El día que Rossi volvió a ganar tras el infierno de Ducati

Lewis Duncan
motorsport.com

Valentino Rossi regresó a Yamaha en 2013 tras dos pobres temporadas en Ducati. El nueve veces campeón del mundo aceptó la interesante oferta de los de Borgo Panigale después de que las tensiones en entre él y Jorge Lorenzo fueran en aumento entre 2009 y 2010.

En 2011, Rossi pasó de una de las motos más manejables de la parrilla, que había ganado los últimos tres títulos de MotoGP con él (2008 y 2009) y Lorenzo (2010), por la poco convencional y difícil Desmosedici. Tras lograr un solo un podio en todo el año, cerró su primera campaña sin victorias de desde que debutó en el campeonato.

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Ducati cambió el concepto de su tradicional chasis de fibra de carbono por uno de doble viga más convencional y que era el utilizado por la mayoría fabricantes, con el objetivo de dar un paso adelante en 2012. Pero la GP12 resultó igual de difícil y todo lo que pudo lograr fueron dos podios para terminar sexto en el campeonato.

Decidido a dejar Ducati, las opciones de Rossi en 2013 eran limitadas e inicialmente Yamaha no hueco para él. La retirada, en ese momento, pasó por su cabeza.

"Desafortunadamente, con Ducati fue muy difícil, especialmente a principios de 2012. Teníamos muchas expectativas porque 2011 fue bastante malo", dijo Rossi en una reciente entrevista de BT Sport.

"En 2012 teníamos la nueva moto, así que esperábamos ser competitivos. Pero desafortunadamente, también fue muy, muy difícil. Sinceramente, en ese momento pensé muchas veces en retirarme, porque al principio Yamaha me dijo que no tenía una moto para mí". 

"Ese momento fue muy difícil en mi carrera, porque pensé que si no tenía la oportunidad de volver a Yamaha también podría retirarme y poner fin a mi carrera".

Valentino Rossi, Ducati Marlboro Team (2011)

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Valentino Rossi, Ducati Marlboro Team (2011) Motorsport.com

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Sin embargo, la desafortunada temporada 2012 del sustituto de Rossi, Ben Spies, le abrió la puerta de regreso a Yamaha.

En un equipo diseñado alrededor de su viejo enemigo Lorenzo, Rossi se enfrentó a la temporada más crucial de su carrera en 2013. Sobre una moto ganadora, se vería su verdadero potencial. En su estreno, Rossi superó al debutante Marc Márquez en Qatar para terminar en segundo lugar (aunque irónicamente tuvo que ser remolcado al parque cerrado por la Ducati de Andrea Iannone).

Los problemas con el tren delantero de su M1 en las primeras vueltas de las carreras con el tanque lleno le alejaron del podio en las siguientes cinco carreras. 

Los entrenamientos del Gran Premio de Holanda no hacían pensar que la situación fuera a cambiar. Después del FP1 en Assen, los mejores pilotos de Yamaha eran Cal Crutchlow y Jorge Lorenzo. Pero una caída del español en el FP2 en mojado –donde se rompió la clavícula– le dio una oportunidad a Rossi.

Cuarto en la parrilla, con Crutchlow estrenándose en la pole con la Yamaha satélite del Tech 3, Rossi mantuvo su posición cuando Dani Pedrosa se puso líder en la primera vuelta, con el británico cayendo al quinto.

El #46 hizo su primer adelantamiento al final de la vuelta 1, arrebatándole el tercer puesto a Stefan Bradl, mientras Pedrosa intentaba escaparse. El de Tavullia había dado un gran paso adelante en la puesta a punto de la M1 en el test posterior al Gran Premio de Catalunya, y la confianza recuperada en el tren delantero era evidente mientras seguía a Márquez en las siguientes vueltas.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, por delnate de Dani Pedrosa y Marc Márquez , Repsol Honda

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, por delnate de Dani Pedrosa y Marc Márquez , Repsol Honda <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, por delnate de Dani Pedrosa y Marc Márquez , Repsol Honda Motorsport.com

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Un error a la salida de la chicane Geert Timmer del piloto de Honda permitió a Rossi prepararse el adelantamiento en la curva 1, situándose segundo. Rodando medio segundo más rápido que Pedrosa, era una cuestión de tiempo que Rossi le atrapase.

Aprovechando el gran paso por curva de la M1 en la curva 15 (Ramshoek), Rossi se metió por el interior de Pedrosa en la chicane en la sexta vuelta para ponerse en cabeza, para el deleite de los 90.000 aficionados holandeses presentes en las gradas.

Pedrosa rodó en tiempos similares a Rossi en las siguientes vueltas, pero el español fue atrapado por su compañero de equipo y se enzarzaron en una pelea a falta de ocho vueltas que dio aire a Rossi.

Su ventaja fue era de dos segundos cuando Márquez fue atrapado por Crutchlow, quien venía remontando tras verse afectado por los problemas al principio con el depósito lleno. Si no hubiera sido por eso, el piloto británico quizás podría haber peleado con Rossi.

Pero Il dottore, una vez más, no cometió ningún error y consiguió la victoria más importante de su carrera.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing Yamaha MotoGP

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"Fue muy especial, porque pasó mucho, mucho tiempo desde la última victoria, en Malasia 2010, y al final de esa temporada me fui a Ducati para 2011 y 2012 ", recordó Rossi en esa misma entrevista con BT Sport .

"Fueron temporadas difíciles y sin victorias. Ganar en 2013 después de más de dos años fue una gran, gran sensación con Yamaha, volviendo a ser primero en Assen. Fue una de las victorias más importantes de mi carrera".

La anterior victoria de Rossi en Malasia 2010 fue su 46ª con Yamaha, el mismo día que Lorenzo ganó su primer título de MotoGP, arrebatándole parte del protagonismo al español. Si no hubiera sido por su victoria en Assen dos años y medio después, todos los titulares del día se habrían centrado en el heroico regreso de Lorenzo para terminar quinto después de haber sido operado de la clavícula rota solo 36 horas antes.

La victoria de Rossi en Assen en 2013 realmente demostró que tras su etapa en Ducati no estaba acabado. Aunque no volvería a ganar hasta Misano un año después, Rossi visitó constantemente el podio en 2014, antes de pelear en 2015 por el campeonato por primera vez desde 2009.

↓ Las mejores fotos del Gran Premio de Holanda 2013 ↓ 

Podio: ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Podio: ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Podio: ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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