Ecografía pulmonar, la prueba con la que los médicos deciden si te mandan a urgencias o a casa

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Se considera un recurso vital e imprescindible, que ayuda a elegir con criterios fiables y objetivos qué pacientes con Covid-19 deben ser remitidos a Urgencias inmediatamente o permanecer en su domicilio

Los pulmones se consideraban como un órgano no abordable por ecografía, dada la limitación de los ultrasonidos para atravesar el aire o los huesos. Sin embargo, ahora ha demostrado una gran sensibilidad en el diagnóstico de la neumonía, con un gran potencial en la COVID-19 al determinar el pronóstico del paciente. (Foto: Getty)
Los pulmones se consideraban como un órgano no abordable por ecografía, dada la limitación de los ultrasonidos para atravesar el aire o los huesos. Sin embargo, ahora ha demostrado una gran sensibilidad en el diagnóstico de la neumonía, con un gran potencial en la COVID-19 al determinar el pronóstico del paciente. (Foto: Getty)

La ecografía pulmonar se ha situado como un recurso clave en el manejo de pacientes con sospecha de Covid-19 en el entorno de la Atención Primaria. Así lo consideran tres expertos de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN) que trabajan habitualmente con estas técnicas ecográficas.

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Dichos especialistas han evaluado tanto la utilidad y manejo que se ha hecho de estos procedimientos en plena eclosión de la pandemia de coronavirus como las soluciones para optimizar su empleo a partir de ahora en el primer nivel asistencial.

“La ecografía ha demostrado ser de gran utilidad, resultando una herramienta muy eficiente para el triaje, diagnóstico y seguimiento de los pacientes Covid-19, apoyando el difícil proceso de la toma de decisiones de estos enfermos y ayudando a la hora de decidir el mejor ámbito de seguimiento de estos pacientes ya sea en su domicilio como a nivel hospitalario”, resalta el doctor Alberto Ángel Oviedo García, médico de Urgencias del Hospital Valme (Sevilla) y coordinador de la sección Urgencias-Pulmonar del grupo trabajo Ecografía SEMERGEN.

Vital en la toma de decisiones

Este encuentro virtual ha servido para difundir de forma clara y sencilla la forma en la que los médicos se han enfrentado a la pandemia Covid-19, cómo se han basado en la ecografía para la hora de tomar decisiones clínicas en estos pacientes, tanto en Atención primaria como en Urgencias y en la UCI; igualmente, este evento ha permitido evaluar la utilidad real de esta herramienta en el diagnóstico y seguimiento de estos enfermos“que se ha mostrado como un recurso vital e imprescindible, apunta Oviedo.

Y es que, según añade el doctor Pablo Hidalgo Vals, médico de Atención Primaria CAP Barbera y miembro del grupo de trabajo de Ecografía SEMERGEN, “la ecografía pulmonar es básica en el manejo del paciente con COVID-19”.

La ecografía consiste en la obtención de imágenes mediante el uso de ultrasonidos. Es, por tanto, una prueba inocua que no utiliza radiación y que no requiere de gran infraestructura, características que la convierten en una técnica muy útil para detectar el coronavirus. (Foto: Getty)
La ecografía consiste en la obtención de imágenes mediante el uso de ultrasonidos. Es, por tanto, una prueba inocua que no utiliza radiación y que no requiere de gran infraestructura, características que la convierten en una técnica muy útil para detectar el coronavirus. (Foto: Getty)

Para qué sirve

La ecografía pulmonar es una técnica de imagen que sirve para apoyar el diagnóstico clínico de neumonía por Covid-19, estratificar a los pacientes en función de su gravedad potencial, hacer un seguimiento evolutivo de las lesiones pulmonares y descartar o diagnosticar posibles complicaciones fatales como la miocarditis, la sobreinfección bacteriana o el embolismo pulmonar.

Y todo ello, como destaca el doctor Josu López Libano, médico de UCI y Urgencias del Hospital Juaneda Miramar (Mallorca) y coordinador Sección Eco Cardio-Vascular del Grupo Trabajo Ecografía SEMERGEN, “sin radiar al paciente, consumir recursos hospitalarios valiosos ni favorecer el riesgo de diseminación de la infección”.

Fácil y en cualquier parte

En el diagnóstico de la Covid-19 es fundamental la clínica y las pruebas de laboratorio, que deben ser accesibles y rápidas. Sumándose a estos dos pilares, la ecografía pulmonar realizada en el centro de salud, en los servicios de urgencias, e incluso idealmente en el propio domicilio o institución donde esté confinado el paciente, “permite establecer criterios objetivos y universales de derivación hospitalaria de modo que, en la medida de lo posible, los pacientes que se queden en su casa lo hagan con garantías y los que sean derivados no colapsen los servicios hospitalarios”, afirma el Dr. López.

Gracias a la ecografía pulmonar, resume el Dr. Hidalgo, “el médico de Familia es capaz de detectar precozmente las posibles complicaciones pulmonares de la Covid-19, al ser una técnica más sensible que la radiografía de tórax, y también facilita el seguimiento que se hace desde la Atención Primaria de los pacientes tras el alta hospitalaria para comprobar la correcta evolución o detectar posibles complicaciones”.

Dificultades y deficiencias

A pesar de la utilidad de estos equipos y la ayuda ofrecida, los expertos admiten que se han tenido que enfrentar a importantes déficits.

Además de tener que afrontar la atención de pacientes, con falta de equipos de protección y de circuitos adecuados e independientes para los pacientes sospechosos de Covid-19, “en el caso específico de la ecografía pulmonar la principal dificultad ha sido la escasez de facultativos debidamente formados y capacitados en ecografía pulmonar, tanto especialistas de Familia como especialistas hospitalarios, que pudieran realizar una ecografía pulmonar con garantías, así como la falta de ecógrafos suficientes”, denuncia el Dr. Alberto Oviedo.

Y es que “el potencial diagnóstico que ofrece la ecografía pulmonar en Atención Primaria y Urgencias apenas ha comenzado a desarrollarse en España”; , como apunta el Dr. Josu López.

De hecho, “aunque ya hay ecógrafos en muchos centros de salud, falta formación y experiencia”. En su opinión, “esto es actualmente inaceptable, ya que la ecografía pulmonar es una técnica útil, precisa, inocua para el paciente, barata y fácil de aprender”.

Por ello, se insiste en que los médicos de AP deberían estar familiarizados con esta técnica. Incluso, vaticina el Dr. Hidalgo, “creo que la Covid-19 va a cambiar el paradigma y va a ser el detonante para extender la ecografía pulmonar en AP”.

La mejor salida ante un nuevo brote epidémico

Con el objetivo de solventar las lagunas y deficiencias, así como para atender mejor posibles rebrotes futuros o nuevas oleadas de coronavirus, los expertos han apuntado algunas soluciones y recomendaciones:

  • Establecer de forma reglada la formación en ecografía clínica de los médicos de Familia y de los médicos de Urgencias, con cursos debidamente acreditados y respaldados por sociedades científicas, que estén impartidos por profesionales que demuestren una capacitación adecuada y una amplia experiencia en ecografía pulmonar.

  • Las instituciones tienen que potenciar la formación de los profesionales en las diferentes técnicas ecográficas que tienen aplicación en urgencias y medicina de familia.

  • Equipar los centros con ecógrafos portátiles mejoraría con toda seguridad la asistencia domiciliaria, especialmente en el hipotético escenario de un nuevo brote epidémico

Por su parte, el Dr. Pablo Hidalgo considera que el médico de Familia que disponga de un ecógrafo en su centro de salud va a ganar mucho y, por eso, necesitará formarse en esta técnica; y es que la ecografía pulmonar puede facilitarle mucho el trabajo, ya que le ayudará a tomar decisiones relevantes y más fundamentadas, al poder detectar precozmente complicaciones pulmonares en la COVID-19”.  

Como mensaje final, y a modo de recomendación para optimizar la atención sanitaria en un próximo y esperado rebrote de la pandemia, el Dr. Pablo Hidalgo, indica que “la clave está en la detección de los pacientes en Atención Primaria mediante la realización de PCR en el centro de salud de forma precoz, el aislamiento de estos pacientes y el estudio de sus contactos; y, además, se debe poner el foco también en la detección precoz de posibles complicaciones de la Covid-19 mediante la ecografía”.

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