Comienza una nueva temporada de la NBA con varios aspirantes al título

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Con dos atractivos partidos, este martes se pondrá en marcha la 76ª edición de la temporada regular de la NBA, cuyos campeón defensor es Golden State Warriors.

En primer turno, los 76ers recibirán a Boston Celtics en Philadelphia, mientras que a continuación los Warriors harán lo propio con Los Angeles Lakers en la bahía de San Francisco, donde está ubicado el moderno Chase Center.

Por supuesto, los últimos campeones son uno de los principales aspirantes al título. Si bien perdieron a dos jugadores importantes de la rotación como Otto Porter Jr. y Gary Payton Jr., se reforzaron con los fichajes de los experimentados Donte DiVincenzoJaMychal Green.

Además, los Dubs le renovaron el contrato al mejorado Andrew Wiggins y sostuvieron al núcleo compuesto por Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andre Iguodala, que ya ganó cuatro anillos. Y si los veteranos sufrieran una merma en su rendimiento, los jóvenes Jordan Poole, Moses Moody, James WisemanJonathan Kuminga están listos para dar un paso al frente.

De todos modos, habrá que esperar a ver cómo responde el grupo después del altercado en el entrenamiento entre Green y Poole, el cual quedó registrado en un video, en el que se pudo observar la trompada que el interno le propinó al escolta.

En la Conferencia del Oeste, Los Angeles Clippers asoma como el principal competidor de Golden State. El equipo californiano contará con los regresos de Kawhi Leonard y Paul George; si ambos logran mantenerse sanos, los comandados por Tyronn Lue pueden soñar con obtener el primer anillo en la historia de la franquicia.

Otro elenco del Oeste que recupera soldados es Denver Nuggets. El ex conjunto de Facundo Campazzo volverá a tener disponibles tanto a Jamal Murray como a Michael Porter Jr. Con el retorno de dos jugadores de semejante calibre, Nikola Jokic, el MVP de los dos últimos cursos, estará mejor acompañado para ir por el título.

Asimismo, cabe destacar que Minnesota Timberwolves, con la llegada de Rudy Gobert, y New Orleans Pelicans, con la vuelta de Zion Williamson, parecieran estar mejor armados que la temporada pasada, mientras que Dallas Mavericks -la nueva casa de Campazzo-, Phoenix Suns y Memphis Grizzlies se mantienen sumamente competitivos.

Por último, los Lakers, ahora dirigidos por Darvin Ham, intentarán volver a los playoffs. LeBron James, a sus casi 38 años, y Anthony Davis deberán sacar a relucir sus mejores versiones posibles, ya que cuentan con un plantel de escasa jerarquía. Se espera que Russell Westbrook, de floja actuación en la temporada pasada, inicie como suplente.

Por el lado de la Conferencia del Este, hay tres equipos que parten en un nivel por encima del resto. Boston Celtics, finalista de la última campaña, es uno de ellos. No obstante, no es un detalle menor que Ime Udoka, el entrenador que los llevó a la instancia decisiva, fue suspendido por un año por mantener una relación consensuada con una mujer miembro del staff del equipo.

Su reemplazante será el debutante Joe Mazzulla, de 34 años, que asumirá la tarea de que no se note el cambio en la dirección técnica. La incorporación de Malcolm Brogdon, proveniente de Indiana Pacers, podría resultar determinante para los Celtics de Jayson Tatum, que preservaron la base del conjunto finalista.

Otro de los colosos del Este es Milwaukee Bucks. Los campeones del 2021 sintieron la ausencia de Khris Middleton en la última postemporada, pero se espera que el alero regrese en diciembre y, si vuelve en el nivel que supo mostrar antes de su lesión, los liderados por Giannis Antetokounmpo pueden ser considerados los máximos favoritos al título.

Finalmente, no se puede dejar de lado a Philadelphia, ya que fue una de las franquicias que mejor actuó durante el verano. Con los fichajes de Anthony Melton, P.J. Tucker y Danuel House, los 76ers mejoraron sustancialmente sus recursos defensivos. También sumaron a Montrezl Harrell pensando en los minutos de descanso de Joel Embiid.

Con el camerunés a la cabeza, con James Harden aparentemente en mejores condiciones físicas y con el ascendente Tyrese Maxey, los dirigidos por Doc Rivers están convencidos de que este es su año.

Un escalón por debajo, Brooklyn Nets procurará dar pelea con el nuevo 'Big 3' compuesto por Kevin Durant, Kyrie Irving y Ben Simmons. Además, Cleveland Cavaliers, con la llegada de Donovan Mitchell, Atlanta Hawks, con el refuerzo de Dejounte Murray, el siempre competitivo Miami Heat y Toronto Raptors, de Nick Nurse, son elencos con aspiraciones de playoffs, como mínimo.

Más allá de que no sorprendería que varias franquicias se dejen llevar por el talento de Victor Wembanyama, el francés que desembarcará en 2023 en la NBA y que luce como uno de los mejores prospectos de la historia -lo cual podría provocar que terminen con récords muy pobres pensando en el próximo Draft-, lo cierto es que hay más de una decena de equipos que se prepararon para arrebatarle la corona a los Warriors.

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