Bruno Soriano: "El Manchester es favorito, pero el Villarreal tiene buen equipo y se le debería respetar"

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Las principales ligas de Europa llegaron a su fin el último fin de semana. Sin embargo, y antes que todos aquellos que amamos el fútbol pudiésemos llegar a echar de menos la máxima competencia, rápidamente estamos en presencia de una de las semanas más importantes del calendario futbolístico.

El próximo sábado se definirá en Estambul la presente edición de la Champions League, con el apasionante duelo 100% british entre el Manchester City y el Chelsea. Pero hoy, 26 de mayo, tendrá lugar el partido decisivo de la Europa League: el Villarreal y el Manchester United se verán las caras en Polonia para ver quién levantará el segundo trofeo en importancia del continente.

La particularidad es que todas las siempre que se enfrentaron ambos equipos el resultado final fue 0-0 y siempre fue en el marco de la UEFA Champions League, tanto en la temporada 2005/06 como en la 2008/09. Para el conjunto dirigido por Unai Emery se trata de la primera final de un certamen internacional europeo.

En una entrevista exclusiva para 90min, conversamos con Bruno Soriano, ex volante del 'Submarino amarillo' y una leyenda del club. El futbolista, que jugó toda su carrera en el club de la provincia de Castellón, explicó cómo piensa que se dará el choque ante el conjunto inglés, su visión sobre la primera temporada de Unai Emery al frente de la plantilla, la lesión que lo privó de la regularidad en los últimos años de su carrera y qué piensa de la Superliga Europea.

Soriano comenzó su trayectoria en la cantera del club, hasta convertirse en el capitán del Villarreal "B", con el que logró el ascenso a la segunda división en la temporada 2006/07. En octubre de 2006 debutó con el primer equipo y, a partir de la temporada siguiente, ya tuvo su lugar. Disputó 14 temporadas en la institución hasta su retiro en 2020.

¿Cómo ves al Villarreal de cara a la final? ¿Qué debe hacer para contrarrestar al Manchester United?

Lo veo con mucha ilusión, el equipo está con mucha ambición de preparar bien el partido y afrontarlo con las máximas garantías. En Villarreal nunca hemos tenido esta posibilidad, entonces creo que estarán todos muy motivados para jugar el partido de la mejor forma. Ha hecho muy buena competición y seguro va a ser una buena final, tanto el Manchester como el Villarreal son buenos equipos.

¿Qué cosas destacás del Villarreal?

Tiene grandes jugadores con buenas individualidades. Tenemos a un delantero que está en buena forma que es Gerard Moreno, grandes centrales, gente muy buena por las bandas, los medios son creativos. El equipo puede tener mucha posesión del balón, también puede ser directo y creando peligro a la contra. Creo que el equipo está muy bien compensado. He oído que el Manchester es favorito, pero el Villarreal tiene buen equipo y se le debería respetar.

Gerard Moreno es uno de los futbolistas más destacados de LaLiga. Luis Enrique lo ha convocado para disputar la Euro 2021. | Quality Sport Images/Getty Images
Gerard Moreno es uno de los futbolistas más destacados de LaLiga. Luis Enrique lo ha convocado para disputar la Euro 2021. | Quality Sport Images/Getty Images

¿Este equipo tiene una cuota más de calidad respecto a aquel que perdió las semifinales de Champions contra el Arsenal?

Cuando se comparan equipos, es complicado. Es como comparar a Jordan con LeBron. A muchos les gustará Jordan, a otros LeBron y es difícil elegir un equipo. Tanto aquel que llegó a semis de Champions como éste son grandes equipos con muy buenos jugadores.

¿Cómo ves a Unai Emery como entrenador? ¿Te hubiera gustado que te dirija?

Uno siempre quiere estar con los mejores y creo que Unai Emery es de los mejores entrenadores que hay en España y lo lleva demostrando hace tiempo. Ha encajado muy bien en el club, tanto los jugadores como la afición están muy contentos, la gente que trabaja en el club y en las oficinas también. Me han contado los compañeros que es muy trabajador, humilde, tiene siempre buenas palabras para mejorar, para ver el lado positivo de los partidos y siempre mira para adelante. Creo que está demostrando lo que puede hacer en tan solo una temporada en el Villarreal.

Se generó una gran polémica en torno a la Superliga Europea. ¿Creés que sería perjudicial para LaLiga expulsar al Barcelona y al Real Madrid de la competición?

Yo creo que sí. Me gusta el fútbol de siempre y que los grandes puedan competir contra los que no son tan grandes. Creo que el fútbol está bien montado como está y si pasase lo de la Superliga, no sería beneficioso, quizá sí para los grandes. A mí me gusta ver un Madrid-Bayern o un Barcelona-Inter de vez en cuando y por eso son especiales. Si lo viésemos todas las semanas, quizá perdería el interés que tenemos en estos grandes partidos.

Estos equipos son los más grandes de España, pero también necesitan a los pequeños. Para los clubes más humildes es importante tener un partido al año que este equipo visita tu estadio y que la ciudad pueda ver un equipo de esas características. Es una fecha marcada en el calendario en rojo. Por eso me gustaría que se quede como está.

¿Echas de menos entrar al terreno de juego?

Las sensaciones que vives cuando eres jugador de fútbol, es difícil poder volverlas a sentir con la vida que ahora mismo llevo. Esa ilusión, esa ambición y ese cosquilleo que sientes antes de jugar un partido, creo que es imposible sentirlo con otra cosa. Por supuesto que puedes tener motivaciones en la vida, pero jugar antes 100.000 personas contra un rival, es algo muy grande y bonito. Se disfruta mucho y cuesta volver a tener esas sensaciones.

El 21 de mayo de 2017, en un partido ante el Valencia en Mestalla, el volante tuvo un golpe en una de sus rodillas al barrerse en una jugada. Al finalizar la temporada 2016/17, Soriano decidió operarse para finalizar con las molestias, ya que venía infiltrándose en los últimos juegos. En el quirófano le fue extirpado un osteofito en tuberosidad anterior tibial en la pierna izquierda, con la que se presumía que estaría fuera del campo un poco más de tres meses. Aquellos 90 días se convirtieron en más de dos años.

¿Cuánto pesó en tu cabeza tu eterna lesión?

Cuando vas viendo que no te recuperas, que el tiempo es cada vez más largo y vas probando distintos tipos de rehabilitación para estar bien y, al final, no puedes estar con el equipo, son golpes que te van hundiendo poco a poco. Mi lesión fue muy larga, tuve momentos muy duros. El día a día se hace muy monótono, vas a la ciudad deportiva y no entrenas nunca con el grupo; los partidos en casa los ves desde la grada, los de visitante desde casa y eso se hace muy duro.

Jugaste toda tu carrera en el Villarreal. ¿Qué te motivó a hacerlo?

Es mi club, yo lo sentí así desde que entré al Villarreal. Fui creciendo, conocía a las personas del club y me gustaba estar aquí cerca de casa. Tenía mucho apego a la afición, me sentía con las mismas ideas. Estaba a gusto en Villarreal. Yo siempre he dicho que es uno de los grandes de España. Tal vez para la gente un equipo grande sea el Barcelona o el Real Madrid, pero yo me sentía muy bien en Villarreal y que podía competir contra los mejores aquí.

Soriano disputó 14 temporadas con el Villarreal desde que se sumó al primer equipo. | Pablo Morano/MB Media/Getty Images
Soriano disputó 14 temporadas con el Villarreal desde que se sumó al primer equipo. | Pablo Morano/MB Media/Getty Images

¿Cómo viviste siendo un juvenil ese equipo del Villarreal que llegó a semifinales de Champions?

Para mí fue un paso muy importante, porque aprendí de todos ellos. Cuando debuté lo hice en el 2006 con este equipo, con Diego Forlán, con Juan Román Riquelme, jugadores muy importantes. El hecho de que cada día podía entrenar con ellos era algo muy grande. Era un chaval muy tímido cuando entré al primer equipo y poco a poco fui ganándome mi sitio. La gente tiene gran recuerdo de aquellos años porque hacía muy buen fútbol y se disfrutaba mucho.

¿Qué te pareció la carrera de Riquelme? ¿Seguís a la distancia a Boca?

Antes de mi lesión estuvo aquí en Villarreal y creo que vino con su hijo que me pidió una foto. Yo por timidez no le pedí una a él para tenerla de recuerdo. Ese día jugábamos contra el Real Madrid. Tengo algunas fotos con él entrenando, las guardo con gran recuerdo.

Sé el respeto que se le tiene en Argentina y sobre todo en un club como Boca. Muchas veces me pongo imágenes de cracks en YouTube y veo muchos videos en los que aparece Román. Para estar con los mejores tienes que ser diferente y creo que Román era el diferente que teníamos aquí.

Riquelme jugó durante tres temporadas y media con el 'Submarino amarillo' en las que disputó 143 partidos, marcó 46 goles y realizó 51 asistencias. | JOSE JORDAN/Getty Images
Riquelme jugó durante tres temporadas y media con el 'Submarino amarillo' en las que disputó 143 partidos, marcó 46 goles y realizó 51 asistencias. | JOSE JORDAN/Getty Images

Para estar con los mejores tienes que ser diferente y Román era el diferente que teníamos aquíBruno Soriano.

Aparte de Riquelme, ¿quiénes son los máximos ídolos de la historia del Villarreal?

Hay muchos, si nombro a algunos voy a ser injusto con los que no queden afuera. Marcos Senna ha sido un ídolo para mí, el referente, la persona y el futbolista al que siempre he querido copiar. Santi Cazorla también es un fenómeno. Giuseppe Rossi, Diego Forlán, Robert Pirès.

¿Los tres mejores en tu posición hoy en día?

Casemiro, Kanté y Busquets.

¿Cómo ves a España de cara a la Eurocopa?

La veo bien, con mucho talento y gente joven con sangre fresca que tendrá mucha ambición e ilusión de poder avanzar poco a poco. Eso es lo más importante al final. Hay gente veterana con experiencia para poder competir bien en una competición tan importante. Está claro que a lo mejor no tenemos los jugadores que teníamos cuando fuimos campeones, porque eso es difícil que se vuelva a repetir. Tampoco veo muchos equipos como aquel que tenía España. Es verdad que Francia tiene una gran selección, pero seguro que España puede competir bien.

¿Qué te ves haciendo de aquí a unos años?

Después de estos años de lesión quería tomarme un tiempo para mí, para estar tranquilo y pensar lo que me apetece hacer en el futuro. Lo que me apetece es viajar, hacer lo que no he hecho en mi carrera deportiva. Es una vida que te exige mucho y ahora que estoy más tranquilo, tengo tiempo para pensar qué hacer.

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