Benzema y otros ganadores de Balón de Oro que sufrieron el Mundial

FIFA via Getty Images

Las lesiones volvieron a golpear a Francia antes del inicio de la Copa del Mundo de Qatar 2022. Esta vez es Karim Benzema quien se ha quedado fuera del Mundial, tras las bajas de N'Golo Kanté, Paul Pogba, Presnel Kimpembe, Mike Maignan y Christopher Nkunku.

Benzema se convertirá en el primer ganador del Balón de Oro que se pierde una fase final del Mundial desde que la Dinamarca de Allan Simonsen no se clasificó para el torneo de 1978.

La "maldición del campeón" está ya muy arraigada -Benzema esperaba ayudar a Francia a poner fin a una secuencia de tres campeones defensores consecutivos que han quedado eliminados en la primera ronda-, pero el ganador del Balón de Oro no ha tenido más suerte.

De hecho, las estrellas que llegan a un Mundial reconocidas como el mejor jugador del mundo nunca se han ido a casa con el trofeo. Mientras que la España de Alfredo Di Stéfano, al igual que la Dinamarca de Simonsen, no se clasificó en 1958, Benzema es el primer jugador que se ausenta por lesión.

Pero Di Stefano y Simonsen no son los únicos grandes jugadores de la historia que han sufrido con la Copa del Mundo, con distintas historias por contar:

Eusebio (1966)

Eusebio hizo honor a su fama de mejor jugador del mundo de su época al terminar como máximo goleador de la Copa Mundial de 1966 con nueve goles. Gracias a la buena forma de su estrella, Portugal causó un gran impacto en su primer torneo y eliminó a Brasil, que no contaba con Pelé, lesionado, pero su penal contra Inglaterra no fue suficiente para que los lusos sufrieran una decepción en semifinales. La foto de un Eusebio cabizbajo siendo conducido fuera del campo de Wembley sigue siendo un icono hasta el día de hoy, y el partido fue apodado "Jogo das Lagrimas", el Juego de las Lágrimas.

Roberto Baggio (1994)

Después de que en Estados Unidos 94 le costara arrancar en una fase de grupos decepcionante para Italia, Baggio finalmente se animó y demostró por qué era el mejor del mundo en las rondas eliminatorias. La estrella de la Juventus marcó en los últimos minutos del partido contra Nigeria para llevar el encuentro a la prórroga, y luego marcó el gol de la victoria en el periodo adicional para derrotar en cuartos de final a España, contra la que también marcó el gol de la victoria. La racha continuó con dos goles más contra Bulgaria en semifinales, aunque el torneo acabaría con un desengaño al fallar el penal decisivo para la Azzurra contra Brasil, un fallo que ha tenido que revivir una y otra vez desde aquel día.

Ronaldo (1998)

El Fenómeno, que entró en la Copa Mundial como una auténtica superestrella mundial, hizo frente a la intensa presión marcando tres goles para Brasil en su camino hacia otra final, en la que le esperaba la anfitriona Francia en el Parque de los Príncipes. Más de dos décadas después, la cita es recordada por los acontecimientos previos al partido, en los que Ronaldo había quedado fuera de la alineación inicial, pero se reincorporó 45 minutos antes del inicio. La historia se ha contado en innumerables ocasiones, aunque el propio Ronaldo confirmó que se quedó fuera del once inicial por sufrir una convulsión. Aunque ganó su batalla por ser titular, no pudo causar el impacto que hubiera querido, ya que Francia se impuso por 3-0 en Saint-Denis.

Cristiano Ronaldo (2014 y 2018)

Tras ganar su segunda Champions League, y la primera de cuatro con el Real Madrid, el portugués parecía estar en disposición de llevar a Portugal a su primer Mundial. Sin embargo, decir que el torneo no salió del todo bien para Ronaldo y Portugal sería quedarse muy corto. La Seleção perdió por 4-0 ante la eventual campeona de la competición, Alemania, en su primer partido, y luego necesitó un gol en el minuto 95 para salvar un empate a 2 contra Estados Unidos. Una victoria por 2-1 sobre Ghana en su último partido, en la que Ronaldo al menos anotó un gol, no pudo evitar que Portugal cayera en la fase de grupos. Cuatro años más tarde, los lusos, campeones de Europa por aquel entonces, sólo obtuvieron un resultado ligeramente mejor con el mejor jugador del mundo en sus filas, al caer ante Uruguay en los octavos de final.

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