Caminar o correr para bajar de peso, ¿cuál sería mejor para ti?

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Correr y caminar son quizá dos de los ejercicios más populares, y ambos serían buenos para perder peso, aunque elegir el más adecuado para ti dependería más de tus metas, y algunos otros factores.

Correr y caminar te ayudarían a perder peso, pero no a la misma velocidad. Foto: Getty Images
Correr y caminar te ayudarían a perder peso, pero no a la misma velocidad. Foto: Getty Images

¿Lo mejor para perder peso?

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Caminar y correr ayudarían a perder peso, aunque no a la misma velocidad. De hecho, como recoge el Dr. Paul D. Thompson, cardiólogo y profesor en la Universidad de Connecticut, caminar ligero, a una velocidad de 5.6km por hora, durante media hora, quemaría la mitad de calorías que correr a 9.6km por hora. 

Es decir, correr te haría quemar el doble de energía, pero si caminaras durante una hora, obtendrías los mismos resultados. 

Además, en 2013 un estudio lo confirmó, encontrando que correr sería bueno para perder peso en hombres y mujeres con mayor índice de masa corporal, pero que caminar sería igual de efectivo para personas con otros pesos.

Pero puedes hacer otras cosas para ayudarte a quemar más calorías al caminar como aumentar la velocidad, agregar peso, utilizando un cinturón de no más de 15% de tu peso corporal, o caminar con inclinación, especialmente subidas.

Sin embargo, correr, como recoge Thompson, es un ejercicio muy demandante y poco eficiente para quemar calorías. Lo mejor para perder peso sería una combinación de ambos: caminar y correr, lo que se parece al HIIT training, o entrenamiento de intervalos. Esto implicaría una mezcla de caminar despacio, correr, trotar y hasta caminar rápido. 

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Este tipo de entrenamiento de intervalos, sería además ideal para reducir la grasa abdominal, incluso si no se bajara de peso.

A pesar de todo lo anterior, si lo que realmente te interesa es perder peso, lo más importante es la constancia.

Y se parecen más de lo que crees

A la hora de comparar correr con caminar, hay que recordar que más allá de los beneficios de perder peso y estar en forma, ambos son buenos ejercicios cardiovasculares que aumentan la energía, mejoran el sistema inmune, fortalecen el corazón y te harían más saludable en general.

Además, es cierto que correr ejercitaría más al corazón, reduciendo hasta en 4.5% el riesgo de enfermedades cardiovasculares comparado con personas sedentarias. Sin embargo, un caminador que gasta la misma cantidad de energía que un corredor, también reduciría este riesgo, pero hasta en 9%.

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¿Y las articulaciones?

Se suele creer que correr es malo para las articulaciones, pues es verdad que implica un mayor impacto por el golpeteo constante con el piso. Sin embargo, un estudio de 2013, publicado en la revista Medicine & Science in Sports duda de esto, asegurando que correr unos 2km al día reduciría el riesgo de osteoartritis en 15%. 

En general los corredores tendrían menos masa corporal que los caminadores, provocando menos estrés en las articulaciones, lo que explicaría estos resultados, según los investigadores. 

Con esto en mente, los riesgos de lesiones en articulaciones por correr estarían más asociados con comenzar de golpe, o aumentar distancia e intensidad de forma no gradual. Esto explicaría por qué los corredores presentarían más lesiones que los caminadores en promedio.

Por eso, si eres principiante, quizá sería buena idea empezar caminando y poco a poco acelerar el paso hasta comenzar a correr, intercalando ambos. 

@travesabarros

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