Alejandro Valverde gana por cuarta vez la Lieja-Bastoña-Lieja

Alejandro Valverde celebra su triunfo al cruzar la línea de meta, este domingo 23 de abril en la ciudad belga de Lieja

El español Alejandro Valverde (Movistar) ganó este domingo por cuarta vez la Lieja-Bastoña-Lieja, la tercera y última clásica ciclista de las Ardenas, y se la dedicó con mucha emoción al italiano Michele Scarponi, fallecido el sábado mientras entrenaba.

"Esta victoria va dedicada a Michele Scarponi. Era muy amigo mío y ha sido una gran pena. Ayer me quedé helado cuando me enteré de la noticia. Y no solo yo, sino también todo el equipo y toda la gente del ciclismo. Los premios de esta victoria irán íntegramente para su familia", dijo el español entre lágrimas.

Scarponi, vencedor del Giro de Italia en 2011, murió el sábado tras haber sido arrollado por una camioneta cuando se entrenaba en bicicleta cerca de su domicilio en Filottrano (centro de Italia).

Valverde, que cumplirá el martes 37 años, la edad que tenía Scarponi, terminó por delante del irlandés Dan Martin y del polaco Michal Kwiatkowski en la llegada a la meta de Ans tras un recorrido de 258 kilómetros.

- Semana triunfal -

El murciano, que logró su cuarto triunfo tras haberlo hecho en 2006, 2008 y 2015, acabó una semana triunfal después de haberse llevado también la Flecha Valona el pasado miércoles.

"Es una victoria histórica, la verdad es que ha sido una semana perfecta para nosotros, pero el triunfo hoy ha sido muy trabajado. Igual que hicimos el miércoles en la Flecha, hemos asumido el mando de la carrera desde el inicio", añadió Valverde.

Una escapada (Machado, B. De Clercq, Pérez, Rossetto, Debesay, Van der Lijke, Gate, Grellier), lanzada desde el séptimo kilómetro, llegó a disfrutar de más de 13 minutos de ventaja en la ida hacia Bastoña.

De regreso a Lieja, los escapados afrontaron la ascensión de la Redoute con más de cuatro minutos de ventaja cuando restaban 35 kilómetros hasta la meta. El francés Anthony Pérez abrió el camino a su compañero Stéphane Rossetto, solo en cabeza cuando quedaban 18 kilómetros.

Un grupo de contratacantes (Vuillermoz, Oomen, Wellens, Konrad, Kreuziger, D. Caruso, Woods, Villella) fue atrapado antes de la última subida, la de Saint-Nicolas, donde el colombiano Sergio Henao intentó aumentar la velocidad del pelotón.

- Martin se rinde al mejor -

En la ascensión, a menos de 6 kilómetros de la línea, el italiano Davide Formolo intentó escaparse, pero no obtuvo una ventaja suficiente.

Fue engullido en la cuesta hacia Ans, donde Martin atacó a falta de 750 metros de la llegada. Pero, un Valverde vigilante se unió al irlandés en la última curva, a 250 metros, para imponerse al esprínt.

"El miércoles (Flecha Valona) cometí errores, pero esta vez hice la carrera perfecta, pero no es una frustración haber sido batido por un corredor mejor que yo", dijo Martin sobre Valverde.

"Estaba un poco lejos cuando se jugó (el esprínt final). Esperaba hacerlo mejor, espero volver el año próximo para batir a Valverde", señaló Kwiatkowski.

Hombre más en forma del pelotón en este inicio de temporada, Valverde, que debutó como profesional en 2002, suma más de 100 victorias. Su única decepción ha sido no haber conquistado el maillot arcoiris de campeón del mundo, a pesar de sus muchos intentos.

"Fue una obsesión en el pasado para mí, pero hoy no lo es. Todavía no he examinado al detalle la próxima edición, (en Bergen, Noruega, en septiembre). Ahora me tomo las carreras de manera diferente", señaló el español.

Tras esta carrera se ha cerrado el calendario de las 'clásicas de primavera' en la que cuatro corredores de han repartido los primeros cuatro de los cinco 'monumentos' del ciclismo (falta el Giro de Lombardía que se disputa en otoño).

El polaco Michal Kwiatkowski ganó la Milán-San Remo (4 de marzo) además de la Strade Bianche, el belga Philippe Gilbert se impuso en el Tour de Flandes (2 de abril) y en la Amstel Gold Race, su compatriota Greg van Avermaet venció la París-Roubaix (9 de abril) y en otras cuatro pruebas y Valverde la Lieja-Bastoña-Lieja de este domingo, además de la Flecha Valona el pasdo miércoles.

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