Benavides encontró consuelo con su triunfo en la penúltima etapa

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Kevin Benavides pasó de la tristeza del miércoles por haber tenido que abandonar la jornada a causa de un problema mecánico a ganar la penúltima etapa de este jueves en el Rally Dakar, que constó de 501 kilómetros (346 km de especial) en la ciudad de Bisha.

El argentino, defensor del título en motos, se adjudicó su primer triunfo en esta edición de 2022 al marcar un tiempo de 3 horas, 30 minutos y 56 segundos a bordo de su Red Bulls, con diferencia de apenas 4 segundos respecto de Sam Sunderland. El británico, por su parte, aprovechó su actuación para asumir el liderazgo en la general con un acumulado de 37h04m05s, a 6m52s del chileno Pablo Quintanilla (arribó séptimo).

Entre los autos, Carlos Sainz (Audi) festejó tal como lo había hecho en el tercer día de competencia: con un registro de 3h29m32s, llegó por delante del argentino Lucio Álvarez (Toyota), quien se acabó segundo a 3m10s. Mattias Ekström, Nani Roma, Giniel De Villiers, Stephane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah ocuparon los siguientes puestos.

El qatarí de Toyota llegará a la jornada del viernes con claras chances de consagración, ya que en el global cuenta con 36h49m51s, a más de 33 minutos respecto de su escolta, el francés Sébastien Loeb.

En los cuatriciclos, el brasileño Marcelo Medeiros repitió victoria tras el éxito del miércoles al ganar con tiempo de 4h53m29s. El francés Alexandre Giroud (Yamaha) tiene el título en sus manos debido a que en la general, con 47h26m25s, le lleva más de dos horas y 41 minutos de ventaja a su escolta, el argentino Francisco Moreno.

Y entre los camiones irrumpió el japonés Teruhito Sugawara (Hino Team, equipo propio), quien cortó la racha de pleno de victorias de los rusos en este Dakar. Lo hizo con una marca de 2H47m40s, a 1h07m de Eduard Nikolaev (Kamaz). Dmitry Sotnikov es líder a falta de una jornada, a 8m18s de diferencia en relación a su compatriota Nikolaev.

El viernes será la 12ª y última etapa, que le pondrá fin a una nueva edición del Dakar en territorio árabe. Los 680 kilómetros totales (164 km cronometrados) que unirán las ciudades de Bisha y Yeda marcarán el cierre.

Foto: FRANCK FIFE/AFP via Getty Images

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