Argentina vuelve a Israel tras 21 años: qué cambió desde la suspensión del amistoso en 2018

El 9 de junio de 2018, una semana antes del debut en la Copa del Mundo 2018, Argentina iba a regresar a Israel tras dos décadas para su último amistoso de preparación para la cita máxima. Sin embargo, pocos días antes, los múltiples reclamos palestinos de "jugar sobre las tumbas", protestas en la concentración en Barcelona que incluyeron la camiseta de Messi manchada de "sangre" y supuestas amenazas, motivaron a los futbolistas a solicitar la cancelación del encuentro ante el combinado local en un territorio complejo para la geopolítica como es Jerusalén, que pocos meses antes había sido reconocida por Estados Unidos como capital administrativa del Estado, lo cual recrudeció el conflicto. Como si fuera poco, el Teddy Stadium donde se iba a jugar se encuentra emplazado en Jerusalén del Este, territorio disputado en la Guerra de los Seis Días de 1967, anexado unilateralmente en 1980 y reclamado desde esos tiempo por el mundo árabe.

Poco se solucionó durante estos 16 meses en una disputa que lleva miles de años. Y cientos de conflictos armados. De hecho, hace pocos días cayeron 250 misiles en zonas cercanas a Tel Aviv, en la contraofensiva por el abatimiento de uno de los líderes de la Jihad. Esa fue la razón que puso en jaque el encuentro que disputarán la Albiceleste y Uruguay este lunes, pero desde la organización se encargaron de llevar tranquilidad y garantizar la seguridad necesaria para desarrollar un duelo internacional, después de un cese del fuego en la Franja de Gaza. Por eso, este sábado se enfrentaron la Selección israelí con Polonia en Jerusalén, en el marco de las Eliminatorias para la Euro 2020, y se pudo completar en paz. 

Argentina Israel 050618
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Tuvieron que pasar 21 años y medio para que un seleccionado argentino mayor volviera a pisar el corazón de Oriente Medio, aunque sí será la primera vez que lo haga para enfrentar a otro equipo que no sea el anfitrión. La primera visita fue el 20 de febrero de 1973, más precisamente en Ramat Gan, donde empataron 1-1. Volvería 4 de mayo de 1986, en una travesía que incluyó la presencia de Diego Maradona en el Muro de los Lamentos, donde se impuso por 7-2, resultado que acalló muchas de las críticas que desaparecerían poco tiempo después. Y fiel a su estilo cabulero y metódico, como al mes siguiente se ganó el Mundial en México, Carlos Bilardo decidió repetir el choque el 22 de mayo de 1990 en el mismo escenario, pocos días antes de viajar a Italia, tras ganar 2-1.

Aunque ya no estaba el Narigón y tampoco se había conseguido ganar la Copa del Mundo, el Coco Basile aceptó el pedido de Diego, respetó la "tradición" y su equipo le ganó 3-0 el 30 de mayo de 1994. También hubo partido con Daniel Passarella en el banco, aunque en este caso fue el 15 de abril de 1998, dos meses antes del certamen en Francia, con derrota 2-1. Aquella fue la última vez que Argentina estuvo en este sitio, ya que Marcelo Bielsa no le dio continuidad a esta serie, tampoco sus sucesores y en 2018, cuando Mauricio Macri y Benjamin Netanyahu lo habían concertado como parte de una serie de acuerdos superiores, en el marco de los 70 años de la creación del Estado de Israel, ocurrió lo ya narrado.

Argentina Shirt Palestina Flag 2018
Argentina Shirt Palestina Flag 2018

Aquella vez, Messi y sus compañeros "jugaron" para los palestinos, aunque en realidad jugaron para su propia seguridad, desoyendo el reclamo de la empresa Comtec, organizadora del amistoso, que ya habían pagado el cachét a la AFA y reclamaron un resarcimiento que, extraoficialmente, llegará este lunes. Para esta ocasión no hubo reclamos contundentes y los fanáticos de Leo, como los hay en cualquier punto del globo, tendrán la ocasión de disfrutarlo en vivo y alejado de ser utilizado como un trofeo de una guerra que, algún día, deberá llegar a su fin.

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