Barreda, en busca de su primer Dakar, con el enemigo en casa

Sergio Lillo
·5 min de lectura

Después de 11 años viviendo por y para el Dakar, Joan Barreda se encuentra en la recta final de la edición 2021 del rally ante otra oportunidad más de lograr su primer Touareg.

El de Torreblanca estuvo cerca de acariciar el trofeo en varias ocasiones, pero por activa o por pasiva sus ilusiones se le escurrieron entre los dedos como la arena de los desiertos de medio mundo en los que ha competido y entrenado desde 2010.

En este Dakar 2021 de navegación compleja, clasificaciones apretadas y bajas de los favoritos casi cada día, Barreda se planta en las dos últimas etapas con 15:40 de desventaja frente al líder de la general, su compañero Kevin Benavides y 51 segundos menos con Brabec.

No es misión imposible, pero sí complicada, sobre todo porque el español de Honda arrancará segundo la especial del jueves (466 km cronometrados) entre Al Ula y Yanbu, a tres minutos de su otro compañero en liza, Ricky Brabec. Así, es de prever que ambos se junten y Barreda tenga que abrir pista durante gran parte de la jornada, que se antoja decisiva e intensa.

“Ha sido una etapa buena para mí, era importante volverme a encontrar con buen feeling después de la caída bastante fuerte que tuve ayer, en la que perdí la conciencia y me costó unos kilómetros recuperar. Cedimos un poco de tiempo, pero hoy era importante volver a ir paso a paso y progresando. Los primeros kilómetros fue difícil de adelantar tanto a Walkner como a Van Beveren porque había muchísimo polvo, perdíamos algo de tiempo con el polvo, pero había que ir paso a paso. Ha salido bien, así que un día más y estamos a dos etapas del final", comentó el castellonense tras la etapa 10.

"Vamos a ver, día a día... Mañana va a ser una de las etapas más largas, lo importante es mantenerse concentrado, sin cometer errores. Y ese es el objetivo. Si estos dos días al final podemos hacer un buen trabajo y ascender alguna posición, la verdad es que será muy bienvenido, pero si no, satisfecho de haber dado el máximo hasta ahora".

Por supuesto, Barreda tuvo palabras para Nacho Cornejo, que tuvo que abandonar el rally por recomendación médica tras sufrir una caída en el km 252 de la especial de este miércoles, tras ser líder hasta ayer.

"Estoy un poco triste por Nacho, porque había hecho un trabajo buenísimo durante todo el Dakar, pero ahora lo importante es que él esté bien, que se pueda recuperar y que pueda continuar trabajando como lo está haciendo. Es una pena por todo lo que había hecho, pero seguro que tendrá más oportunidades", apuntó.

Barreda sabe que sus opciones pasan porque Benavides, Brabec y Sam Sunderland (KTM) –al que tiene a 5:06– fallen. Pero su experiencia le dice que es posible soñar hasta el último kilómetro y deja claro que "con este tipo de navegación y con todo lo que sucede cada día, al final la lucha es contra la carrera. Mañana habrá más rock and roll del bueno".

David Castera, director del Dakar, ya avisó durante la presentación de esta edición que esta penúltima etapa sería decisiva y dura como ninguna otra. ¿Podrá Barreda dar la vuelta a la general?

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