Bekele, favorito en el maratón de Londres

Los corredores etíopes Kenenisa Bekele (izq) y Feyisa Lilesa presentan el maratón de Londres junto al Puente de la Torre, en la capital británica, el 20 de abril de 2017

A falta del duelo entre el keniano Eliud Kipchoge y el etíope Kenenisa Bekele, el maratón de Londres ofrece el domingo una lucha de este último contra el récord del mundo del keniano Dennis Kimetto, de 2 horas, 2 minutos y 57 segundos.

El vigente campeón de la cita londinense y campeón olímpico en Rio, Kipchoge, está inmerso en un proyecto "tecnológico" de su proveedor para correr la distancia mítica (42,195 km) en menos de dos horas en el autódromo de Monza (Italia), entre los días 6 y 7 de mayo.

"Estoy en tan buena forma como durante mi victoria en Berlín el pasado año (septiembre) y creo que soy capaz de mejorar mi récord personal", declaró por su parte Bekele, triple campeón olímpico en pista 5.000 y 10.000 metros.

En la capital alemana, Bekele había logrado el segundo mejor tiempo de la historia del maratón, a tan sólo seis segundos de la marca planetaria realizada dos años antes, en el mismo recorrido, por Kimetto.

Hace un año en Londres, donde Kipchoge se impuso con una tiempo de 2 horas, 3 minutos y 5 segundos, récord de la prueba y tercer mejor crono de todos los tiempos, Bekele había sufrido y quedó tercero, lejos del ganador (2h06:36).

"Estaba al 90% de mi mejor forma", se justificó Bekele, animado por un fuerte sentimiento de revancha tras haber sido descartado por su selección para el maratón de los Juegos de Rio, en el que su compatriota Feyisa Lilesa había flanqueado la línea en segunda posición, con los brazos cruzados sobre su cabeza, como si estuvieran atadas.

- Asilo político -

Lilesa quiso protestar contra la política de segregación del Gobierno de Adis Abeba en contra de la etnia Oromo, a la que pertenece el atleta.

El vicecampeón olímpico, que rechazó regresar a su país tras este episodio, pidió asilo político a los Estados Unidos, donde ya se le han unido su esposa y su hija.

Kenia, la primera potencia de maratón, tiene reservas. Abel Kirui (34 años), doble campeón del mundo (2009 y 2011) y medalla de plata en los Juegos de Londres de 2012, vive una segunda juventud tras un largo periodo de lesiones al llevarse el maratón de Chicago.

Además, Bedan Karoki, de 26 años, también tiene muchas opciones de luchar por la victoria.

El campeón del mundo más joven de maratón, en 2015, a los 19 años, y ganador en Nueva York el pasado año, el eritreo Ghirmay Gheselassie, completa el cuadro de favoritos.

Por su parte, la keniana Mary Keitany, que ya ganó en 2011 y 2012 en Londres, y sus compatriotas Florence Kiplagat y Vivian Cheruyiot pelearán por el triunfo en el maratón de la capital inglesa.

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