Por qué todos odian a Canelo Álvarez y no encuentra rival

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LAS VEGAS, NEVADA, UNITED STATES NOVEMBER 2, 2019: Mexican boxer Saul «Canelo» Alvarez (C), WBA Super title holder, celebrates winning his WBO light heavyweight title bout against Russian rival Sergey Kovalev at MGM Grand Garden Arena in Las Vegas. Valery Sharifulin/TASS (Photo by Valery Sharifulin\TASS via Getty Images)

Saúl ‘Canelo’ Álvarez es, hoy por hoy, el mejor boxeador libra por libra del mundo, y sobre ese asunto sobre hay muy poca discusión. Con un récord de 56 victorias, 1 derrota y 2 empates, el mexicano puede presumir de haber sido campeón en cuatro categorías de peso diferentes, ostentando ahora mismo los cinturones del peso supermediano de la WBA, WBC, WBO y The Ring. Sin embargo, Canelo no es precisamente un fan favourite. Todo lo contrario, es uno de los boxeadores menos queridoos, sobre todo en su propio país.

Telemundo, el canal televisivo por excelencia en México, elaboró recientemente una lista con los boxeadores más odiados y Canelo Álvarez fue el primer nombre en aparecer. El boxeo en México es religión y la figura de Julio César Chávez siempre eclipsará a cualquiera que pretenda sentarse a comer en su mesa. Y es que las odiosas comparaciones siempre van a colocar a Canelo por detrás del mito, pese a que cada vez que pelea divide a todo un país.

Un mexicano poco mexicano

El público mexicano es exigente, mucho. Pero sobre todo es fiel a un estilo con denominación de origen de boxeadores que van para adelante, que se fajan, que pelean con el corazón aunque el sentido común pida prudencia en algún momento. Vamos, todo lo contrario que un Canelo al que se le tacha de soso y aburrido. Es innegable que se trata de un grandísimo defensor y un boxeador con un instinto felino a la hora de esquivar y evitar golpes. No pocos son los vídeos en los que se puede ver a Álvarez siendo prácticamente intocable sobre el ring, pero los fans no quieren ver eso.

Da igual que 38 de sus 56 victorias hayan sido por KO. Ni siquiera ese detalle hace cambiar de opinión a los detractores de Canelo. ¿Cómo es posible? Pues porque, según ellos, los rivales del mexicano no son de nivel. El cuestionable potencial de sus oponentes pesa más que la profesionalidad y dedicación del campeón. Desde que lo tomó Óscar de la Hoya bajo su ala, su trayectoria ha sido dibujada con mucho cuidado y un trazo perfecto, enfrentándose a contrincantes como Austin Trout, Miguel Cotto, Shane Mosley o Ryan Rhodes, se le pone como pega que sólo ha tomado dos riesgos desde que saltó al profesionalismo: Floyd Mayweather y Gennady Golovkin. Precisamente ‘Money’ es la única derrota en el currículo de Canelo.

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Peleas contra bultos y una personalidad arrogante

Entre el espectáculo y el legado, los seguidores mexicanos prefieren lo primero. Por el contrario, Canelo y sus promotores se decantan por la segunda opción. Escoger los rivales con la intención de ampliar su récord y seguir embolsándose millones es otra de las razones por las que se señala a Álvarez. Unos millones de los que ostenta constantemente el campeón. Una colección de coches de lujo y deportivos, un yate inalcanzable para la mayoría de los mortales… Las posesiones de Canelo levantan envidias y provocan celos. “Un dinero conseguido peleando contra bultos” es uno de los argumentos más utilizados. Y cuando el boxeador se defiende, la cosa sólo va a peor.

“Siempre he sido alguien de mentalidad muy fuerte sin importar lo que digan. La gente que te critica es por envidia, quieren estar donde estás tú y cuando se trata de Julio César Chávez… Él nunca ganó lo que yo estoy ganando, respeto lo que hizo, pero tiene que respetar lo que estoy haciendo”. Un ejemplo del tipo de declaraciones con las que Canelo se ha desmarcado alguna vez en los medios y que han levantado bastante ampollas. A Julio César no se le toca, aunque a los medios de prensa les venga bien alguna perlita de este estilo.

Sin rivales de altura… o directamente sin rivales

En una época en la que no hay precisamente exceso de grandes figuras del boxeo, otra de las piedras en la mochila de Canelo es el hecho de que los medios de prensa hayan inflado su carrera. Programas especiales, entrevistas, perfiles, documentales… Las parrillas televisivas, los periódicos y las páginas web se llevan de su cara, pero luego lo que ofrecen es lo que muchos ven como un combate sin chicha.

Digan lo que digan, Canelo no vuelve la espalda a su país, sino que intenta contentar a los suyos, a los que le respaldan. Por eso quiere pelear a toda costa el próximo 18 de septiembre, coincidiendo con el fin de semana del Día de la Independencia de México. La idea era haberse subido antes al ring con Caleb Plant para unificar títulos del peso supermediano, pero las negociaciones se fueron al garete y Álvarez tiene problemas para encontrar un rival a su gusto para suplirle.

El problema será encontrar una pelea a la altura de lo que suponía un enfrentamiento con Plant y, sobre todo, hacerlo a toda prisa para llegar a esa fecha. Porque la fecha es inamovible. Se trata de uno de los dos únicos fines de semana al año (el otro es el Cinco de Mayo) en el que el boxeo lo copa todo y en el que leyendas como Óscar de la Hoya o Floyd Mayweather siempre ha boxeado por tradición. En 2019 no llegó a tiempo para subirse al ring y en 2020 no pudo hacerlo por la pandemia de Covid-19, así que 2021 es un must en su agenda.

Dmitry Bivol es el principal objetivo de los promotores. Una pelea contra un campeón del peso semipesado y teóricamente fácil para Canelo, pero al mismo tiempo el rival más preparado para enfrentarse a él con tan poco tiempo de preparación. Habrá que ver si finalmente le convencen para pelear, pero más que nada habrá que ver si ese la pelea en sí la que finalmente convencer a los detractores de Canelo o continúa su oscura leyenda.

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