Los 5 héroes de culto de la UEFA Europa League

Estefanía Ramos
·5 min de lectura

Los héroes de culto atrapan la imaginación de los hinchas como pocos jugadores pueden hacerlo, ya sea a través de su estilo de juego o con una conexión particular con los aficionados que representan.

Se pueden encontrar en todos los niveles del juego, pero hay algo más especial en aquellos jugadores que cultivaron su estatus en la venerada UEFA Europa League.

Los héroes de culto del pasado y del presente son el tema del último Breakfast Show de la UEFA Europa League, presentado por el socio oficial del torneo, Kia. La edición de esta semana contó con el locutor James Allcott, quien ayudó a seleccionar a los cinco mejores jugadores que son, y siempre serán, héroes de culto de la competición.

5. Joaquín

Real Betis v AC Milan - UEFA Europa League - Group F | Quality Sport Images/Getty Images
Real Betis v AC Milan - UEFA Europa League - Group F | Quality Sport Images/Getty Images

La leyenda del Real Betis, Joaquín, cumple 40 años este verano, pero a pesar de su avanzada edad, ya ha declarado que aún no tiene planes de retirarse y que quiere seguir jugando al menos un año más.

El extremo español hizo su debut en la UEFA Europa League, o la Copa de la UEFA como se la conocía en ese momento, allá por el año 2002 durante su primera etapa con el club de su infancia, el Betis. También ha jugado esta competición con el Valencia y la Fiorentina a lo largo de los años, antes de regresar a Europa de nuevo con el Betis en la temporada 2018/19.

4. Diego

AC Milan v Werder Bremen - UEFA Cup Round of 32 2nd Leg | Etsuo Hara/Getty Images
AC Milan v Werder Bremen - UEFA Cup Round of 32 2nd Leg | Etsuo Hara/Getty Images

El centrocampista brasileño Diego fue el motor que impulsó al Werder Bremen a alcanzar la final de la Copa de la UEFA en 2009, anotando seis goles en ocho partidos después de que el equipo alemán entrara en la competición en las fases eliminatorias.

Jugó un papel decisivo en las victorias sobre AC Milan, Udinese y Hamburgo, pero le robaron cruelmente la participación en la final por sanción. En su ausencia, el Bremen perdió ante el Shakhtar Donetsk en la prórroga, lo que tal vez sea una evidencia de lo mucho que se echó de menos la creatividad de Diego.

3. Iñaki Williams

Athletic Bilbao v Marseille - UEFA Europa League Round of 16: Second Leg | Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images
Athletic Bilbao v Marseille - UEFA Europa League Round of 16: Second Leg | Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images

La estrella del Athletic Club de Bilbao, Iñaki Williams, no se ha perdido un partido de LaLiga desde abril de 2016, lo que le otorgó el récord del club por más apariciones consecutivas en el torneo doméstico. También ha jugado en los 18 partidos de la UEFA Europa League, excluidos los clasificatorios, que su club ha jugado en ese tiempo.

Su notable consistencia de un jugador que se incorporó al Athletic a los 18 años y que ya ha disputado cerca de 300 partidos con el célebre club vasco. Todavía tiene que avanzar más allá de los cuartos de final de la UEFA Europa League, pero es un hombre en el que siempre se puede confiar.

2. Santi Cazorla

Villarreal v Zenit Saint Petersburg - UEFA Europa League Round of 16: Second Leg | Quality Sport Images/Getty Images
Villarreal v Zenit Saint Petersburg - UEFA Europa League Round of 16: Second Leg | Quality Sport Images/Getty Images

Santi Cazorla fue un jugador clave cuando el Villarreal alcanzó las semifinales de la UEFA Europa League en la temporada 2010/11, perdiendo en el penúltimo obstáculo ante el eventual ganador, el Porto. Luego se unió al Arsenal, donde una lesión en el tendón Aquiles le hizo perder el pie, sin importar su carrera futbolística.

Una infección del tendón afectado podría haber significado la amputación de su pie, pero se recuperó con éxito y se reincorporó al Villarreal en 2018, desempeñando un papel crucial cuando el club alcanzó los cuartos de final de la UEFA Europa League en su primera temporada tras el regreso.

1. Diego Maradona

AS Photo Archive | Alessandro Sabattini/Getty Images
AS Photo Archive | Alessandro Sabattini/Getty Images

El único gran trofeo europeo del Napoli hasta la fecha llegó en 1989, cuando el fallecido Diego Maradona levantó la Copa de la UEFA tras una victoria a doble partido sobre el VfB Stuttgart.

Gli Azzurri nunca había ganado un gran trofeo antes de que Maradona se uniera sensacionalmente desde el FC Barcelona en 1984 y han pasado gran parte de su historia antes y después de El Diego haciendo yo-yo entre la Serie A y la Serie B. Pero encabezó un doblete doméstico en 1987, seguido de otro título de liga en 1990, a ambos lados del triunfo en la Copa de la UEFA de 1989.

Maradona fue famoso como un hijo adoptivo de Nápoles e incluso dividió las lealtades locales cuando Italia se enfrentó a Argentina en la ciudad en las semifinales de la Copa del Mundo de 1990. Los fanáticos del Napoli lloraron su muerte en 2020 como la de un miembro de la familia y el estadio ha sido rebautizado en su honor.

Durante las últimas tres temporadas Kia recompensó a sus clientes y aficionados de la UEFA Europa League con contenido exclusivo sobre la competición, al mismo tiempo que brindó vehículos para pasear el icónico trofeo por Europa junto a leyendas del fútbol que ya lo ganaron, como parte del UEL Trophy Tour.

Esta asociación con The Breakfast Show significa que Kia va a continuar garantizando acceso al contenido exclusivo y a las reacciones y celebraciones en línea de los jugadores. Los seguidores del show también tendrán acceso directo a más contenido exclusivo de las páginas de Kia.

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