Austin Dillon fue el ganador en Daytona y quedaron definidos los playoffs

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Austin Dillon hizo memoria y recordó lo que era cruzar primero la línea de meta en una carrera de la NASCAR, con su triunfo del fin de semana en el Coke Zero Sugar 400, en el Daytona International Speedway.

El piloto de Chevrolet, de 32 años, no ganaba desde marzo de 2020, cuando se impuso en el Texas Motor Speedway. Incluso, fue su segundo éxito en el óvalo de Florida tras haberlo logrado en la primera jornada de la temporada 2018.

Ganador de cuatro citas en la máxima categoría, el nacido en Carolina del Norte no venía teniendo una positiva campaña en este 2022. Dos segundos puestos, en Fontana y Talladega, sumado a una tercera posición en Martinsville, habían sido lo mejor en su registro. Después, tuvo otras 12 competencias fuera del top 15.

El fin de semana en Daytona fue un alivio para Dillon, quien lideró apenas 10 giros de los 160 que tuvo la carrera, pero los mismos se produjeron en el instante clave. Tyler Reddick, también de Chevrolet, se ubicó como escolta y Austin Cindric (Ford) llegó 3º.

Landon Cassill y Noah Gragson, ambos de Chevrolet, completaron el top 5, mientras que Chase Elliott, el que más dominó con 31 vueltas al frente, quedó relegado a la 29ª colocación en una jornada que se retrasó tres horas por la lluvia.

De esta manera, quedaron confirmados los 16 pilotos que competirán en los playoffs. La ausencia de Martin Truex Jr., subcampeón vigente y ganador en 2017, es una de las notables.

La recta final en que se empezará a definir el campeonato comenzará el próximo fin de semana en el Darlington Raceway, con motivo del Cook Out Southern 500.

Foto: David Rosenblum/Icon Sportswire via Getty Images