Brooks Koepka cambia el PGA Tour por el LIV Golf saudí

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Los Ángeles (EE.UU.), 22 jun (EFE).- El golfista estadounidense Brooks Koepka, ganador de cuatro 'major' y exnúmero uno del mundo, dejará el PGA Tour para unirse al LIV Golf saudí en un nuevo episodio de la guerra abierta entre estos dos circuitos.

"Bienvenido, Brooks Koepka", escribió este miércoles el LIV Golf en su cuenta de Twitter para confirmar la noticia adelantada por la cadena ESPN el martes.

En un comunicado, el LIV Golf señaló además que Koepka debutará en su tour durante el LIV Golf Invitational Portland, que se celebrará del 30 de junio al 2 de julio en el Pumpkin Ridge Golf Club de Oregón (EE.UU.).

Esta será la segunda cita del calendario para este nuevo circuito después del LIV Golf Invitational London, que fue la primera fecha de este tour y que se disputó en Londres del 9 al 11 de junio.

Koepka, que actualmente ocupa la posición 19 del ránking mundial, se une así al mexicano Abraham Ancer, número 20 del mundo y que el martes anunció también que dejaba el PGA Tour para irse al LIV Golf.

"Después de analizar cuidadosamente he tomado la decisión de unirme a LIV Golf. Esta no fue una decisión que se tomó a la ligera", apuntó Ancer.

"Me siento muy afortunado y me gustaría agradecer a la PGA Tour por las oportunidades que he tenido en mi carrera hasta este momento. Estoy emocionado de ver lo que el futuro tiene preparado para mi carrera golfística", añadió.

Con unos importantes alicientes económicos para sus jugadores, el LIV Golf es una iniciativa respaldada por Arabia Saudí y que aspira a organizar un circuito que rivalice en calidad y prestigio con el tour con base en EE.UU.

Tras semanas de rumores y suspicacias, el PGA Tour dio un paso al frente a mediados de mayo al negar el permiso para que los jugadores de su tour pudieran competir en el LIV Golf Invitational Series de Londres.

Ello ocasionó sanciones y el abandono del PGA Tour camino del LIV Golf de jugadores como el español Sergio García, Dustin Johnson, Phil Mickelson, Ian Poulter, Lee Westwood o Louis Oosthuizen, entre otros.

En cambio, jugadores como el español Jon Rahm han reafirmado su compromiso con el PGA Tour y han atacado abiertamente al LIV saudí.

"Sí, los premios (del LIV) son excelentes. ¿Mi estilo de vida cambiaría si tengo 400 millones? No, no cambiaría lo más mínimo. Podría retirarme ahora y tener una vida muy feliz sin volver a jugar al golf. Nunca jugué por razones de dinero, juego por amor a este deporte y quiero competir contra los mejores", dijo la semana pasada en el Abierto de Estados Unidos.

Como respuesta al músculo económico y los suculentos premios del LIV Golf, el PGA Tour anunció este miércoles que en 2023 habrá un notable aumento en las retribuciones de ocho de sus torneos, varios de ellos casi multiplicando por dos lo que reparten este año.

(c) Agencia EFE

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