Dani Carvajal pierde el pulso con Jesús Navas en la selección española

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David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images
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Dani Carvajal está teniendo un arranque de temporada bastante irregular. El defensa, que lleva años siendo el baluarte de la defensa del Real Madrid y de la selección, está intercalando brillantes actuaciones con partidos en los que se le nota descentrado, en mala forma, y fallón en situaciones en las que hace apenas unos meses era un verdadero lince. Su encuentro ante el Brujas, en la última jornada de Champions League —sin ir más lejos— es el mejor ejemplo de esos momentos en que el lateral se muestra disperso y acaba por dañar a su equipo.

Es cierto que la defensa del Real Madrid, en general, no ha estado fina en estos primeros dos meses de competición, pero el problema es que mientras que Sergio Ramos o Raphael Varane no han perdido la confianza de sus seleccionadores, a Carvajal le ha adelantado un avión por la derecha.

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La decisión de Pablo Machín de recuperar a Jesús Navas para la alta competición desde el puesto de lateral derecho puede acabar haciendo muchísimo daño a la carrera internacional de Carvajal. A punto de cumplir los 34 años, el de Los Palacios se ha reconvertido en un carrilero espectacular, pues con su velocidad y potencia, casi que sorprende más llegando desde atrás con espacios que ocupar, de lo que era capaz en los últimos años con su habilidad para el regate y el desborde en el último tercio del terreno de juego.

Ya la temporada pasada Dani Carvajal le vio las orejas al lobo. Desde que España le ganara a Croacia 6-0 en septiembre, el madridista desapareció de las convocatorias de Luis Enrique y Robert Moreno, hasta mediados de año. Algún percance físico y las ganas de premiar los buenos momentos de forma del staff técnico de La Roja hicieron que Carvjal se perdiera las convocatorias de octubre, noviembre y marzo.

David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images
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No fue hasta los partidos de junio que volvimos a ver Carvajal como internacional, y desde entonces las probaturas con jugadores con César Azpilicueta o Jonny Castro se acabaron para dar paso a la titularidad indiscutida de Jesús Navas. El carril derecho titular es ya del sevillista, mientras que Carvajal ha pasado a formar parte del grupo que suele jugar los segundos partidos de las fechas FIFA, con el resto de suplentes. La explosión del reconvertido Navas ha pillado por sorpresa a muchos, pero más que a nadie a Carvajal

Su caso recuerda al de Juanfran, que de ser un incipiente extremo pasó a convertirse en un lateral de talla mundial, titular en la Euro 2016 por la baja del propio Carvajal. Navas, sin embargo, está compitiendo de tú a tú con el de Leganés, y de momento le ha ganado la partida. En las últimas convocatorias ha quedado muy claro: Para Robert Moreno el lateral titular ahora mismo es Jesús Navas.

La situación no debe estar sentando para nada bien a un jugador súper competitivo como Carvajal. El defensa, que en enero cumplirá 28 años, es un portento físico y su carácter y personalidad le han convertido en un grandísimo futbolista. No es el típico carrilero que no sabe defender, al contrario. Es un defensa que conoce su oficio como pocos, se parte siempre la espalda por hacerse fuerte en defensa, pero a la vez llega arriba con mucho arrojo y sabiendo perfectamente cómo manejarse con el balón en los pies.

David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images
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Esa calidad técnica siempre le ha destacado del resto de defensores, que aunque puedan llegar arriba por potencia, pocas veces manejan tan bien como él el esférico.

Sin embargo le ha salido un duro competidor en Navas de cara a la Euro de 2020. El campeón del mundo volvió a la selección para desbancar a Álvaro Odriozola, que tras su buen paso por la Sub-21 y su fichaje por el Real Madrid parecía destinado a ser el suplente de Carvajal y duplicar su lucha por la titularidad en el Bernabéu con La Roja puesta. Pero es que su trabajo en el Sevilla, la magnífica reconversión que ha protagonizado, y las dudas que ha levantado Carvajal en los últimos tiempos podrían haberle ofrecido en bandeja el puesto de titular a Navas de cara a la cita del próximo verano.

El canterano madridista tiene por delante toda la temporada para hacer cambiar de opinión a Robert Moreno, que una vez conseguida la clasificación matemática tras el agónico empate cosechado en Solna ante Suecia, estará ahora manos a la obra para decidir los 23 convocados y su once titular. De momento, Navas parte con ventaja. Es una decisión del seleccionador, obviamente en base al estado de competitivo de ambos laterales, pero Carvajal no es de los que se suele cruzar de brazos y aceptar la situaciones así como así. A lo largo de su carrera ha competido con los mejores y esta ocasión no es diferente. Seguro que, pese a su mal arranque de temporada, el madridista tiene todavía mucho que decir en esta situación.

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