27-25. Montenegro sorprende a Francia y se cuelga la medalla de bronce

Redacción deportes, 20 nov (EFE).- La selección de Montenegro rompió los pronósticos y se colgó la medalla de bronce en el Europeo femenino de balonmano de Eslovenia, Macedonia y Montenegro, tras imponerse este domingo por 27-25 a Francia, la vigente campeona olímpica, en una final de consolación que se resolvió a favor de las balcánicas en la prórroga.

Un tiempo extra en el que las montenegrinas, que hace apenas siete días cayeron por un claro 27-19 ante las francesas en la segunda fase de la competición, se sobrepusieron al cansancio, tras un torneo en el que Bojana Popovic, consciente de las diferencias entre titulares y suplentes, ha tenido que exprimir al máximo en cada partido a sus principales figuras.

De hecho, las balcánicas arrancaron la contienda sin una de sus máximas estrellas, la central Milena Raicevic, que pese a jugar la semifinal, se resintió de las molestias en el cuello que sufrió en el último partido de la segunda fase.

Pero ni así se rindió la selección montenegrina, que espoleada por los numerosos y ruidosos aficionados que les acompañaron en las gradas, volvió a dar una nueva muestra de su carácter irreductible.

Todo lo contrario que Francia, que anclada en la dolorosa derrota que encajó ante Noruega en las semifinales, apenas recordó al sólido equipo que había maniatado a todos sus rivales con una infranqueable defensa.

Un muro defensivo que sí logró construir alrededor de su portera, Marta Batinovic, el conjunto montenegrino, como atestiguó el único tanto que las balcánicas concedieron a Francia en los nueve primeros minutos de la primera mitad y que permitieron a las de Popovic situarse con una ventaja de tres goles (16-13) en el marcador.

Diferencia que Montenegro logró conservar (20-17) hasta falta de menos de ocho minutos para la conclusión, cuando todo el esfuerzo acumulado en los siete anteriores partidos pareció caer de gol sobre las jugadoras balcánicas, que encadenaron diez minutos sin anotar.

Una circunstancia que no desaprovechó Francia, de la mano de la lateral Deborah Lassource para situarse por delante en el tanteador (20-21) a poco más de tres minutos para el final.

Sin embargo, cuando peor pintaban las cosas, las montenegrinas lograron rehacerse, beneficiado por dos cuestionables decisiones de las colegiadas bosnias, que sancionaron dos faltas consecutivas en ataque al conjunto francés, y tomar de nuevo la delantera (22-21) a menos de un minuto para la conclusión.

Pero Montenegro no fue capaz de rematar la faena y tras perder el balón vio como las colegiadas, tras revisar las imágenes de video, expulsaban con tarjeta roja directa a Itana Grbic y señalaban un penalti a favor del equipo francés, al impedir la jugadora balcánica poner en juego el balón.

Penalti que Grace Zaadi no desaprovechó para firmar el empate (22-22) y llevar el partido a una prórroga, en la que Montenegro volvió a mostrar su carácter competitivo para alzarse con el triunfo final.

Un carácter irreductible que personificaron como pocas, la portera Marta Batinovic, que detuvo a dos manos dos lanzamiento en el tramo final de la primera parte de la prórroga, y, sobre todo, la lateral Djurdjina Jaukovic, que pese a su renqueante estado físico, siguió martilleando la portería francesa.

Actuaciones que permitieron a Montenegro situarse con una renta de dos tantos (26-24) a minuto y medio para el final, que en esta ocasión no pudo enjugar Francia, que vio como se le escapaba definitivamente el bronce en un lanzamiento de penalti de Grace Zaadi que la central gala envió por encima del marco.

Fallo al que unir el posterior tanto de Jaukovic, máxima realizadora del encuentro con seis dianas, que con un nuevo cañonazo firmó el 27-24 a diecisiete segundos para el final, que hizo estéril el postrero tanto francés (27-25).

Ficha técnica:

27 - Montenegro: Rajcic; Radicevic (6p), Malovic (-), Grbic (4), Jaukovic (6), Pavicevic (1) y Alidovic (2) -equipo inicial- Batinovic (ps), Kadovic (-), Pletikosic (4), Godec (1), Bulatovic (-), Popovic (-), Corovic (-), Brnovic (3) y Kepic (-)

25 - Francia: Darleux; Toublanc (-), Flippes (3), Foppa (1), Edwige (-), Nze Minko (4) y Valentini (2) -equipo inicial- Andre (ps), Coralie Lassource (1), Zaadi (3, 2p), Sercien Ugolin (-), Kanor (3), Horacek (1), Deborah Lassource (3), Ondomo (-) y Granier (4)

Marcador cada cinco minutos: 1-2, 3-4, 7-6, 9-8, 11-10 y 13-12 (Descanso) 15-13, 16-14, 18-17, 20-17, 20-19 y 22-22 (Final 2ª parte) 24-23 (1ª parte prórroga) 27-25 (Final)

Árbitros: Tatjana Prastalo y Vesna Balvan (BIH). Expulsaron con tarjeta roja directa a la jugadora montenegrina Itana Grbic (m.60).

Además excluyeron por dos minutos a Brnovic (2), Godec, Pavicevic y Radicevic por Montenegro; y a Ondomo, Flippes, Horacek, Kanor (2) y Valentini por Francia.

Incidencias: Encuentro por la tercera plaza del Europeo femenino de balonmano de Eslovenia, Macedonia y Montenegro disputado en el Arena Stozice de Liubliana.

(c) Agencia EFE