¿Qué es la Conference League y qué equipos de las principales ligas lo jugarán?

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La UEFA estrenará tercera competición continental en la próxima temporada, donde 32 clubes participarán en la fase de grupos con un novedoso play-off posterior que también tendrá lugar en una Europa League reducida de 48 a 32 participantes también.

Por el momento, hay cuatro equipos confirmados en la última fase clasificatoria antes de llegar a lo grupos correspondientes a las grandes ligas: Tottenham Hotspur, 1.FC Union Berlin, AS Roma y Stade Rennes, que han terminado séptimos en competición doméstica. En LaLiga, dicho puesto ha sido para el Villarreal, que tiene opciones de clasificarse para Liga de Campeones si este miércoles se proclama campeón de Europa League.

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Otros confirmados que deberán superar dos fases previas para clasificarse son Paços Ferreira, Rubin Kazan, RSC Anderlecht, Kolos Kovalivka, Vitesse, Trabzonspor o LASK Linz. No obstante, el cartel podría cambiar en función de si se producen sorpresas en las fase de clasificación de Liga de Campeones y Europa League.

Tottenham Hotspur y AS Roma parten como favoritos a falta de conocer más participantes de la próxima Conference League. | FREDERIC J. BROWN/Getty Images
Tottenham Hotspur y AS Roma parten como favoritos a falta de conocer más participantes de la próxima Conference League. | FREDERIC J. BROWN/Getty Images

En la segunda de las cuatro fases previas de Conference League veremos a los eliminados en ronda preliminar y primera ronda de Liga de Campeones, mientras que en el play-off veremos a los que hayan caído en tercera de la Europa League. Los que no consigan pasar del play-off de Europa League, irán directos a la fase de grupos de la Conference.

El Villarreal jugará la Conference League si no gana el miércoles al Manchester United. Si lo hace, estará en Champions. | David Ramos/Getty Images
El Villarreal jugará la Conference League si no gana el miércoles al Manchester United. Si lo hace, estará en Champions. | David Ramos/Getty Images

Una vez se conozcan los 32 clasificados para la fase de grupos de la Conference League, divididos en 8 grupos de 4, únicamente accederán a octavos los líderes de grupo. Los segundos clasificados tendrán que esperar a superar una ronda de play-off a ida y vuelta frente a los terceros de grupo de Europa League y, una vez terminado, seguir desde octavos hasta la final.

El 1.FC Union Berlin jugará en la Conference League después de dos décadas sin disputar competición europea, desde la Copa de la UEFA 2001-02. | Maja Hitij/Getty Images
El 1.FC Union Berlin jugará en la Conference League después de dos décadas sin disputar competición europea, desde la Copa de la UEFA 2001-02. | Maja Hitij/Getty Images

Este novedoso sistema entre la fase de grupos y los octavos de final también será utilizado en Europa League, en este caso entre sus segundos de grupo y los terceros de Liga de Campeones. La primera final de la historia de la Conference League será en el Arena Kombëtare de Tirana (Albania) y, del mismo modo que la Europa League, los partidos se jugarán en jueves.