Athletic Club - Real Madrid: La Catedral mide al líder de La Liga

Los merengues dependen de sí mismos para continuar en lo alto de la clasificación, y ganar en Bilbao significaría dar un paso de gigante hacia el título

Partido de altos vuelos el que se vivirá en el Nuevo San Mamés en la tarde del sábado. El Real Madrid visita el estadio del Athletic en busca de una victoria que le siga colocando con una ventaja más o menos cómoda respecto al Barcelona.

Sin embargo, fue el club blaugrana el único que ha logrado cosechar los tres puntos en La Catedral esta temporada. Fue en la segunda jornada del campeonato regular y, desde entonces, solo Osasuna, Alavés y Atlético de Madrid han logrado un punto por sendos empates ante el cuadro bilbaíno. De conseguir el triunfo, el conjunto blanco metería presión a la escuadra azulgrana, que disputará en el Camp Nou el duelo ante un Valencia que siempre se crece en las grandes citas a pesar de su situación futbolística.

Zinedine Zidane tiene delante de sí mismo otra de esas pruebas que marcarán en la carrera del entrenador francés que, a pesar de haber superado con nota otros enfrentamientos de gran calibre y de firmar la mejor racha sin conocer la derrota del club y de España, sigue siendo cuestionado. El precio a ser el técnico del mejor club del siglo XX es elevado, pero el técnico galo ya sabe lo que es jugar en la casa blanca y ahora también lo que es dirigir el banquillo del Real Madrid.

Para conseguir superar otra piedra en el camino, contará con el regreso de Gareth Bale tras su más que justa sanción tras su expulsión contra Las Palmas. El galés vuelve para ser, una vez más, determinante en el juego ofensivo de un conjunto blanco que recupera a la BBC al completo para el duelo contra el Athletic en San Mamés. Sin embargo, las sombras de las dudas respecto al tridente merengue siguen planeando Concha Espina y no son pocos los que piden la titularidad de otros como Lucas Vázquez, Isco o James y cambiar del 4-3-3 al 4-4-2, que más resultado ha dado a Zidane, y dar descanso a Benzema (dada la titularidad de Morata ante el Betis, parece indudable que el francés será titular) o a Cristiano Ronaldo (quien no ha logrado marcar en tres partidos contra el cuadro bilbaíno en el Nuevo San Mamés).

La defensa de Zidane también tendrá un duro papel en la Catedral. Todo parece vaticinar que Carvajal, Nacho, Sergio Ramos y Marcelo se encargarán de impedir las acometidas de un Athletic que, con seguridad, recuperará al 100% a Aritz Aduriz. Es vox populi que el ariete de San Sebastián puede ser un rival peligroso en contra de un Keylor Navas muy criticado recientemente por su tremendo bajón de nivel, casi inexplicable. El delantero del Athletic, sin embargo, solo ha sido capaz de anotar dos goles al Real Madrid, uno de ellos en Liga en el feudo rojiblanco.

También es cierto que el club vasco solo ha podido lograr marcar cuatro goles al Real Madrid en San Mamés desde el 2010, una cifra que se antoja casi innecesaria para poder puntuar ante la bestia merengue. Sin embargo, el fútbol nos está dejando una temporada llena de sorpresas, y el Athletic puede hacer que el líder vuelva a ceder su puesto al Barcelona, que tendrá que recuperarse de su derrota ante el Deportivo. La Catedral ha organizado una misa, pero solo queda comprobar si la oficia Zinedine Zidane o Ernesto Valverde. Preparen sus oraciones.

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