Darvin Ham aplaude a Westbrook por el aporte en la primera victoria de los Lakers

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Darvin Ham, entrenador de Los Angeles Lakers, estuvo al borde de la emoción al momento de hablar de Russell Westbrook por su entrega y dedicación, pese a tener que aceptar su condición de suplente.

El base hizo una gran contribución para el elenco californiano en su segundo partido consecutivo desde el banco de suplentes: jugó 32 minutos y cerró con 18 puntos, 8 rebotes y misma cantidad de asistencias en el triunfo 121-110 sobre Denver Nuggets en condición de local, que le permite ganar por primera vez en la temporada (marca de 1-5).

El jugador que fuera nombrado MVP en el 2017 registró 6 de 12 en tiros de campo, incluidos dos triples, mientras que se mostró perfecto con 4 de 4 desde la línea de tiros libres. El nuevo rol de Westbrook bajo el mando de Ham no parece afectar al ex Oklahoma City-Thunder, relegado por Patrick Beverley en la alineación inicial.

"Estoy muy feliz por él", comentó el coach de los Lakers ante la prensa. "En el último par de partidos, Minnesota y esta noche, estuvo fenomenal. Nada menos que increíble. Estoy muy feliz. Ni siquiera puedo imaginar por lo que está pasando ese chico", agregó sobre el base de 33 años.

En la misma línea, Ham continuó al recordar la frustrante campaña pasada: "Una de las cosas más importantes de que obtuviera este trabajo (como entrenador) fue que él obtuvo el respeto que se merecía porque mucho de lo que sucedió el año pasado no fue culpa suya".

"Y todo, toda la culpa fue puesta sobre él. Le dije, 'hombre, solo escúchame, cree en mí, hermano. Te voy a poner en una posición para tener éxito con el grupo, pero tienes que poner al grupo primero. No puede ser sobre mí o lo mío. Tiene que ser nosotros'. Y él ha hecho eso", siguió con elogios al californiano.

Westbrook, quien también había conseguido 18 puntos y ocho rebotes contra los Timberwolves el viernes, jugó un papel clave en la recta final, con una bandeja y dos tiros libres en los últimos dos minutos. "Como mencioné desde el primer día, lo que sea necesario de mí para ayudar al equipo a ganar, eso es lo que haré", comentó el base.

LeBron James fue el máximo anotador del equipo de Los Ángeles con 26 puntos, mientras que el ala-pivote Anthony Davis exhibió una excepcional labor con 23 tantos y 15 rebotes, aunque pareció mostrar problemas en la espalda que encienden las alarmas en el equipo.

El siguiente escollo de los Lakers será este miércoles en el Crypto.com Arena frente a New Orleans Pelicans, que tiene marca de 4-2 y se apoya en la figura de Zion Williamson.

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