FOTOS | Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo

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La Rinconada, al sudeste de Perú, está considerada la ciudad más alta del mundo con sus 5.000 metros sobre el nivel del mar. Se trata en realidad de un asentamiento de unas 50.000 personas que se establecieron en este lugar de la región de Puno, en medio de los Andes, atraídas por su mina de oro. Los hombres trabajan en el interior de la misma y las mujeres se encargan de trepar por las montañas de rocas que arrojan en busca de este valioso mineral.

Estas mujeres son conocidas como pallaqueras (pallaq significa recoger) y se estima que hay unas 15.000 en Perú. Caminan durante más de una hora hasta llegar a las montañas de rocas, donde encuentran cada día una pequeña cantidad de oro que posteriormente venden en el mercado negro, en unos puestos situados en la calle principal de La Rinconada.

El peligro no es solo caminar entre las rocas. La Rinconada es un gran vertedero lleno de basura, agua de los lavaderos y desagües o nieve derretida del glaciar junto al que se ubica con restos del mercurio que se utiliza para extraer el oro. No hay alcantarillado ni calefacción ni tratamiento de residuos. Sin embargo, a las pallaqueras no les queda más remedio que subsistir y trabajar en estas condiciones para sacar adelante a sus familias.

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Eva Chura, una mujer de 42 años, busca entre las rocas desechadas de una mina de oro restos de este mineral en la ciudad de La Rinconada, al sureste de Perú. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo
Eva Chura, una mujer de 42 años, busca entre las rocas desechadas de una mina de oro restos de este mineral en la ciudad de La Rinconada, al sureste de Perú. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Eva es una de las 15.000 pallaqueras, como se conoce a las recolectoras de oro en este país, que hay en Perú. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo
Eva es una de las 15.000 pallaqueras, como se conoce a las recolectoras de oro en este país, que hay en Perú. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
La Rinconada, considerada la ciudad más alta del mundo con 5.000 metros sobre el nivel del mar, es en realidad un asentamiento de unas 50.000 personas que se establecieron en este rincón de los Andes atraídas por su mina de oro. La mayoría de ellas viven en casas de zinc. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo
La Rinconada, considerada la ciudad más alta del mundo con 5.000 metros sobre el nivel del mar, es en realidad un asentamiento de unas 50.000 personas que se establecieron en este rincón de los Andes atraídas por su mina de oro. La mayoría de ellas viven en casas de zinc. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Los hombres trabajan en el interior de las minas excavadas bajo la montaña, que está situada bajo un glaciar llamado La Bella Durmiente, y no permiten el acceso a las mujeres. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Los hombres trabajan en el interior de las minas excavadas bajo la montaña, que está situada bajo un glaciar llamado La Bella Durmiente, y no permiten el acceso a las mujeres. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Unos mineros salen al exterior tras trabajar en la mina excavada en la montaña bajo el glaciar. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Unos mineros salen al exterior tras trabajar en la mina excavada en la montaña bajo el glaciar. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las mujeres se turnan para trepar sobre las montañas de rocas negras que los hombres han arrojado para encontrar una pequeña cantidad de oro. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Las mujeres se turnan para trepar sobre las montañas de rocas negras que los hombres han arrojado para encontrar una pequeña cantidad de oro. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Cuando llegan a las rocas, trayecto que les lleva más de una hora, realizan un pequeño ritual para atraer la buena suerte: se sientan, mastican hojas de coca, encienden cigarrillos para los santos y beben un poco de anís. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Cuando llegan a las rocas, trayecto que les lleva más de una hora, realizan un pequeño ritual para atraer la buena suerte: se sientan, mastican hojas de coca, encienden cigarrillos para los santos y beben un poco de anís. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Lo que obtienen lo venden en el mercado negro en una serie de puestos que están situados en la calle principal de La Rinconada. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las mujeres peruanas que buscan oro en la ciudad más alta del mundo
Lo que obtienen lo venden en el mercado negro en una serie de puestos que están situados en la calle principal de La Rinconada. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Eva vive en una choza de zinc con cinco de sus ocho hijos, el pequeño de apenas unos meses. Encuentra entre 1 y 2 gramos de oro a la semana y, solo cuando hay suerte, llega a unos 20. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Eva vive en una choza de zinc con cinco de sus ocho hijos, el pequeño de apenas unos meses. Encuentra entre 1 y 2 gramos de oro a la semana y, solo cuando hay suerte, llega a unos 20. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Cuenta que los precios del mercado negro varían, pero en Londres el gramo de oro alcanzaría unos 50 dólares. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Cuenta que los precios del mercado negro varían, pero en Londres el gramo de oro alcanzaría unos 50 dólares. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Las condiciones de trabajo y de vida en La Rinconada son extremadamente duras. La ciudad está repleta de contaminación y es un gigantesco vertedero de basura, agua de los lavaderos y desagües o nieve derretida del glaciar con restos del mercurio que se utiliza para extraer el oro. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Las condiciones de trabajo y de vida en La Rinconada son extremadamente duras. La ciudad está repleta de contaminación y es un gigantesco vertedero de basura, agua de los lavaderos y desagües o nieve derretida del glaciar con restos del mercurio que se utiliza para extraer el oro. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
No hay red de agua potable, ni alcantarillado, ni calefacción ni tratamiento de residuos. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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No hay red de agua potable, ni alcantarillado, ni calefacción ni tratamiento de residuos. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Este oro ha llegado en ocasiones a grandes empresas, aunque los vecinos se quejan de que empieza a escasear y de que se encuentran con más problemas con las autoridades. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Este oro ha llegado en ocasiones a grandes empresas, aunque los vecinos se quejan de que empieza a escasear y de que se encuentran con más problemas con las autoridades. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
Esto ha provocado el aumento de la violencia en La Rinconada, ya de por sí habitual. Se han asesinado a mineros, mujeres son obligadas a prostituirse y las peleas son comunes. En la imagen, un maniquí para disuadir a ladrones en una casa. (Foto: Nacho Doce / Reuters).
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Esto ha provocado el aumento de la violencia en La Rinconada, ya de por sí habitual. Se han asesinado a mineros, mujeres son obligadas a prostituirse y las peleas son comunes. En la imagen, un maniquí para disuadir a ladrones en una casa. (Foto: Nacho Doce / Reuters).

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