La apuesta de Penske en Le Mans, sin simracers, salió mal

Luis Ramírez
motorsport.com

El regreso del equipo Penske al circuito de La Sarthe, en las 24 Horas de Le Mans virtuales, no fue lo que ellos esperaban. El LMP pilotado por sus competidores habituales de la serie IMSA, el colombiano Juan Pablo Montoya, los estadounidenses Ricky Taylor y Dane Cameron, junto al francés Simon Pagenaud, de IndyCar, cruzó la meta en el puesto 27º.

A diferencia del resto de los participantes, la escudería de Roger Penske apostó por no contar con ningún simracer (piloto de Esports), y poner todo el peso de la escudería en hombres que han ganado las 500 Millas de Indianápolis y/o el campeonato de la categoría de prototipos en Estados Unidos.

Sin embargo, desde la clasificación quedó de manifiesto que esa decisión tendría un caro coste, ya que lograron la posición de salida 27ª (de 30 coches LMP), a 3.042s del registro conseguido por el ByKolles #04 que mandó al simracer Jernej Simoncic a la pista para conseguir la pole, y que después obtuvo el segundo puesto de la carrera.

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En carrera, desde la primera hora perdieron terreno, a más de un minuto del líder de ese momento. Para la mitad de la prueba esa diferencia ya era de 13 vueltas, aunque cabe decir que no todo fue por ritmo, sino también por fallos técnicos. Por ejemplo, el que sufrió el francés Simon Pagenaud con su volante y donde, a diferencia de una carrera normal en la que los mecánicos hacen las reparaciones, fue él quien tuvo que solucionar el problema. 

¿Y Fernando Alonso en Le Mans? Así:

Alonso fue el más rápido de los pilotos profesionales en Le Mans pese a todoAlonso explica su incidente en Le Mans

La situación de Pagenaud la puedes ver en el siguiente vídeo:

Llegaron a meta con 19 vueltas perdidas respecto al ganador, pero con una mejora en tiempos respecto al inicio del fin de semana. Pagenaud acabó como el más rápido de los integrantes de Penske con una mejor vuelta rápida de 3:26.250, una diferencia de 2.578s respecto a Aleksi Uusi-Jaakkola, simracer del equipo Jota.

Al concluir, Juan Pablo Montoya dijo que si bien el arranque fue complejo, al final se acercaron al ritmo de los simracers.

“Al final estábamos bastante bien. Todavía faltaba un poco respecto a los simracers”, dijo en su cuenta de Instagram. “Fue divertido ver a Acura y al Team Penske en Le Mans, bastante emocionante”, expresó el sudamericano quien, en su mejor vuelta concluyó a 5.129s del autor de la vuelta rápida.

Lo mismo declaró Taylor, que viajó a Miami para estar en casa del colombiano y compartir el simulador.

“Un gran proceso de aprendizaje, y progresamos mucho en todo momento. Agradecido por la oportunidad de unirme a Acura y Penske”, declaró el norteamericano.

Pero si bien el resultado no fue impactante, sí lo fueron las declaraciones de Roger Penske, quien durante la transmisión de la carrera dejó claro que su presencia en la cita real de La Sarthe podría darse con la llegada de las nuevas reglas LMDh a la resistencia mundial.

“Estoy convencido de que sucederá con la fusión de reglas”, dijo Penske, que sin embargo después planteó otra idea: “¿No sería genial tener una carrera de 24 horas aquí en Indianápolis?”.

Si te perdiste algo:

Las 24h de Le Mans virtuales, en vídeos

#6 Team Penske Oreca 07 LMP2: Juan Pablo Montoya, Simon Pagenaud, Dane Cameron, Ricky Taylor

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