Nuestro 21: Neco Williams, el versátil lateral de Gales

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¿Qué echará el Liverpool en el agua que le dan a los laterales derechos de su academia?

Trent Alexander-Arnold es la definición de niño maravilla en el lateral derecho, pero después de él, siguiendo la misma línea de producción, está el galés de 20 años Neco Williams, que está empezando poco a poco a abrirse camino en los planes de Jurgen Klopp.

Neco Williams jugando con el Liverpool | Mike Hewitt/Getty Images
Neco Williams jugando con el Liverpool | Mike Hewitt/Getty Images

Con la baja de Alexander-Arnold para la Euro, esta podría ser la oportunidad de Williams de ser el foco de atención, así que vamos a echar un vistazo a lo que se puede esperar de él.

¿Cómo fue su temporada?

Ha sido una temporada de altibajos para Williams, cuyas oportunidades en el primer equipo han estado limitadas por la presencia del que posiblemente es el mejor lateral derecho del planeta por delante de él.

Como con cualquier jugador joven, Williams tuvo sus momentos de fragilidad. La mala actuación en la Copa Carabao contra el Lincoln City sobresale, pero lo hizo muy bien para recuperarse de eso con una gran actuación en la Champions contra el Ajax. En el escenario más grande y con todos los ojos mirándole, el joven se puso en pie.

Las comparaciones con Alexander-Arnold no le han hecho ningún favor, pero Williams no ha rehuido el desafío. Participó en 14 partidos entre todas las competiciones esta temporada, ganando la mayoría de las veces y demostrando ser una pieza de confianza para Jurgen Klopp.

Esperará tener un mayor impacto la próxima temporada, pero en lo que respecta a 2019/20, Williams ha hecho un gran esfuerzo.

Su posición favorita

Como ya habrás adivinado, Williams es un lateral derecho de recorrido, aunque en sus últimas apariciones con Gales ha jugado en el lateral izquierdo.

Neco Williams y Jurgen Klopp | PAUL ELLIS/Getty Images
Neco Williams y Jurgen Klopp | PAUL ELLIS/Getty Images

Una preocupación para Williams, quién jugó un tiempo como atacante en su etapa juvenil, es que su posición favorita ya está ocupada en Anfield, pero el joven de 20 años ha confesado que está preparado para aprender una nueva posición si es necesario, sugiriendo un posible cambio a la izquierda.

"La confianza que tiene el entrenador en mi es porque estoy demostrando que soy capaz de jugar en el equipo", dice. "Cuando él me necesita para entrar en el equipo, estoy listo y jugaré donde él me ponga. Jugar en diferentes posiciones me va a desarrollar como jugador y me va a convertir en un jugador mejor".

¿A qué futbolista recuerda su juego?

Nunca creerás esto, pero a Williams se le ha comparado con Alexander-Arnold en el pasado. Lo sé, muy sorprendente.

Williams cree que uno de sus puntos fuertes es a la hora de ir al cruce, mientras que su experiencia como extremo significa que es tan agresivo en tres cuartos de cancha como su compañero de equipo, aunque puede que no tenga la creatividad desbordante de Alexander-Arnold.

Trent Alexander-Arnold, jugador del Liverpool | Alex Livesey/Getty Images
Trent Alexander-Arnold, jugador del Liverpool | Alex Livesey/Getty Images

Alexander-Arnold aún se estaba haciendo a sí mismo cuando cumplió 20 años (se podría decir que todavía lo está), y Williams está siguiendo una trayectoria similar.

¿Qué dicen sus compañeros sobre él?

Trent Alexander-Arnold: "Neco es un talento increíble, es alguien a quien todos miramos como un jugador que puede jugar para el club durante mucho tiempo y tendrá un futuro brillante sin importar nada. Creo que está en el camino correcto, seguro. Mentalmente, está por delante de la gente de su edad, está teniendo la experiencia correcta en el entrenamiento; jugar contra los mejores jugadores del mundo sólo puede hacerte mejorar".

Jordan Henderson: "Tuvo que sustituir a un jugador de primera clase cuando Trent no estuvo disponible por lesión. Sé que el entrenador tuvo una charla con Neco después del partido de Brighton y el resultado fue que entró en el terreno de juego en un gran partido y estuvo al novel que todos sabemos que es capaz de mostrar. Fue brillante verle y como capitán estoy muy orgulloso".

¿Qué dice Jurgen Klopp sobre Williams?

"Neco jugó un súper partido esta noche, y demostró que realmente podemos tener un segundo lateral, lo que nos ayuda enormemente para el futuro".

Valoración y potencial en el FIFA 21

Nadie pretende que Williams sea el producto final, y su valoración de 67 en el FIFA 21 Ultimate Team lo refleja.

En el modo carrera, Williams se ha ganado una ligera mejora a 68, pero viene con un potencial de crecimiento masivo de 16, lo que significa que puede convertir al joven en un 84 general con el entrenamiento adecuado.

Valoración en el Football Manager

Las estadísticas de Williams al comenzar el Football Manager están bastante a la par con el curso que ha hecho.

Es un jugador joven capaz de jugar con el primer equipo, pero todavía tiene trabajo que hacer antes de estar seguro de jugar con él toda una temporada de 38 partidos.

Estadísticas de Neco Williams en el Football Manager
Estadísticas de Neco Williams en el Football Manager

Desafortunadamente para Williams, las simulaciones de Football Manager no le dan muchas oportunidades. Ya sabes, debido a la situación de Alexander-Arnold.

Por lo general, se quedaría relegado detrás de su compañero en el orden jerárquico y está a la venta por unos céntimos una vez que todo el mundo se canse de su falta de minutos.

Las previsiones de Football Manager sobre Neco Williams
Las previsiones de Football Manager sobre Neco Williams

Aquí están las estadísticas de Williams después de años de inactividad... pero yo no leería nada de eso.

¿Qué botas llevará en la Euro 2020?

PUMA ha sido la marca elegida por Williams esta temporada, con el lateral derecho he preferido las Future Z 1.1s. El amarillo y el negro han sido sus colores más habituales, pero últimamente ha utilizado el modelo blanco y rojo.

También ha sido visto en los Ultra 1.1s esta temporada, pero se espera que Williams se decante por las Future Z durante el torneo.

¿Qué papel tendrá en la Euro?

Por primera vez en mucho tiempo, Williams tendrá un papel relvante en un equipo de fútbol, pero es poco probable que tenga muchos minutos en su posición favorita.

Selección de Gales | Michael Steele/Getty Images
Selección de Gales | Michael Steele/Getty Images

Giggs a menudo suele dejarle el lateral derecho a Connor Roberts del Swansea City, pero Williams es tan bueno que acumula minutos en otras posiciones y ha estado brillando como lateral izquierdo en los partidos previos al torneo.

Espero que tenga oportunidades en ambos laterales, pero lo que verdaderamente importa es que Williams tenga la continuidad que se merece.

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