Barcelona quiere cambiar de cara en su visita a Valencia

Alex Caparros/Getty Images

Los últimos días han sido muy delicados para Barcelona. Es que, entre semana, sufrió una nueva eliminación temprana en la UEFA Champions League, después de que Inter de Milán ganara en Italia y lo dejara sin octavos de final. Para colmo de males, padeció otra goleada ante Bayern Munich, que le ganó 3-0 en el Camp Nou.

Por lo sucedido, y tras ya saber que jugará la fase eliminatoria de la Europa League en 2023, al Blaugrana no le queda otra opción que cambiar de imagen cuanto antes, la que se le presenta este sábado, en La Liga, en la que mostró su mejor nivel en la temporada.

Esta jornada, los dirigidos por Xavi Hernández tendrán una prueba de renombre contra Valencia y de visita al Estadio Mestalla, con la misión de conservar la memoria en el campeonato y meter presión en lo más alto de la tabla.

En una campaña en la que el Barça mostró dos caras, la positiva se observó a nivel doméstico. Tal es así que, en lo que va del certamen, con 11 fechas disputadas, apenas empató en una ocasión y perdió en otra que, justamente, ocurrió en el Clásico.

Desde la caída ante Real Madrid, el cuadro catalán se recompuso y en buena forma. Primero, superó con firmeza a Villarreal, por 3-0, y luego goleó a Athletic Club, por 4-0, teniendo lugar ambos encuentros como local.

Gracias a esta recuperación y buen recorrido en La Liga, el cuadro de Xavi se ubica como escolta del Merengue, a solo tres puntos, con 28. Por esto, su intención pasará por ponerlo en aprietos, a falta de su juego ante Girona.

Por su parte, el conjunto ché llega a este partido de capa caída. Esto porque acumula tres cotejos sin ganar, con dos igualdades y una reciente derrota con Mallorca. Esto frenó el buen comienzo de ciclo de Gennaro Gattuso en el Blanquinegro, que se posiciona noveno, con 15 unidades.

Datos del partido brindados por Opta:

- Valencia solo ganó uno de sus últimos 15 partidos en casa ante Barcelona, en La Liga (7E 7D), 2-0 en enero de 2020 con Albert Celades y Quique Setién en ambos bancos de suplentes..

- Barcelona resultó victorioso en sus últimos tres partidos contra el cuadro ché, por el torneo, y puede sumar cuatro triunfos seguidos ante este rival en la competición por primera vez, desde una racha de cinco entre octubre de 1992 y octubre de 1994, los cinco con Johan Cruyff como técnico.

- Valencia marcó en cada uno de sus últimos 14 partidos ante el Blaugrana, por el campeonato (22 goles en total), su mejor seguidilla anotando ante los catalanes, en la historia de la competición.

- Tras su derrota por 2-1 ante Mallorca, Valencia puede encadenar dos partidos al hilo perdiendo como local en La Liga por primera vez desde octubre de 2016, con Cesare Prandelli, cayendo, precisamente, en su segundo encuentro en esta racha también ante Barcelona (3-2).

- Barcelona mantuvo la valla invicta su en nueve de sus 11 partidos en La Liga 2022-23 (9V 1E 1D), logrando el récord de partidos imbatido de cualquier equipo, tras sus primeros 11 encuentros de la temporada en la historia del certamen.

- Valencia es el equipo que más puntos perdió tras ir ganando en La Liga esta temporada, junto con Elche (nueve puntos cada uno). Mientras que Barcelona anotó cuatro goles tras jugadas a contragolpe en el presente campeonato, más que cualquier otro conjunto en la competición.

- Edinson Cavani convirtió los últimos cuatro goles de Valencia en el torneo español, transformándose en el primer jugador que anota cuatro tantos consecutivos del conjunto ché en la competición, desde Roberto Soldado en diciembre de 2012 (cinco).

- Robert Lewandowski marcó 12 goles en 11 partidos con el Barça en La Liga. El último jugador que logró más en sus primeros 12 encuentros de una temporada en la competición fue Cristiano Ronaldo con Real Madrid, en la 14-15 (20 goles).

- Xavi Hernández se enfrentará por primera vez en como entrenador ante Gennaro Gattuso. Como jugador, el de Terrasa se enfrentó en tres ocasiones al italiano en la Champions League, registrando los tres resultados posibles (1V 1E 1D).

Probables alineaciones:

Valencia: Mamardashvili; Thierry, Cömert, Gabriel, Gayà; Guillamón, Almeida, Foulquier; Castillejo, Lino y Cavani.

Barcelona: Ter Stegen; Bellerín, Koundé, García, Balde; Busquets, De Jong, Pedri; Dembélé, Lewandowski y Torres.

Foto: Alex Caparros/Getty Images