza física.

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En la imagen, la alemana Fiona Kolbinger celebra su victoria en la Transcontinental, una prueba ciclista que consiste en cruzar Europa sin ningún tipo de asistencia durante más de 4.000 kilómetros. La joven, de solo 24 años, empleó 10 días, dos horas y 48 minutos en llegar desde Bulgaria a Francia. (Foto: Damien Meyer / AFP / Getty Images).
La victoria de Fiona Kolbinger en la Transcontinental
En la imagen, la alemana Fiona Kolbinger celebra su victoria en la Transcontinental, una prueba ciclista que consiste en cruzar Europa sin ningún tipo de asistencia durante más de 4.000 kilómetros. La joven, de solo 24 años, empleó 10 días, dos horas y 48 minutos en llegar desde Bulgaria a Francia. (Foto: Damien Meyer / AFP / Getty Images).
Kolbinger, que no tenía experiencia previa en este tipo de competiciones ciclistas, aventajó en 10 horas a su más inmediato perseguidor para cruzar la meta la primera de los 264 participantes, 40 de los cuales eran mujeres. Tras su triunfo, afirmaba sentirse muy sorprendida. (Foto: Fred Tanneau / AFP / Getty Images).
Sin experiencia en este tipo de competiciones
Kolbinger, que no tenía experiencia previa en este tipo de competiciones ciclistas, aventajó en 10 horas a su más inmediato perseguidor para cruzar la meta la primera de los 264 participantes, 40 de los cuales eran mujeres. Tras su triunfo, afirmaba sentirse muy sorprendida. (Foto: Fred Tanneau / AFP / Getty Images).
Puede parecer una sorpresa que una mujer se imponga a los hombres en una competición de este tipo, pero Kolbinger no es la primera que lo consigue recientemente. En enero, la británica Jasmin Paris se imponía en The Spine Race, uno de los ultras más duros del mundo con 420 kilómetros de recorrido, pulverizando además el récord de la prueba. Completó el trayecto en 83 horas, 12 minutos y 23 segundos, 12 horas menos que el anterior mejor registro. (Foto: Facebook / <a href="http://www.facebook.com/TheSpineRace/photos/a.587989681288731/2255757907845225/?type=3&theater" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:The Spince Race" class="link rapid-noclick-resp">The Spince Race</a>).
El éxito de las mujeres en pruebas de resistencia
Puede parecer una sorpresa que una mujer se imponga a los hombres en una competición de este tipo, pero Kolbinger no es la primera que lo consigue recientemente. En enero, la británica Jasmin Paris se imponía en The Spine Race, uno de los ultras más duros del mundo con 420 kilómetros de recorrido, pulverizando además el récord de la prueba. Completó el trayecto en 83 horas, 12 minutos y 23 segundos, 12 horas menos que el anterior mejor registro. (Foto: Facebook / The Spince Race).
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En mayo, la doctora británica Katie Wright ganó la Riverhead Backyard ReLaps, una prueba que consiste en aguantar el mayor tiempo posible corriendo sin parar. Tras 30 horas y 201 kilómetros fue la única que se mantuvo en pie de los 40 hombres y siete mujeres participantes. (Foto: Facebook / <a href="http://www.facebook.com/RiverheadBackyardReLapsUltraAndRelay/photos/a.1384692891670856/1459630380843773/?type=3&theater" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:Riverhead Backyard ReLaps Ultra And Relay" class="link rapid-noclick-resp">Riverhead Backyard ReLaps Ultra And Relay</a>).
Katie Wright se impuso en la Riverhead Backyard ReLaps
En mayo, la doctora británica Katie Wright ganó la Riverhead Backyard ReLaps, una prueba que consiste en aguantar el mayor tiempo posible corriendo sin parar. Tras 30 horas y 201 kilómetros fue la única que se mantuvo en pie de los 40 hombres y siete mujeres participantes. (Foto: Facebook / Riverhead Backyard ReLaps Ultra And Relay).
Según cuenta el doctor Nicholas Tiller, profesor titular de fisiología aplicada en la Universidad Sheffield Hallam de Reino Unido, a <a href="http://www.bbc.com/news/world-49284389" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:BBC" class="link rapid-noclick-resp">BBC</a>, las mujeres tienen mayor distribución de fibras musculares de contracción lenta, que son más resistentes a la fatiga y de ahí que puedan superar a los hombres en pruebas de resistencia. (Foto: Tim Clayton / Corbis / Getty Images).
Mayor distribución de fibras musculares de contracción lenta en las mujeres
Según cuenta el doctor Nicholas Tiller, profesor titular de fisiología aplicada en la Universidad Sheffield Hallam de Reino Unido, a BBC, las mujeres tienen mayor distribución de fibras musculares de contracción lenta, que son más resistentes a la fatiga y de ahí que puedan superar a los hombres en pruebas de resistencia. (Foto: Tim Clayton / Corbis / Getty Images).
Los hombres suelen tener los músculos más grandes y una capacidad mayor para desarrollar la fuerza y la potencia aeróbica, por lo que obtienen mejores marcas en pruebas más cortas. El récord del mundo de maratón de Eliud Kipchoge (en la imagen) es de 2:01:39, mientras que el mejor registro femenino pertenece a Paula Radcliffe con 2:15:25, casi 14 minutos más. (Foto: Maja Hitij / Bongarts / Getty Images).
Mayor capacidad de desarrollar potencia aeróbica en los hombres
Los hombres suelen tener los músculos más grandes y una capacidad mayor para desarrollar la fuerza y la potencia aeróbica, por lo que obtienen mejores marcas en pruebas más cortas. El récord del mundo de maratón de Eliud Kipchoge (en la imagen) es de 2:01:39, mientras que el mejor registro femenino pertenece a Paula Radcliffe con 2:15:25, casi 14 minutos más. (Foto: Maja Hitij / Bongarts / Getty Images).
Si nos vamos a disciplinas en las que las que la capacidad aeróbica juega un papel más importante y la resistencia es menor, la diferencia aumenta. El récord de los 100 metros libre de natación es de 46.91 en categoría masculina, realizado por César Cielo, y de 51.71 en la femenina, marca perteneciente a Sarah Sjöström (en la imagen). (Foto: Ian MacNicol / Getty Images).
Menos importancia de la resistencia, mayor diferencia
Si nos vamos a disciplinas en las que las que la capacidad aeróbica juega un papel más importante y la resistencia es menor, la diferencia aumenta. El récord de los 100 metros libre de natación es de 46.91 en categoría masculina, realizado por César Cielo, y de 51.71 en la femenina, marca perteneciente a Sarah Sjöström (en la imagen). (Foto: Ian MacNicol / Getty Images).
La corredora de larga distancia británica Fiona Oakes, ganadora de los maratones de la Antártida y el Polo Norte, entre otras pruebas, cree que hay otros factores que hacen que las mujeres puedan superar a los hombres en pruebas de resistencia extrema que tienen más que ver con la fortaleza mental o la eficiencia. “Las mujeres tienen una psiquis diferente”, cuenta. “Durante la carrera en el Polo Norte, muchos hombres empezaron muy rápido y ahí debes empezar a la misma velocidad a la que terminas porque, si no lo haces, sufrirás una hipotermia”. (Foto: Instagram / <a href="http://www.instagram.com/p/BgDqvpbB3b4/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:@oakes.fiona" class="link rapid-noclick-resp">@oakes.fiona</a>).
Otros factores que influyen en las pruebas de resistencia extrema
La corredora de larga distancia británica Fiona Oakes, ganadora de los maratones de la Antártida y el Polo Norte, entre otras pruebas, cree que hay otros factores que hacen que las mujeres puedan superar a los hombres en pruebas de resistencia extrema que tienen más que ver con la fortaleza mental o la eficiencia. “Las mujeres tienen una psiquis diferente”, cuenta. “Durante la carrera en el Polo Norte, muchos hombres empezaron muy rápido y ahí debes empezar a la misma velocidad a la que terminas porque, si no lo haces, sufrirás una hipotermia”. (Foto: Instagram / @oakes.fiona).
Otro factor que prima en las pruebas de resistencia extrema es la capacidad de lidiar con las emociones para luchar contra el cansancio o el sueño. La estadounidense Courtney Dauwalter, ganadora en 2017 a hombres y mujeres de la ultramaratón Moab 240, una carrera de 383 kilómetros, durmió 21 minutos en 58 horas. (Foto: Joe Amon/ The Denver Post / Getty Images).
Capacidad de lidiar con las emociones
Otro factor que prima en las pruebas de resistencia extrema es la capacidad de lidiar con las emociones para luchar contra el cansancio o el sueño. La estadounidense Courtney Dauwalter, ganadora en 2017 a hombres y mujeres de la ultramaratón Moab 240, una carrera de 383 kilómetros, durmió 21 minutos en 58 horas. (Foto: Joe Amon/ The Denver Post / Getty Images).
El hecho de que estas victorias de mujeres sobre hombres en pruebas de resistencia extrema se hayan dado épocas recientes se explica por el hecho de que antes no participaban en ellas. Una de las pioneras fue Ann Trason, una ultramaratoniana estadounidense que batió varios récords mundiales en las décadas de los 80 y 90 y batió a hombres. (Foto: David Madison / Getty Images).
Ann Trason, pionera en pruebas de resistencia extrema
El hecho de que estas victorias de mujeres sobre hombres en pruebas de resistencia extrema se hayan dado épocas recientes se explica por el hecho de que antes no participaban en ellas. Una de las pioneras fue Ann Trason, una ultramaratoniana estadounidense que batió varios récords mundiales en las décadas de los 80 y 90 y batió a hombres. (Foto: David Madison / Getty Images).
En los últimos años cada vez son más las mujeres que participan en este tipo de competiciones. En la última Maratón des Sables, la famosa carrera por etapas que recorre 250 kilómetros a través del desierto del Sáhara, cruzaron la meta 147 competidoras. (Foto: Christophe Dupont Elise / Icon SMI / Icon Sport Media / Getty Images).
Cada vez más presencia femenina en estas pruebas
En los últimos años cada vez son más las mujeres que participan en este tipo de competiciones. En la última Maratón des Sables, la famosa carrera por etapas que recorre 250 kilómetros a través del desierto del Sáhara, cruzaron la meta 147 competidoras. (Foto: Christophe Dupont Elise / Icon SMI / Icon Sport Media / Getty Images).

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