15 fotos de los primeros hitos de la NASA

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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA por sus siglas en inglés, fue fundada por el presidente Dwight Eisenhower en 1958. Sustituyó al antiguo Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica (NACA), que desde 1915 se encargaba de coordinar el desarrollo de aviones estadounidenses.

Desde su fundación, la NASA ha logrado grandes hitos: desde el lanzamiento del primer satélite estadounidense en 1958 (cuando aún era el NACA) hasta los recientes hallazgos de la sonda Parker pasando por las diferentes misiones tripuladas, los importantes descubrimientos en el Sistema Solar y, por supuesto, el alunizaje de 1968.

El siguiente hito tendrá lugar la próxima primavera, cuando los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley de la NASA se convertirán en los primeros en viajar en una nave espacial comercial, la Crew Dragon de SpaceX.

Se trata de un nuevo paso de un viaje lleno de hazañas que comenzó hace más de seis décadas y que rememoramos en esta galería con 15 imágenes antiguas de los primeros años de la NASA.

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La NASA surgió en 1958 del NACA, agencia que se encargaba de coordinar el desarrollo de aviones estadounidenses y que en 1950 lanzó la considerada primera nave espacial de EE.UU., la Bumper 2. La parte superior de este cohete, que partió desde Cabo Cañaveral, alcanzó los 400 kilómetros de altura. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-0100059" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Bumper 2
La NASA surgió en 1958 del NACA, agencia que se encargaba de coordinar el desarrollo de aviones estadounidenses y que en 1950 lanzó la considerada primera nave espacial de EE.UU., la Bumper 2. La parte superior de este cohete, que partió desde Cabo Cañaveral, alcanzó los 400 kilómetros de altura. (Foto: NASA).
En enero de 1958, apenas unos meses antes de la fundación de la NASA, la NACA también fue responsable del lanzamiento del Explorer 1, el primer satélite espacial puesto en órbita por Estados Unidos. Se mantuvo girando alrededor de la Tierra hasta 1970. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-0100074" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Explorer 1
En enero de 1958, apenas unos meses antes de la fundación de la NASA, la NACA también fue responsable del lanzamiento del Explorer 1, el primer satélite espacial puesto en órbita por Estados Unidos. Se mantuvo girando alrededor de la Tierra hasta 1970. (Foto: NASA).
El Proyecto Mercury fue el primer programa espacial tripulado de Estados Unidos. Se desarrolló entre 1961 y 1963 y, tras duras pruebas y entrenamientos, la NASA acabó seleccionando a un grupo de siete astronautas, los llamados Mercury Seven. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-s88-31375" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Proyecto Mercury
El Proyecto Mercury fue el primer programa espacial tripulado de Estados Unidos. Se desarrolló entre 1961 y 1963 y, tras duras pruebas y entrenamientos, la NASA acabó seleccionando a un grupo de siete astronautas, los llamados Mercury Seven. (Foto: NASA).
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Uno de los astronautas que formaba parte del Mercury Seven era Alan Shepard, que en 1961 se convirtió en el primer estadounidense en viajar al espacio, segundo del mundo después del soviético Yuri Gagarin. Voló a bordo de la cápsula de la nave Mercury Redstone 3 durante 15 minutos y alcanzó una altitud de 187 kilómetros. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-S61-02766" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Alan Shepard
Uno de los astronautas que formaba parte del Mercury Seven era Alan Shepard, que en 1961 se convirtió en el primer estadounidense en viajar al espacio, segundo del mundo después del soviético Yuri Gagarin. Voló a bordo de la cápsula de la nave Mercury Redstone 3 durante 15 minutos y alcanzó una altitud de 187 kilómetros. (Foto: NASA).
La NASA también organizó un proyecto llamado Mercury 13 en el que un grupo de mujeres entrenaba al mismo tiempo que los astronautas del Mercury Seven. La primera en superar las pruebas fue Jerrie Cobb, aunque por aquel entonces a las mujeres no se les permitía pilotar naves. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-GRC-1960-C-53088" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Jerrie Cobb
La NASA también organizó un proyecto llamado Mercury 13 en el que un grupo de mujeres entrenaba al mismo tiempo que los astronautas del Mercury Seven. La primera en superar las pruebas fue Jerrie Cobb, aunque por aquel entonces a las mujeres no se les permitía pilotar naves. (Foto: NASA).
Otro de los componentes del Mercury Seven era John Glenn, que en 1962 se convirtió en el primer estadounidense en orbitar sobre la Tierra. Dio tres vueltas alrededor del planeta a más de 27.000 kilómetros por hora a bordo de la cápsula espacial Friendship 7. Su viaje duró casi cinco horas. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-S62-00961" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
John Glenn
Otro de los componentes del Mercury Seven era John Glenn, que en 1962 se convirtió en el primer estadounidense en orbitar sobre la Tierra. Dio tres vueltas alrededor del planeta a más de 27.000 kilómetros por hora a bordo de la cápsula espacial Friendship 7. Su viaje duró casi cinco horas. (Foto: NASA).
La NASA comenzó su Programa Apolo en 1960. Siete años después lanzó el 4, que fue el primer vuelo prueba sin tripulación de este proyecto y el primero que usó un lanzador Saturno V como vehículo impulsor. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-S67-50903" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Apolo 4
La NASA comenzó su Programa Apolo en 1960. Siete años después lanzó el 4, que fue el primer vuelo prueba sin tripulación de este proyecto y el primero que usó un lanzador Saturno V como vehículo impulsor. (Foto: NASA).
En 1968 se lanzó el Apolo 8, la primera misión tripulada en salir de la órbita terrestre. Rodeó la luna, aunque no llegó a posarse sobre ella. La tripulación estaba formada por Frank Borman, James Lovell y William Anders, que tomaron imágenes como esta. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-as08-14-2383" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Apolo 8
En 1968 se lanzó el Apolo 8, la primera misión tripulada en salir de la órbita terrestre. Rodeó la luna, aunque no llegó a posarse sobre ella. La tripulación estaba formada por Frank Borman, James Lovell y William Anders, que tomaron imágenes como esta. (Foto: NASA).
El 20 de julio de 1969 el hombre llegaba por fin a la luna. Neil Amstrong fue el encargado de dar ese “gran salto para la humanidad”. En la misión del Apolo 11 lo acompañaban Buzz Aldrin y Michael Collins. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-as11-40-5868" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Apolo 11
El 20 de julio de 1969 el hombre llegaba por fin a la luna. Neil Amstrong fue el encargado de dar ese “gran salto para la humanidad”. En la misión del Apolo 11 lo acompañaban Buzz Aldrin y Michael Collins. (Foto: NASA).
La sonda Mariner 9 se convirtió en 1971 en la primera nave espacial que orbitó otro planeta. Lo hizo alrededor de Marte, de la que capturó más de 7.000 imágenes como esta que ayudaron a numerosos descubrimientos e investigaciones. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-PIA15090" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Mariner 9
La sonda Mariner 9 se convirtió en 1971 en la primera nave espacial que orbitó otro planeta. Lo hizo alrededor de Marte, de la que capturó más de 7.000 imágenes como esta que ayudaron a numerosos descubrimientos e investigaciones. (Foto: NASA).
Skylab fue la primera estación espacial estadounidense. Orbitó alrededor de la Tierra de 1973 a 1979 y fue visitada por tres tripulaciones diferentes. Contenía un taller y un observatorio solar y en ella se realizaron numerosos experimentos científicos. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-S73-20236" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Skylab
Skylab fue la primera estación espacial estadounidense. Orbitó alrededor de la Tierra de 1973 a 1979 y fue visitada por tres tripulaciones diferentes. Contenía un taller y un observatorio solar y en ella se realizaron numerosos experimentos científicos. (Foto: NASA).
El médico y astronauta Joseph Kerwin fue uno de los que vivió en Skylab. Dentro de la estación realizó numerosos estudios para recabar información acerca de cómo afectaban físicamente los vuelos espaciales. En la imagen, con su compañero Pete Conrad. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-S73-27707" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Joseph Kerwin y Pete Conrad
El médico y astronauta Joseph Kerwin fue uno de los que vivió en Skylab. Dentro de la estación realizó numerosos estudios para recabar información acerca de cómo afectaban físicamente los vuelos espaciales. En la imagen, con su compañero Pete Conrad. (Foto: NASA).
Las Voyager son dos sondas gemelas lanzadas en el verano de 1977 para explorar los planetas exteriores, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. La segunda salió del sistema solar en 2018. En la imagen, vemos una de ellas durante su construcción, en la que curiosamente trabajó el cosmonauta Carl Sagan. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-PIA21736" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Voyager
Las Voyager son dos sondas gemelas lanzadas en el verano de 1977 para explorar los planetas exteriores, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. La segunda salió del sistema solar en 2018. En la imagen, vemos una de ellas durante su construcción, en la que curiosamente trabajó el cosmonauta Carl Sagan. (Foto: NASA).
Las dos sondas portan un disco de oro con una selección de hora y media de música de distintas partes de la Tierra, además de saludos en 55 idiomas y otros mensajes de la humanidad al universo. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-PIA21741" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Disco de Oro de las Voyager
Las dos sondas portan un disco de oro con una selección de hora y media de música de distintas partes de la Tierra, además de saludos en 55 idiomas y otros mensajes de la humanidad al universo. (Foto: NASA).
En 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer de Estados Unidos en alcanzar el espacio exterior, la tercera del mundo después de las soviéticas Valentina Tereshkova y Svetlana Savitskaja. Participó en una misión a bordo del transbordador Challenger que desplegó dos satélites de comunicaciones. (Foto: <a href="http://images.nasa.gov/details-s07-14-629" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:NASA" class="link rapid-noclick-resp">NASA</a>).
Sally Ride
En 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer de Estados Unidos en alcanzar el espacio exterior, la tercera del mundo después de las soviéticas Valentina Tereshkova y Svetlana Savitskaja. Participó en una misión a bordo del transbordador Challenger que desplegó dos satélites de comunicaciones. (Foto: NASA).

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