Crean una batería para coches eléctricos que permite recorrer dos millones de kilómetros

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La autonomía y la vida útil de las baterías son los mayores frenos para la explosión comercial definitiva de los coches eléctricos. Foto: Getty Images.
La autonomía y la vida útil de las baterías son los mayores frenos para la explosión comercial definitiva de los coches eléctricos. Foto: Getty Images.

China, tan afanada en ganar la batalla histórica por el desarrollo y la innovación, acaba de anunciar la producción de una batería eléctrica con una capacidad nada menos que de dos millones de kilómetros y 16 años, una cifra que deja boquiabiertos a cualquiera capaz de semejante trayecto sobre un mapa.

De acuerdo con Bloomberg, la compañía local Contemporary Amperex Technology (CATL) ha sido capaz de producir una batería que multiplica por ocho la distancia máxima concebida hasta el momento y duplica el tiempo de duración de las baterías que ya se han puesto en funcionamiento. 

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Hasta la fecha, las baterías convencionales que emplean los vehículos eléctricos en venta en el mercado automotriz aguantan 250.000 kilómetros y tienen ocho años de vida útil.

Desde la empresa productora aseguran que están listos para producir y comercializar los encargos que pidan sus socios comerciales, entre los que se encuentran grandes fabricantes automovilísticos como Tesla, Volkswagen, GM, BMW y Toyota.

“Si alguien hace un pedido, estamos listos para producir", informó Zeng Yuqun, el CEO de CATL, fundada en 2011 en la localidad china de Nindge.

Una de las firmas que se ha mostrado interesada en este prototipo excepcional de batería es Tesla, cuyo CEO, el controversial millonario Elon Musk, aspira a poder emplearlas para el Model 3, ya sea a finales de este año o a inicios de 2021.

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Elon Musk, CEO de Tesla, durante la presentación del Model 3 en Shanghai, el 7 de enero de 2020. Foto: Ding Ting/Xinhua/AP.
Elon Musk, CEO de Tesla, durante la presentación del Model 3 en Shanghai, el 7 de enero de 2020. Foto: Ding Ting/Xinhua/AP.

Eso explica la colaboración que en los últimos tiempos han llevado a cabo Tesla y Contemporary Amperex Technology.

“Nos llevamos bien y él es un tipo divertido”, dijo Zeng sobre Musk. “Constantemente se refiere al costo, y yo me estoy asegurando de que le daremos solución”.

Musk también pretende celebrar un evento en el que productores, inversores y especialistas en la energía eléctrica pongan sobre la mesa sus adelantos en tecnología de baterías. 

Las baterías, una preocupación en los coches eléctricos

Las preocupaciones acerca de que las baterías pierdan fuerza y ​​tengan que ser reemplazadas después de unos años es un factor que frena la adopción de vehículos eléctricos por parte de los consumidores.

En cuanto al precio de esta nueva batería de mayor alcance, Yuqun anunció que estas costarán un 10% más que las que se distribuyen en la actualidad.

Una mayor autonomía de los vehículos eléctricos lleva a reducir los costes y ayuda a estabilizar los precios con las flotas tradicionales, algo esencial en el sector. Además, una batería como la de CATL puede tener dos o más vidas. 

Se ha sabido que este nuevo prototipo de batería, un hito en la historia de la industria, posee menos contenido de metales como el cobalto, así como de otros revestimientos y elementos químicos usuales en las baterías ordinarias.

En medio de la crisis económica dejada por la pandemia de coronavirus y de la caída de los precios del petróleo, la industria automotriz eléctrica busca recuperar el impulso en sus ventas y para ello apuesta por estimular la investigación y la innovación.

“La pandemia puede tener un efecto duradero durante 2020, pero no será un factor importante el próximo año”, dijo Zeng. “Tenemos una gran confianza a largo plazo”.

Zeng comunicó que Musk también solicitó su ayuda para obtener ventiladores para pacientes con coronavirus. En marzo pasado, el multimillonario estadounidense le hizo entrega a funcionarios de Los Ángeles de más de 1,000 máquinas de respiración producidas en China.

Desde 2018, las acciones de CATL se han multiplicado por seis. Tesla, por su parte, ostenta una capitalización de mercado de aproximadamente 160 mil millones de dólares.

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