Argentina y México toman nota: Arabia Saudita cayó con Croacia antes del Mundial

Goran Stanzl/Pixsell/MB Media/Getty Images

Toda información de los rivales es útil, a días del arranque del Mundial de Qatar 2022, y más para Argentina y México. Es que Arabia Saudita, uno de sus oponentes en el Grupo C, perdió con Croacia por 1-0, en Riad, en su último juego rumbo al certamen.

Para este amistoso previo a afrontar la Copa del Mundo, el combinado asiático llegó con una racha de siete partidos en fila sin caer, todos no oficiales, aunque en solo dos pudo ganar. Por su parte, los europeos arribaron con cuatro victorias seguidas, en un margen de seis duelos, desde la UEFA Nations League.

Y a esta prueba final de cara al torneo internacional, los Halcones Verdes la vivieron como tal. Es que mostraron sus armas desde el primer momento al plantar un equipo corto, con presión alta, en situaciones sin pelota, y un aprovechamiento criterioso de la misma, tras su recuperación.

Esta postura de los dirigidos por el francés Herve Renard permitió que generen las situaciones de peligro en el encuentro. Primero avisó Saleh Al Shehri y después Firas Al Buraikan conectó un disparo frontal, que detuvo el arquero Dominik Livakovic.

Si bien los croatas terminaron la primera parte con un 56.8% de posesión, los que terminaron mejor fueron los locales. De hecho, camino al descanso, volvieron a elaborar llegadas de riesgo y una clara se dio mediante un cabezazo de Saleh Al Shehri, cerca del travesaño. En total, los dueños de casa sumaron nueve remates, aunque solo uno fue a la portería.

En la segunda mitad, los Ajedrezados se mostraron decididos a cambiar de imagen, fortaleciéndose en la tenencia y acompañado del ingreso de los principales jugadores destacados, como Mateo Kovacic, Ivan Perisic y su figura, Luka Modric.

Después de que Mateo Brozovic se acercará en la visita y Mohamed Kanno roce la ventaja para los árabes, con un tiro esquinado al poste derecho, el seleccionado de Zlatko Dalic acarició el tanto a través de Andrej Kramaric. Sin embargo, el gol fue anulado por una fuera de juego anterior.

De este aviso certero, el equipo, así como el delantero de Hoffenheim, se tomaron revancha, a los 82 minutos. Luego de tomar la pelota desde la izquierda del área, apiló rivales con su largo recorte hacia dentro, hasta que culminó la buena jugada con un disparo cruzado. Instantes más tarde, Perisic dejó su sello en la red, pero quedó invalidado, a instancias del VAR.

Cierre de preparación más que positivo para Croacia, que debutará en el Mundial el próximo 23 de noviembre, contra Marruecos, por el Grupo F. No tanto para Arabia Saudita, aunque tendrá días para recomponerse y diagramar su plan para enfrentar a Argentina, en el estreno del Grupo C, el martes 22.

Foto: Goran Stanzl/Pixsell/MB Media/Getty Images