Australia logra primera medalla en voleibol playa desde 2000; enfrentará a EEUU por el oro

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Foto del jueves de las australianas Mariafe Artacho del Solar y Taliqua Clancy celebrando su pase a la final del voleibol playa en Tokio.

Por Tetsushi Kajimoto

TOKIO, 5 ago (Reuters) - Las australianas Mariafe Artacho del Solar y Taliqua Clancy se impusieron el jueves a las letonas Tina Graudina y Anastasija Kravcenoka por 23-21 y 21-13 en las semifinales de voleibol playa femenino, asegurando la primera medalla olímpica para su país en este deporte desde 2000.

El dúo australiano enfrentará a las estadounidenses April Ross y Alix Klineman en el partido por el campeonato, lo que significa que Australia volverá a casa al menos con una medalla de plata.

Para Artacho del Solar jugar por el oro es un sueño hecho realidad, ya que creció con la esperanza de emular a su compatriota y heroína de la infancia, la medallista de oro en los 400 metros de los Juegos Olímpicos de Sydney, Catherine Freeman.

"Mi camino empezó viendo a Cathy Freeman en los Juegos Olímpicos de Sídney cuando tenía ocho años", dijo Artacho del Solar a periodistas. "El futuro era llegar a ser una atleta olímpica. Así empezó mi sueño".

Desde que el voleibol playa se convirtió en deporte olímpico en Atlanta, Australia solo ha ganado un bronce en 1996 y un oro en 2000, ambos con Natalie Cook y Kerri Pottharst. Este deporte ha sido dominado principalmente por Brasil y Estados Unidos.

Más temprano el jueves, la estadounidense Ross -quien obtuvo la medalla de plata en los Juegos de Londres y el bronce en los de Río- y Klineman se impusieron a las suizas Anouk Verge-Depre y Joana Heidrich por 21-12 y 21-11 en su semifinal, y se aseguraron un puesto en la lucha por la medalla de oro el viernes.

Se espera que la final femenina sea un partido muy reñido.

En las semifinales masculinas, los noruegos Christian Sorum y Anders Mol se impusieron a los letones Martins Plavins y Edgars Tocs por 21-15 y 21-16 para pasar a la final del sábado.

Viacheslav Krasilnikov y Oleg Stoyanovskiy, del Comité Olímpico Ruso, derrotaron a Cherif Younousse y Ahmed Tijan, de Qatar, por 21-19 y 21-17 en la otra semifinal.

(Reporte de Tetsushi Kajimoto, editado en español por Daniela Desantis)

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