El críquet es oro: 6.000 millones de dólares por televisión en India

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Nueva Delhi, 17 jun (EFE).- Los encuentros de la Premier League de Críquet de la India (IPL) se convirtieron esta semana en los segundos de mayor valor entre las ligas de todo el mundo, solo superados por la NFL estadounidense, tras el desembolso de más de 6.000 millones de dólares (5.700 millones de euros) para emitir sus próximas cinco temporadas.

Esta cifra triplica el coste que alcanzaron estos mismos derechos en la última puja de 2017, cuando el consumo de deporte en dispositivos digitales era todavía un mercado por descubrir, y Star India, la subsidiaria local de Disney adquirió los derechos de televisión y digitales en un mismo paquete a cambio de 2.092 millones de dólares (1.987 millones de euros).

En el último lustro, la IPL experimentó un incremento del 100 % en el número de espectadores digitales, ante lo que la Junta de Control para el Críquet en la India (BCCI), órgano rector de este deporte en el país asiático, optó por hacer algo diferente este año: subastar por separado los derechos de emisión para ambas plataformas.

Una decisión que reveló que el 'sorpasso' digital ya ha tenido lugar, después de Viacom 18, una empresa conjunta entre Paramount y Reliance Industries de India, pagase unos 3.042 millones de dólares (2.889 millones) por los derechos digitales, cifra superior a los 3.019 millones de dólares (2.867 millones de euros) que pagó Star India para volver a hacerse con los derechos televisivos.

La unión de ambas cantidades reportarán a la BCCI más de 15 millones de dólares (14,2 millones de euros) por cada uno de los 410 encuentros que acogerá la competición en las próximas cinco campañas, situándola solo por detrás de la NFL estadounidense de fútbol americano, cuyos partidos suponen una inversión de 37 millones de dólares (35,1 millones de euros).

SUBE EL DIGITAL, BAJA LA TELEVISIÓN

La última temporada de la IPL, que concluyó el pasado mes de mayo, fue la primera en registrar mayores audiencias digitales que televisivas, según un reciente informe de la asesoría financiera india 'Elara Capital', que estima que el número de espectadores virtuales ascendió a 421 millones, en comparación con los 380 millones que registró la televisión.

Una tendencia digital al alza que alcanzará los 722 millones de espectadores en 2028, y que contrasta con la caída en las audiencias televisivas, que después de registrar un pico de 462 millones en 2020 seguirán reduciéndose hasta estabilizarse en torno a los 350 millones de televidentes.

Sin embargo, la inversión de Viacom 18 no dará sus frutos hasta dentro de unos años, dijo a Efe el vicepresidente de Elara Capital, Karan Taurani, que resaltó que queda mucho trabajo por hacer para adaptar la plataforma al nuevo contenido, e insistió en que la inversión no solo tiene una lectura deportiva.

"Viacom ha comprado (los derechos) más desde un punto de vista estratégico. (...) Conduce a una valoración más alta para la plataforma en particular, crea una gran base de usuarios, y también puede vender de forma cruzada su otro contenido a los suscriptores", explicó Taurani.

Una vez asentado ese contenido, el margen de crecimiento del modelo digital será mayor que en televisión, y Elara Capitals calcula un incremento del 30 % de los ingresos digitales en los próximos cinco años, que será de entre el 6-8 % en televisión.

"El mercado está muy fragmentado. Necesitas tener contenido convincente donde el ganador se lo lleve todo", sentenció el experto, sobre el poder de retención que tiene la IPL sobre el espectador indio.

PUBLICIDAD AL ALCANCE DE LA MANO

Pese al cambio en los patrones de consumo, los anuncios de televisión siguen atrayendo más de la mitad de los ingresos de los medios, y no será hasta 2028 que los ingresos procedentes de los anuncios de televisión (32,9 %) se equiparen con los digitales (26 %) y con el dinero recaudado por las suscripciones digitales (35,5 %).

Una lectura que no escapará a los anunciantes, reveló a Efe el director gerente de la agencia de publicidad 'Rediffusion', Sandeep Goyal, que destacó la oportunidad que supone para el medio digital esta descentralización de la publicidad.

"En digital, hay muchas cosas que no puedes hacer en televisión, por ejemplo, incorporar el comercio social", indicó Goyal, explicando que en el móvil o la tableta el usuario puede hacer clic al instante en el anuncio y comprar lo que le ofrecen.

Una ventaja que se ve potenciada por el hecho de que la India "es la economía digital más grande del mundo en lo que respecta a las pasarelas de pago", concluyó.

Poseer los derechos de emisión de la IPL y de otras competiciones de críquet otorga un gran poder en la India, donde un gran número de consumidores contratan el paquete premium de una compañía u otra fundamentalmente por tener acceso a estos contenidos.

Y es que pese a ser un deporte minoritario en gran parte del mundo, como demuestra el 3 % de share que registraron las emisiones de críquet globales en 2021, su inmensa audiencia en la India y los ingresos al alza que le reportan, acercan cada vez más a la IPL a competir con las mayores ligas deportivas del planeta.

Hugo Barcia

(c) Agencia EFE

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