Boca tuvo una noche redonda: venció a Deportivo Cali y avanzó como líder

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La fase de grupos de la CONMEBOL Libertadores 2022 resultó incómoda, sinuosa para Boca. Hasta la última fecha debió esperar para clasificarse a octavos de final, tarea que en otras ocasiones sellaba sin sufrimiento y con antelación. Incluso, faltaban 37 minutos para el cierre de su partido de este jueves ante Deportivo Cali y se mantenía al margen de los 16 mejores...

La Bombonera respiró a partir del gol conseguido por Alan Varela a los 8' del segundo tiempo, cuando su remate desde afuera del área complicó al arquero Guillermo De Amores, quien tenía obstaculizada la visión entre la multitud, y sirvió para firmar el 1-0 definitivo.

La noche fue redonda para el Xeneize. No todo se limitó a lo sucedido en Buenos Aires. Es que, sorpresivamente, Corinthians no pudo doblegar a Always Ready de Bolivia en Brasil y así fue el conjunto argentino el líder del Grupo E. Es decir, evitará a los primeros de zona en el sorteo de octavos del viernes.

En cuanto al rendimiento, los de Sebastián Battaglia dejaron en claro desde el arranque su predisposición para buscar la victoria desde el minuto 1 y sus ganas por someter a su rival colombiano. Por supuesto, el marcador habla por sí solo: no le fue sencillo, careció del toque final, en gran medida de profundidad y sólo pudo acertar en una ocasión.

Exequiel Zeballos fue de lo mejor en el local a partir de su despliegue por el sector izquierdo. Varela y Pol Fernández empujaron desde la mitad, Óscar Romero también tuvo un buen aporte con notable protagonismo, mientras que Darío Benedetto merodeó sin peligrosidad el área visitante. Esa primera parte, los 12 tiros (2 en dirección a portería) reflejaron la superioridad de Boca.

El campeón del fútbol argentino (viene de ganar la Copa de la Liga Profesional) halló alivio y no tuvo que padecer la cuenta regresiva. En los primeros compases del complemento facturó con el disparo de su mediocampista, después del rechazo del portero uruguayo, y desde ese momento controló el juego.

Por más que tenía la obligación de ir a buscarlo, el campeón vigente del fútbol colombiano exhibió las limitaciones que lo consumieron a lo largo del semestre y no tuvo los recursos para igualarlo, salvo una última jugada a los 86' que encontró mal parada a la defensa rival y falló en la definición vía Harold Mosquera, quien remató a las manos de Agustín Rossi. Así, finalizó tercero en su zona y deberá conformarse con seguir en el plano internacional con la Sudamericana.

Boca cumplió con su meta tras sortear una etapa irregular, con apenas 10 puntos (escasos por haber sido el líder), producto de 3 ganados, 1 empatado y 2 perdidos. Desde ahora empezará una nueva competición, eliminatoria y sin margen de error.

Foto: LUIS ROBAYO/AFP via Getty Images

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