Dudas sobre el coronavirus: síntomas, últimos consejos y cómo diferenciarlo de la gripe

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Las mascarillas pueden evitar que los pacientes infectados transmitan el virus. Los enfermos de coronavirus deben ponerse en cuarentena en sus casas tanto como sea posible. (Getty Images)
Las mascarillas pueden evitar que los pacientes infectados transmitan el virus. Los enfermos de coronavirus deben ponerse en cuarentena en sus casas tanto como sea posible. (Getty Images)

El brote de coronavirus ocupa los titulares de todo el mundo.

Las noticias que reportan el creciente número de pacientes y muertes está generando mucha ansiedad en las personas que temen contraer la infección.

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Para ayudar al público a mantenerse actualizado, Yahoo Reino Unido ha respondido a las preguntas más comunes sobre el coronavirus.

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus no son nuevos, pero una nueva cepa es la responsable del brote en curso.

Las cepas generalmente se definen como un subtipo de un virus o bacteria en particular, de manera que existen otras cepas de coronavirus que causan el resfriado común.

El síndrome respiratorio agudo grave (Sars) también es un coronavirus. Durante el brote de marzo de 2002 se cobró la vida de 774 personas.

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers) estuvo causado por otro coronavirus y causó 858 muertes en 2012.

Se cree que esta nueva cepa, llamada Covid-19, proviene de un mercado de mariscos y animales vivos en la ciudad china de Wuhan, capital de la provincia de Hubei, a finales de 2019.

El mercado vendía una gran variedad de animales vivos y muertos, incluidos pollos, erizos, serpientes y burros.

Muchas de las primeras personas que enfermaron habían trabajado o visitado el mercado.

El contacto cercano con animales puede haber causado que el Covid-19 “saltara” a los humanos.

Algunos científicos creen que esta cepa puede haber comenzado en los murciélagos, antes de pasar a las serpientes o pangolines y luego infectar a los humanos.

¿Cuáles son los síntomas?

Cuatro de cada cinco personas que contraen el coronavirus presentan síntomas leves.

Estos incluyen: fiebre, tos, fatiga y disnea leve.

Algunos también han presentado secreción o congestión nasal, así como estornudos y dolor de garganta.

Otros desarrollan diarrea, dolores articulares y molestias.

El dolor de cabeza, náuseas y vómitos no son síntomas comunes.

En los casos severos, los pacientes desarrollan neumonía.

Esto ocurre cuando la infección de las vías respiratorias se propaga a los sacos de aire en los pulmones, lo que hace que se inflamen y se llenen de líquido o pus.

La disnea es un síntoma común de la neumonía, y algunos pacientes necesitan atención hospitalaria.

¿Cómo se comparan los síntomas con el resfriado y la gripe?

El brote de Covid-19 se ha producido durante la temporada de resfriados y gripe en el Reino Unido.

Esa coincidencia puede hacer que algunas personas con resfriado crean tener el coronavirus.

El cuadro que aparece a continuación muestra las similitudes y diferencias entre los síntomas del resfriado, la gripe y el coronavirus.

El coronavirus comparte algunos, pero no todos los síntomas del resfriado y la gripe. (Yahoo Reino Unido)
El coronavirus comparte algunos, pero no todos los síntomas del resfriado y la gripe. (Yahoo Reino Unido)

Las tres condiciones causan fiebre y tos. Sin embargo, a diferencia del Covid-19, los resfriados y la gripe no dejan a los pacientes sin aliento.

La fatiga es un síntoma común de la gripe y el coronavirus, pero no de los resfriados.

El coronavirus puede propagarse al estornudar, pero es un síntoma poco común.

Los estornudos a menudo se asocian a los resfriados, no a la gripe.

El coronavirus a veces causa dolores y molestias, así como secreción o congestión nasal y dolor de garganta, síntomas comunes al resfriado y la gripe.

La diarrea no ocurre en los cuadros de resfriados, pero puede ser un síntoma de la gripe y el coronavirus.

Los dolores de cabeza son comunes en los resfriados y la gripe, pero no en el Covid-19.

¿Qué debo hacer si creo que tengo el coronavirus?

Las personas que tienen síntomas similares a los que provoca el coronavirus, han estado en una zona con una gran cantidad de pacientes o han pasado tiempo con una persona infectada por coronavirus podrían haber contraído la infección.

La Universidad de John Hopkins enumera los países con el mayor número de casos.

Las autoridades instan a estas personas a quedarse en casa.

Deben evitar las zonas públicas, como el trabajo y la escuela, y dejar de usar el transporte público.

Las personas que conviven con otros bajo el mismo techo deben permanecer en una habitación diferente y usar un baño privado, si es posible.

También deben evitar el contacto con las mascotas y otros animales.

Es posible que los pacientes necesiten ver a un médico, pero deben llamar con antelación para informarles de que podrían tener el coronavirus.

El médico tomará las medidas necesarias para evitar que otros contraigan la infección.

Los pacientes no deben ir a su farmacia local, sino llamar al número 111 del NHS, que no es el de emergencia, para recibir asesoramiento.

Si tienes que estar cerca de otros pacientes, es importante que estos usen una mascarilla.

Si el paciente tiene dificultades para respirar con la mascarilla, se recomienda que quienes le rodean usen mascarillas cuando estén en la misma habitación.

Los pacientes deben toser o estornudar en un pañuelo de papel, que se desechará inmediatamente.

Lavarse las manos regularmente con agua y jabón o con un desinfectante con alcohol al menos al 60 % es importante para proteger a otras personas del contagio.

Hay que lavarse las manos durante unos 20 segundos, o el equivalente a cantar “Feliz Cumpleaños” dos veces.

Es importante hacerlo después de estornudar o toser, antes de preparar o comer alimentos y después de ir al baño.

También es fundamental no compartir platos, vasos, cubiertos, toallas o ropa de cama.

Las superficies que se tocan con frecuencia, como la encimera de la cocina, los pomos de las puertas, teléfonos y teclados se deben desinfectar con regularidad recurriendo a un limpiador de uso doméstico.

Los pacientes deben mantenerse en contacto con su médico e informarles si se sienten peor.

Los médicos serán los encargados de explicarle al paciente cuándo puede volver a estar cerca de los demás.

Un trabajador de la salud usando una mascarilla y un traje de protección espera para tomar la temperatura a los pasajeros en la frontera germano-polaca en Świecko, Polonia, el 11 de marzo. (Getty Images)
Un trabajador de la salud usando una mascarilla y un traje de protección espera para tomar la temperatura a los pasajeros en la frontera germano-polaca en Świecko, Polonia, el 11 de marzo. (Getty Images)

¿Cuál es el último consejo del gobierno?

El gobierno aconseja a las personas que eviten la infección siguiendo las instrucciones anteriores, sobre todo en lo que respecta a lavarse las manos y quedarse en casa.

Quienes tengan que viajar al extranjero deben consultar el sitio web de la Oficina de Asuntos Exteriores para conocer las “áreas de alto riesgo” como China, Italia y Corea del Sur.

Algunos viajeros deben ponerse en cuarentena en sus casas cuando regresen al Reino Unido, aunque no tengan síntomas.

Entre ellos se encuentran quienes han regresado de cualquier lugar de Italia después del 9 de marzo.

Las personas que han regresado en los últimos 14 días de Irán o Hubei, Daegu, Cheongdo o Gyeongsan en Corea del Sur también deben mantenerse aisladas en cuarentena.

Quienes tengan síntomas y hayan regresado de Camboya, Hong Kong o Japón, por solo mencionar algunos sitios, en las últimas dos semanas también deben ponerse en cuarentena.

La Oficina de Relaciones Exteriores emitió una actualización de viaje para los británicos que se encuentran en Italia, instando a los turistas que quedan a comunicarse con su aerolínea para organizar el regreso al Reino Unido.

El resto debe mantenerse al día con sus vacunas para reducir la presión sobre los servicios del NHS. Aunque hay que tener en cuenta que no existe vacuna para el coronavirus.

La mayoría de las personas que se enferman gravemente con Covid-19 son ancianos o tienen una patología previa, como asma o diabetes.

Si conoces a una persona vulnerable, es importante que la llames para comprobar cómo se siente.

¿Dónde puedo obtener más información?

Quienes sospechan que pueden tener coronavirus, o creen haberlo superado, deben llamar al número 111 del NHS para pedir orientaciones.

En lo que respecta a los viajes, el gobierno del Reino Unido ha especificado los países y las áreas de mayor riesgo. También ha emitido consejos de viaje.

El NHS también ofrece más información sobre la manera en que se propaga el virus, principalmente a través de la tos y los estornudos.

Además, los británicos pueden informarse sobre cómo el gobierno piensa enfrentar el virus en sus planes de acción.

Alexandra Thompson

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