El Barça empieza la defensa de su título en la difícil pista del Pick Szeged

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Barcelona, 13 sep (EFE).- El Barça, vigente campeón y en busca de su tercer título consecutivo, debuta mañana (18:45 horas) en la Liga de Campeones 2022-2023 en la complicada pista del Pick Szeged, campeón de Hungría, dentro del Grupo B de la máxima competición continental.

En este grupo, junto al Barça y el Pick Szeged, están encuadrados el Celje esloveno, el Kielce polaco, el Aalborg danés, el Elverun noruego, el THW Kiel alemán y el Nantes francés.

Carlos Ortega, técnico de los azulgrana, tiene solo la duda del central croata Luka Cindric, que el sábado no jugo en Cuenca por molestias musculares en la pierna derecha, aunque espera contar con él.

El pivote brasileño Thiagus Petrus destacó la fortaleza defensiva de los húngaros. "Tenemos que marcar un ritmo alto e impedir que sus segunda oleadas nos hagan daño. Está claro que debemos ganar mañana para demostrar que estamos fuertes", dijo.

Será el debut europeo como azulgranas del meta danés Emil Nielsen y el lateral izquierdo sueco, Jonathan Carlsbogard y su compatriota el extremo izquierdo Hampus Wanne, jugadores que en este inicio de temporada, especialmente Wanne, demoledor en ataque y Nielsen, a un alto nivel en la portería, están despuntando.

Barça y Pick Szeged se han enfrentado en siete ocasiones en la máxima competición europea en la pista 'magyar' con 4 victorias azulgrana y tres húngaras, aunque en las dos últimas visitas, la victoria ha sido para los húngaros, ambas por 31-28; de la última mañana se cumplen tres años exactamente.

El Pick Szeged de Juan Carlos Pastor llega a esta edición tras revalidar por segundo año consecutivo el título liguero al derrotar al Veszprém, en una final increíble. El Pick perdió la ida en su pista (28-29) y ganó en la vuelta (29-30). Se proclamó campeón por el mayor número de goles marcados en campo contrario.

La pasada temporada fueron eliminados por el Flensburg en octavos de final de la Liga de Campeones, pero solo perdieron un encuentro en su cancha, el flamante Pick Arena, inaugurado en diciembre de 2021 y que mañana será una olla presión para los azulgrana con 8.000 espectadores en las gradas.

Pastor mantiene el grueso de su plantilla de la pasada temporada a la que solo ha incorporado al lateral izquierdo Zoltán Szita, procedente del Wisla Plock polaco.

Con un conglomerado de internacionales húngaros, eslovenos, noruegos, serbios, españoles, croatas, portugueses y austríacos; su líder natural es su capitán y segundo máximo goleador la pasada temporada (61 goles), el pivote internacional húngaro Bence Banhidi.

A él le acompañan el extremo zurdo esloveno Mario Sostaric, su máximo goleador (63 goles), el extremo izquierdo austríaco Sebastián Frimmel (60), el lateral zurdo guipuzcoano Imanol Garciandía (51), el central portugués Miguel Martins o el pivote Miklos Rosta, sin olvidar a un meta de primera línea mundial como el croata Roand Mikler.

(c) Agencia EFE