La charla en un jet privado por la que Raikkonen volvió a Sauber

Luke Smith
motorsport.com

Raikkonen debutó en la F1 con Sauber en 2001, pero volvió al equipo suizo -que ahora lleva el nombre de Alfa Romeo- el año pasado después de cinco temporadas en Ferrari.

Eso permitió al campeón de 2007 seguir en F1, y probablemente supere el récord histórico de Rubens Barrichello de más grandes premios disputados.

En una entrevista con Motorsport.com como parte de una serie que celebra los 50 años de Sauber en el automovilismo, el veterano director del equipo Beat Zehnder reveló que la primera charla con Raikkonen sobre el regreso a Hinwil tuvo lugar en el verano europeo de 2017.

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"Estuve trabajando en eso durante mucho tiempo", dijo Zehnder. "Cuando terminó tercero en Silverstone en 2017 con Ferrari, me llevó de vuelta en su avión privado. Y entonces empezamos a hablar de su futuro".

"Le dije: 'Escucha, si ya no quieres conducir para Ferrari, o si te despiden, entonces por favor contáctame. Yo lo haré posible".

"Encontraremos una manera, si estás interesado y estás motivado para volver a Sauber'. Siempre hemos hablado de esto a lo largo de los años".

Ferrari informó a Raikkonen que le sustituiría Charles Leclerc para 2019 poco antes del Gran Premio de Italia 2018.

Raikkonen se puso rápidamente en contacto con Zehnder y el director del equipo Sauber, Frederic Vasseur, y firmaron en cuestión de días.

"Cuando en Monza, en 2018, Ferrari decidió que se hacían con Charles, hablamos inmediatamente", dijo Zehnder.

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"Tuvimos una reunión el martes después de la carrera en la que estábamos Fred, Kimi y yo. Básicamente formamos el contrato en dos horas. Bueno, contrato... un acuerdo, ¡porque Kimi no lee los contratos!".

"Siempre tuvimos una conexión muy especial".

Zehnder dijo que veía cuánto había cambiado y crecido Raikkonen en los 18 años transcurridos entre su debut en Sauber y su regreso al equipo.

"Siempre tuvo una buena sensación con el monoplaza. Ahora sabe qué cambiar en el coche, y sabe exactamente cómo cambia el comportamiento del coche cuando hace esto y aquello", dijo Zehnder.

"Su visión técnica general sobre el monoplaza es muy, muy buena. Y es motivador".

"Si haces reuniones y a veces es trabajo de los ingenieros mejorar las cosas, Kimi dice: 'No, no, no, confía en mí, este camino no es el correcto, tenemos que ir en otra dirección'. Es muy claro en sus puntos de vista".

 

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