Deportes Concepción crece gracias a su gente

Un 15 de abril de 1966 nace Deportes Concepción, el León de Collao, que hace de local en el estadio Municipal Ester Roa, el mismo que recibió la semifinal de Copa América 2015 entre Argentina y Paraguay, noche en que la Albiceleste se iluminó con los goles de Marcos Rojo, Javier Pastore, Ángel di María (2), Sergio Agüero y Gonzalo Higuaín.

51 años más tarde de la asunción, el popular equipo de la octava región de Chile se encuentra en una situación complicada: la Corte Suprema ratificó hace unos días el fallo que rechaza el recurso de protección y confirma su desafiliación del fútbol profesional, luego de la primera determinación de la Asociación, que aludió a los sueldos impagos de la sociedad anónima con los jugadores. Así, la ANFP se hizo cargo de regularizar la situación de los jugadores y, en un Consejo de Presidentes, se votó por el exilio lila del fútbol profesional.

En ese entonces -26 de abril de 2016-, el Conce disputaba el campeonato de Primera B. En aquella segunda rueda de la temporada regular, terminaron en el tercer lugar, confirmado con un arrollador 4-0 sobre La Serena en la última jornada. Juan Leiva (12) y Gamadiel García (11) fueron los goleadores de la 2015-2016. El primero hoy juega en Universidad de Chile y el segundo es el presidente del sindicato de futbolistas profesionales, además de continuar su carrera en Colchagua.

Sin dudas, era un equipo estable en lo futbolístico pero sufría con lo extradeportivo. Y no es algo nuevo: en 2008, otros problemas administrativos -deudas con jugadores y funcionarios y malas incripciones- mandó al equipo de forma directa a la segunda categoría. A esa altura, el equipo pasaba zozobras en el fútbol de honor, sin la opción de sumar refuerzos y una sociedad anónima que se caía a pedazos.

Atrás quedó la gloria: títulos de Segunda en 1967 y 1994 y participaciones en Copa Libertadores de 1991 -que gana Colo Colo y donde el Conce venció a Liga de Quito y Barcelona de Guayaquil para instalarse en la segunda fase- y 2001, donde se anotaron un 3-2 sobre el San Lorenzo de Manuel Pellegrini. Además, en la última jornada golearon a Jorge Wilstermann de Bolivia y, otra vez, accedieron a la ronda final.

Cristián Montecinos, Navarro Montoya, Patricio Almendra, Juan Carlos Almada, Nicolás Villamil y Marcelo Miranda son solo algunos de los grandes de una rica historia de logros que, para un equipo de región, valen el doble.

También fue referencial el nombre de Daúd Gazale, delantero que luego pasó por Colo Colo y Universidad Católica -en ambos clubes fue campeón- y que, este domingo, se volverá a vestir de lila. Deportes Concepción jugará un amistoso ante Provincial Osorno ante más de 12 mil espectadores -el público autorizado y que agota las entradas-, a las 15:30 en el Ester Roa. El Collao. El del León.

"Son sentimientos encontrados. Venir a entrenar a Nonguén para mí es especial, me inicié acá. La sintética era de tierra y era todo más rústico en ese tiempo. Sentimientos encontrados por ver estos colores, me he reencontrado con la gente que acá trabaja, los utileros, la verdad que siempre van a estar estos sentimiento", dijo Gazale en la previa de un juego donde también verán acción Javier Bustos y Esteban González, dos que también participaron de la mejor parte en la historia reciente del club. ''El domingo, mucha gente que ve esto desde afuera se dará cuenta que fue un gran error haber castigado así a un equipo tan grande. A mí me da entre pena y rabia lo que ha pasado", añadió el canterano.

El entrenador es otro histórico, Antonio Zaracho -paraguayo que jugó en el club en los noventas e hizo carrera en las instituciones de la región.-. El presidente, Víctor Tornería. Hoy ese León sobrevive gracias a sus socios, a la venta de camisetas y a la pasión. Hace un año se escuchaba "el Conce no se va". Hoy, el Conce, que también proyectará un documental antes del partido y se prepara para el torneo de Tercera -con el joven plantel de la foto principal-, ya volvió.

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