Nuestro 21: Nuno Mendes, potencia por la banda izquierda de Portugal

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Este verano podría ser el de Nuno Mendes.

La sensación del Sporting de Portugal ya ha sido ligada con algunos de los clubes más grandes de Europa. El lateral izquierdo costará en torno a los 50 millones de euros, aunque una gran actuación en la Eurocopa podría aumentar su valor.

¿Cómo fue su temporada?

Nuno Mendes juega en la primera división portuguesa, una competición con poco cartel, por lo que sus actuaciones han pasado desapercibidas para el publico medio.

Ha jugado gran parte de la temporada en el carril izquierdo con la formación 1-3-4-2-1. Mendes ha sido una parte fundamental en el éxito del Sporting, pues ha rendido de maravilla en faceta ofensiva, aunque solo haya marcado un tanto y repartido dos asistencias, y no se ha olvidado de sus labores defensivas.

Cómodo con el balón raseado o en el juego aéreo, el joven lateral ha sido importantísimo para el buen hacer defensivo de su equipo. El Sporting solo encajó 20 goles en 34 partidos y muy pocos llegaron por la banda de Mendes. Fue un candado.

Nuno Mendes | Carlos Rodrigues/Getty Images
Nuno Mendes | Carlos Rodrigues/Getty Images

Probablemente, si hubiera jugado a este nivel en LaLiga o en la Premier League estaríamos hablando de un futbolista de más de 100 millones de euros.

Su posición favorita

Nuno Mendes se siente cómodo en el lateral izquierdo, pero si juegas con un esquema defensivo estarás limitando su capacidad de sorprender y unirse al ataque con sus compañeros.

Una de las principales razones del éxito del Sporting ha sido esa defensa de tres con carrileros por las bandas porque tenía más libertad para incorporarse al juego ofensivo. No obstante, como ha afirmado Fernando Santos, entrenador de Portugal, Mendes también encaja en una defensa de cuatro.

Nuno Mendes | Quality Sport Images/Getty Images
Nuno Mendes | Quality Sport Images/Getty Images

“Nuno Mendes juega con un sistema diferente en su club, pero eso no ha sido problema en la sub’21, donde ha jugado con una defensa de cuatro y ha sido uno de los mejores jugadores del equipo”, dijo Santos. Y añadió: “Nuestros laterales suelen contribuir en ataque y Nuno es muy hábil”.

¿A qué futbolista recuerda su juego?

En el fútbol actual es muy difícil encontrar a un lateral como Nuno Mendes. El luso destaca tanto en el juego ofensivo como en el defensivo, tiene capacidad física para ocupar todo el campo. Actualmente, muchos grandes laterales solo destacan en uno de estos dos planos y sobreviven en el otro.

Tal vez sea por esta razón por la que le hemos encontrado parecido con Patrice Evra, cuando el francé sestaba en su mejor momento. El lateral dominaba tanto la defensa como el ataque del Manchester United, aportaba fuerza y potencia e incluso podía ocupar la posición del central.

Obviamente, Mendes no tiene la experiencia que tenía Evra, pero juega como si la tuviera. El lateral portugués muestra madurez en cada partido y sabe unirla al desparpajo de la juventud.

Declaraciones que hicieron sus compañeros sobre él

Vitorino Antunes: “Nuno es un joven lleno de calidad. Todo el mundo lo ha visto en los últimos partidos del Sporting. No se equivoques, es un futbolista lleno de talento que aportará muchísimo al fútbol portugués y al Sporting”.

Tabata: “Tiene mucha calidad y quienes le conocen desde hace tiempo lo saben bien. Será uno de los grandes laterales de Europa en los próximos años”.

Lo que Ruben Amorim y Fernando Santos dicen de él

Ruben Amorim: “Juega con mucha madurez y físicamente es muy fuerte. Nuno Mendes es talento puro. Creo que Portugal tiene lateral izquierdo para muchos años”.

Fernando Santos: “Juega con mucha libertad y tiene un futuro prometedor”.

Valoración y potencial en FIFA 21

Al inicio de temporada nadie conocía a Nuno Mendes y ni siquiera tiene carta en el Ultimate Team. A pesar de haber hecho méritos para estar entre los TOTS, no podemos ficharle.

La única forma de jugar con Mendes es empezar el modo Carrera. Es un lateral de 77 de valoración que puede llegar a 87 con una de las mejores estadísticas físicas que encontrarás en el juego.

Valoración de Nuno Mendes en el Football Manager

Solo puedes ser una joven promesa si el Football Manager lo afirma, así que necesitamos visitar su perfil.

No hay sorpresas, es muy muy bueno.

Empieza como un lateral izquierdo muy sólido, como podéis ver aquí:

Sin embargo, cuídalo hasta 2030 y tendrás a un futbolista muy especial.

Botas que llevará en la EURO

Mendes ha llevado botas diferentes a lo largo de la temporada. Las últimas han sido las Nemeziz 1.

Suele elegir colores casi tan excéntricos como su juego de pies, por lo que es de esperar verle cambiando de colores entre el rojo, el azul y el blanco.

¿Qué papel tendrá en la Eurocopa?

Santos quiere darle tiempo a Mendes para que esté a la altura de las expectativas en el escenario internacional, por lo que es de esperar que participe mucho menos de lo que querrían los aficionados.

Tiene mucha competencia en el lateral: Raphael Gerreiro, del Borussia Dortmund, y João Cancelo, del Manchester City. Ambos compiten por ser titulares con Portugal, pero Mendes es lo suficientemente bueno para conseguir minutos.

No estará en el once titular, pero no irá solo para vivir la experiencia. Viajará por su calidad y con suerte tendremos muchas oportunidades para verle.

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