El día que Martín Palermo falló tres penales en un solo partido de la Copa América de 1999

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En la vida siempre hay algún momento que deseamos olvidar, pero que nos marca hasta la eternidad. Martín Palermo, sí, el mismo que la rompió en Boca Juniors, tiene el suyo: los penales malogrados frente por Copa América 1999. El único problema: el común denominador del aficionado futbolero no lo olvida y se lo recuerda todos los días.

El Titán tuvo la oportunidad de estar en la nómina de Marcelo Bielsa -junto a compañeros como Riquelme, Schelotto, Ibarra, Samuel y Cagna- para el certamen más antiguo de selecciones: atravesaba su segunda temporada en el Xeneize y ya mostraba su pasta goleadora (56 anotaciones en 75 partidos). Con 25 años, le llegaba el momento de demostrar si la camiseta Albiceleste era, o no, para él.

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Frente a Ecuador, en el encuentro inaugural de la Selección Argentina en aquella edición, convirtió un doblete para el 3-1 y la efervescencia por su aparición no cesaba. "Tenemos 9", se escuchaba en las calles. Hasta el segundo duelo, donde -para lamento del platense- falló ¡tres tiros del punto penal! en la derrota por 3-0 ante Colombia.

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Esa noche empezó, prematuramente, con el pie izquierdo. A los cinco minutos, se le presentó la chance de convertir desde los doce pasos y, luego de una extensa carrera que inició en el borde del área, explotó el travesaño. Retrocedió, sin lamentos ni quebrar su cabeza, porque como cualquier artillero sabía que otra le iba a quedar.

A mitad del complemento, otra vez, generó y decidió ejecutar la pena máxima. Apuntó a las nubes y acertó. Argentina desperdiciaba la oportunidad de empatar 1-1 y el platinado se tomaba, esta vez sí, los pantalones cortos a pura bronca -foto que quedó inmaculada en la retina del mundo-. Era una noche extraña, se olfateaba.

Bielsa me dijo que fui egoísta. Yo le dije que ninguno quiso patearlo o nadie me dijo que no lo pateeMartín Palermo

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Como dice el dicho, la tercera es la vencida. El ex Estudiantes recibió una caricia en su espalda y el árbitro, con el duelo liquidado (3-0, le dio la chance de marcar de una vez por todas. Y no, cruzó el tiro y Miguel Calero abrió sus alas como nunca y oscureció aún más su noche. 3/3 errados en horas, en un atípico enfrentamiento: 5 sancionados, uno solo sumó en el marcador.

Nadie vino a agarrar la pelota para patear el tercer penal. El único que se me acercó fue (Roberto) Ayala y me dijo ‘¿lo vas a patear?’. No vino y me dijo que le estaban diciendo de afuera que no lo pateeMartín Palermo

Así fue una de las actuaciones más recordadas de Martín Palermo en la Selección que, como un buen centro delantero, se redimió y gritó un tanto en la posterior fecha del Grupo C: victoria por 2-0 contra Uruguay. Pero, lamentablemente, quedó la espina del récord de futbolistas que más tiros quietos con el portero como única oposición fallaron en 90'.


"Muéstrame a alguien que nunca ha cometido un error y yo te mostraré a alguien que nunca ha logrado mucho", dijo la escritora Joan Collins y vaya que es así... El Loco, el optimista del gol o San Palermo, como quieran llamarlo, le regaló 236 gritos al pueblo boquense, convirtiéndose en el máximo anotador de la historia, y el pasaje al Mundial 2010 ante Perú bajo una lluvia torrencial y las presencia de Diego Maradona como DT. ¡Arriba, killer! El 4 de julio del '99 no debió existir jamás.

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Síntesis histórica:

Argentina: Germán Burgos; Nelson Vivas, Roberto Ayala, Walter Samuel, Juan Sorín; Javier Zanetti, Diego Simeone, Juan Riquelme; Guillermo Barros Schelotto, Martín Palermo y Cristian González. DT: Marcelo Bielsa.

Colombia: Miguel Calero; Ivan Córdoba, Jorge Bermúdez, Rubiel Quintana, Alexander Viveros; Harold Lozano, Jorge Bolaño, Freddy Grisales; Víctor Bonilla, Arley Betancourth, Hámilton Ricard. DT: Javier Fernández.

Goles: 10m Córdoba, de penal (C); 79m Congo (C), 87m Montaño (C).


Cambios: 46m Cagna por Sorín (A), 55m Montaño por Betancourth (C), 61m Ibarra por Vivas (A), 66m Zambrano por Bonilla (C), 68m Guglielmintpietro por Barros Schelotto (A), 77m Congo por Ricard (C)

Estadio: Feliciano Cáceres (Luque, Paraguay).

Arbitro: Ubaldo Aquino (Paraguay).

Incidencias: 5m Palermo falla un penal (A); 47m Burgos le ataja un penal a Ricard (C), 69m expulsado Zanetti (A), 76m Palermo falla un penal (A), 90m Calero le ataja un penal a Palermo (A).

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