Deshaun Watson será titular en el partido inaugural de la pretemporada de los Browns

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A pesar de que todavía no está garantizado su debut en la temporada regular de la NFL como jugador de Brown de Cleveland, y no se producirá hasta al menos octubre, el primer partido de Deshaun Watson con su nuevo equipo será el viernes contra los Jaguars en Jacksonville.

Los Browns anunciaron este miércoles que Watson será titular el viernes en el partido inaugural de la pretemporada, aunque no está claro cuánto jugará el mariscal de campo en su primera aparición desde que fue adquirido de los Houston Texans en marzo.

El tres veces Pro Bowler se enfrenta a una suspensión de al menos seis partidos por violar la política de conducta personal de la NFL, pero es elegible para jugar en la pretemporada. Se enfrentó 24 demandas civiles presentadas por masajistas por violación sexual entre 2020 y 2021 durante su tiempo con los Texans.

No fue acusado por dos grandes jurados y negó enérgicamente cualquier ilícito. Watson llegó a un acuerdo en 20 de las demandas en junio, y a principios de agosto se informó de otros tres acuerdos antes del veredicto de su audiencia con la NFL.

Precisamente, la NFL anunció la semana pasada que apelará el fallo de la jueza Sue L. Robinson con la esperanza de ampliar la prohibición. La liga buscaba una suspensión mínima de un año, así como una multa de al menos 5 millones de dólares.

Roger Goodell, en la reunión de la liga en Bloomington afirmó: “Decidimos que era lo correcto. Hemos visto las pruebas. (El juez Robinson) fue muy claro sobre estas. Reforzó las pruebas, que hubo múltiples violaciones aquí y que fueron atroces, y que fue un comportamiento depredador”.

“Esas son las cosas que siempre nos parecieron importantes para abordar de manera responsable”, añadió el comisionado de la NFL. Los Browns firmaron con Watson una extensión de cinco años y 230 millones de dólares totalmente garantizados tras el canje y estructuraron el acuerdo para que tuviera sanciones financieras menores en caso de una suspensión.

Watson no disputó un partido de la NFL de ningún tipo desde el final de la temporada 2020. Los Texans lo mantuvieron fuera de todos sus partidos de 2021 mientras se realizaba una investigación penal sobre las acusaciones. Un gran jurado retiró todos los cargos penales en marzo, y los abogados de Watson resolvieron todos los casos civiles, excepto uno.

El veterano Jacoby Brissett, quien tiene 14-23 en 37 inicios de carrera, servirá como mariscal de campo de los Browns durante la suspensión de Watson. El veterano fue titular en cinco partidos con los Miami Dolphins la temporada pasada y terminó la campaña con 1.283 yardas de pase, cinco pases de touchdown, cuatro intercepciones y un índice de pasador de 78,1.

Foto: Getty Images