Cómo Cristina Gutiérrez pasó de estar fuera del Dakar, a ganar su primera etapa

Sergio Lillo
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Si a Cristina Gutiérrez (Burgos, 1991) le hubieran dicho hace dos meses que ganaría su primera etapa en el Dakar 2021 habría chistado torciendo la boca y mirando para otro lado. 

Tras haber dejado atrás el proyecto con Mitsubishi España y haber corrido el Rally de Andalucía con un 4x4 de MINI X-Raid, con el que dejó a todos impresionados, sus opciones de correr la edición 43ª en Arabia Saudí se diluyeron ante el paso atrás de un patrocinador a finales de noviembre.

Pero como si de un regalo caído del cielo se tratara –salvo que para ello ha tenido que demostrar desde hace años que tiene la habilidad para estar ahí–, Red Bull la llamó a mediados de diciembre para ofrecerle el último asiento de sus OT3 by Overdrive –estrenados en el Dakar 2020– por intercesión de Sébastien Loeb, con el que correrá en el equipo de Lewis Hamilton en el Extreme E.

Después de completar el Prólogo en el 7º puesto de la categoría T3 junto al francés François Cazalet –con quien apenas rodó por primera vez antes del shakedown en Yeda– este domingo entró en la historia del rally.

Su sensacional actuación en la etapa 1 (Yeda-Bisha, con 627 km, 277 cronometrados) la coloca en una posición que solo Jutta Kleinschmidt había logrado antes: ganar una etapa del Dakar. La última de las 10 veces que la alemana lo había conseguido fue el 11 de enero de 2005... ¡hace 16 años! 

"La etapa 1 ha sido increíble, creo que no se me olvidará nunca, porque al final hemos ganado. Estoy muy feliz de haber conseguido hacer esto en la primera etapa", comentó la burgalesa tras confirmar el resultado. 

"Estoy muy contenta por ello, porque no ha sido nada fácil. Ha sido una etapa con muchísimas rocas, era muy fácil pinchar y lo raro era no hacerlo. Nosotros solo hemos pinchado una vez, frente a otros que lo han hecho en cuatro ocasiones. Hemos llevado un ritmo bastante conservador en las zonas de muchas piedras, pero ha sido cuestión de suerte en algunos momentos porque había muchas piedras enterradas en la arena".

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"Por otro lado, también ha habido mucha navegación y el trabajo de François ha sido sensacional; había ciertos momentos donde era imposible ver nada. Estamos muy contentos, pero quedan muchos días por delante, hay que mantener los pies en la tierra y seguir hacia delante".

En la llegada de la especial la esperaba la propia Kleinschmidt, delegada de la FIA para el Cross-Country desde hace unos años, que le ha dado un abrazo.

"La verdad es que no tenía intención de nada, he salido a tener un ritmo constante, rápido, pero cómodo y sin asumir demasiados riesgos. Ha sido una sorpresa para los dos conseguir esto. La FIA hizo un campus en Qatar con Jutta, estuvimos nueve chicas y es un orgullo conocerla y que venga aquí cada día y que venga tan feliz a decirme lo orgullosa que está de mí. Fue mi primera profesora", reconoce, todavía sin llegar a creerse lo que ha conseguido.

"Es solo una primera etapa y queda mucho por delante, pero desde luego que esto no se me va a olvidar nunca".

En su quinto Dakar, Gutiérrez vuelve a hacer historia, tras ser en 2017 la primera mujer española en acabar el rally en coche.

Más fotos de Cristina Gutiérrez en el Dakar 2021

Cristina Gutiérrez, Red Bull Off Road Junior Team

Cristina Gutiérrez, Red Bull Off Road Junior Team<span class="copyright">Overdrive Racing</span>
Cristina Gutiérrez, Red Bull Off Road Junior TeamOverdrive Racing

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez HerreroRed Bull Content Pool

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Cristina Gutiérrez, Red Bull Off Road Junior Team

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Cristina Gutiérrez, Red Bull Off Road Junior TeamOverdrive Racing

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero, Francois Cazalet

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Cristina Gutiérrez Herrero, Mitchell Guthrie, Seth Quintero, RedBull off-road team USA

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero, Francois Cazalet

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero, Francois Cazalet

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez con Jutta Kleinschmidt

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez con Jutta KleinschmidtA.S.O.

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero, Francois Cazalet

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero, Francois CazaletA.S.O.

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez Herrero

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#387 Red Bull Off-Road Team USA OT3: Cristina Gutierrez HerreroA.S.O.

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Sébastien Loeb, Cristina Gutiérrez, X44

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Sébastien Loeb, Cristina Gutiérrez, X44Extreme E

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