“Lo daría todo por ir al Mundial 2018”, revela Nacho Monreal en Goal

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Ha pasado de ser una sorpresa en forma de ‘recambio’ a ser toda una realidad en la nueva selección española de Julen Lopetegui, compartiendo la banda izquierda con el mismo Jordi Alba. Se trata de Nacho Monreal. Llevaba dos años sin acudir con La Roja, y confiesa en Goal que ya casi lo daba por perdido. Sin embargo, después de acudir ante Albania, se confirma que el lateral del Arsenal ha llegado para quedarse. El zaguero navarro repasa toda su carrera con la selección española y su papel actual al lado de Julen Lopetegui en entrevista exclusiva.

¿Qué tal ambiente hay en la selección? ¿Cómo encaran estos dos próximos partidos ante Israel y Francia?

“El ambiente es maravilloso. Siempre lo ha sido. Hay una magnífica relación entre todos los jugadores. Es importante, porque si quieres aspirar a ganar algo, es básico que el grupo esté unido y que el ambiente en el vestuario sea bueno. Ahora estamos centrados en estos dos próximos partidos. En nuestra cabeza, sólo está el de Israel de momento, que es el importante, el que vale tres puntos para clasificarnos para el Mundial. Y luego, ya tendremos tiempo de pensar en Francia. Es complicado abstraerse de ese partido por todo lo que supone jugar contra Francia, el morbo, el estadio donde caímos en la EURO… pero somos conscientes de que el primer partido y los tres puntos es ante Israel”.

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Se le ha visto estos días muy cercano con Azpilicueta…

“¡Sí! Quizás sea la persona con la que más trato tenga, porque los dos somos de Pamplona, hemos estado juntos muchísimos años en Osasuna, y la relación que tengo es buenísima. Al final son muchos años juntos, hemos compartido categorías inferiores, primer equipo… Tenemos una relación de amistad, más bien”.

¿Qué convocatoria ha sido más especial? ¿La del re-debut en octubre pasado, por la sorpresa de volver después de un tiempo fuera, o quizás ésta, porque ya estaban todos los jugadores disponibles, incluido Jordi Alba?

“Es complicado quedarse con una convocatoria. Venir aquí, sea cuando sea, es muy importante e ilusionante. Peleo por estar en todas. Pero es como dices. En las dos anteriores vine súper ilusionado y fue una sorpresa para mí, porque era ya algo con lo que casi no contaba después de un tiempo. Cuando me llamó Julen la primera vez, se me iluminó el cielo. Fue muy emocionante. Y en la anterior, en noviembre, con gol incluido. Pero ahora se añade el ingrediente de que Jordi ya está recuperado y todavía siguen contando conmigo. Estoy muy muy contento con cada una de las llamadas”.

Nacho Monreal Spain

Dice que casi tenía descartada la opción de la selección, ¿en qué momento vital y profesional le llega esta nueva oportunidad con La Roja?

“Bueno, yo antes de la primera llamada de Julen, me encuentro en una situación muy buena. Era titular en el Arsenal, estaba jugando bastante bien, a gran nivel. El equipo estaba bien también. Entonces cada vez que había una lista de España, estaba atento. Me encontraba bien, con capacidad de ayudar también a la selección. Cuando llevas dos años sin venir, piensas que lo mismo se ha pasado mi etapa, y es el momento de otros jugadores. Lo ves difícil. El primer día que me llaman fue una sorpresa tremenda, pero me sentía preparado. Estaba con confianza y supe que iba a rendir a un buen nivel, porque así lo hacía en mi equipo”.

¿Cómo fue aquel momento en el que le llaman de la Federación? Porque seguro que lo recuerda como si fuera ayer…

“¡Sí! Estaba en Pamplona con la familia, y justo estaba con unos amigos. Me llaman de la Federación y me dicen que estaba convocado, que tenía que coger un avión para ir a Albania. Eran las 11:00 de la mañana, y a la una de la mañana estaba en Albania. ¡Imagínate todas esas horas!”.

¿Qué daría por estar en la convocatoria final para el Mundial 2018 dentro de un año?

“¡Lo daría todo! Poder disputar un Mundial con la selección es lo máximo a lo que un jugador podría aspirar. No he podido hacerlo aún, y me encantaría poder estar ahí. Pero para eso tengo que demostrarle al seleccionador que puede contar conmigo”.

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