El agridulce debut de Rossi en 500cc

Carlos Guil Iglesias
motorsport.com

El 19 de marzo de 2000, Valentino Rossi disputó su primer gran premio en 500cc. El italiano llegaba como la gran promesa del momento tras haber ganado los títulos de 125cc (1997) y 250cc (1999). Lo hizo además de la mano de Honda, la moto campeona las últimas seis temporadas, con su propia estructura y heredando el equipo de Mick Doohan, retirado un año antes tras su última lesión y que estuvo en Sudáfrica.

Con 21 años recién cumplidos, el #46 ya destacó en los test de pretemporada y se plantó en el Circuito de  Welkom como uno de los favoritos al triunfo. En el primer entrenamiento fue segundo y se clasificó quinto en la parrilla. 

Rossi salía mal y perdía varias posiciones. En la primera vuelta llegó a rodar 14º y se pasó los primeros giros remontando –a ritmo de vuelta rápida–, pero por delante se escapaban Carlos Checa, Loris Capirossi y Kenny Roberts. El de Tavullia se las tuvo que ver con Alex Barros, Garry McCoy o Alex Criville, entre otros.

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No obstante, su carrera no iba a durar mucho. Cuando se deshizo de sus acompañantes, en la 11ª vuelta se iba al suelo yendo sexto. McCoy, que iba noveno cuando Il dottore se retiró, protagonizó una gran remontada y consiguió su primera victoria en la categoría por delante de Checa y Capirossi.

Sin imaginárselo, Rossi empezaba a perder el título. También abandonó en la siguiente carrera, en Sepang, y no fue hasta la tercera, en Suzuka, cuando puntuó por primera vez (11º). Para entonces, Roberts, a la postre campeón, le sacaba 50 puntos. El italiano acabó subcampeón a 49 del piloto de Suzuki.

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Valentino Rossi, Honda

Valentino Rossi, Honda <span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Valentino Rossi, Honda Gold and Goose / Motorsport Images

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Resultado GP Sudáfrica 500cc 2000- Welkom 

South Africa
South Africa

1

Garry McCOY

AUS

Yamaha

45'38.775

2

Carlos CHECA

SPA

Yamaha

+0.366

3

Loris CAPIROSSI

ITA

Honda

+1.590

4

Alex BARROS

BRA

Honda

+9.745

5

Alex CRIVILLE

SPA

Honda

+10.253

6

Kenny ROBERTS JR

USA

Suzuki

+15.853

7

Norick ABE

JPN

Yamaha

+24.228

8

Nobuatsu AOKI

JPN

Suzuki

+26.719

9

Regis LACONI

FRA

Yamaha

+36.231

10

Jurgen vd GOORBERGH

NED

TSR

+37.613

11

Jose Luis CARDOSO

SPA

Honda

+1'04.044

12

Sebastien GIMBERT

FRA

Honda

+1'14.912

13

Yoshiteru KONISHI

JPN

TSR

+1'30.049

14

Shane NORVAL

RSA

Honda

+1'32.776

15

David DE GEA

SPA

Modenas KR3

1 Vuelta

 

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